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인도네시아 지진, 사상 최악의 산호초 죽음 초래 (E)


인도네시아에서는 2년전 지진으로 인해 수백킬로미터에 달하는 길이의 해저 바닥이 높아져, 산호초가 사상 최악의 죽음을 초래했음을 최근 과학자들이 발견했습니다. 이 는 인도네시아가 직면한 취약한 해저 생태계의 여러 위협의 하나라고 해양전문가들은 지적합니다. 미국의 소리 특파원이 인도네시아 수도, 자카르타에서 다음과 같은 보도를 전했습니다.

인도네시아 서북쪽 수마트라섬 근해에 위치한 ‘시물루 섬’에 대한 최근 조사결과 과학자들은 2005년의 강진으로 인해 현지 해저 바닥이 1 미터이상 높아졌고 이로 인해 이 섬 해안가에 대규모 산호초군락이 사라졌음을 발견했습니다.

호주 산호초 연구소의 전문가인 ‘앤드류 베어드’씨는 이같은 지진의 후유증은 전혀 예상치 못했던 것이라고 말합니다.

어느 정도 이런 종류의 위험을 예상하긴 했지만 이처럼 방대한 면적의 산호초가 해저에서 뿌리 뽑힐 수 있다는 것은 상상하지 못했다는 것입니다. 베어드씨는 심해 많은 곳에서 수면밖으로 내몰린 산호초들을 발견했다면서 섬 전체 면적 반경에 해당되는 약 400 킬로미터 거리의 산호초가 한마디로 하루밤 사이에 물밖으로 내몰렸다고 말했습니다. 2005년 지진으로 인근 니아즈 섬에서는 약 천명의 주민이 사망했습니다.

‘시멜루 섬’에서와 같은, 지진으로 인한 산호초의 대규모 떼 죽음은 100년에 한번 있을까 말까한 일로, 과학자들은 이제 해저 생태계에 대한 지진의 여파를 조금씩 이해하기 시작했다고 베어드씨는 지적합니다.

그러나 세계 전체 산호초의 17%를 점하는 인도네시아의 산호초에 대한 위협은 그것만이 아닙니다. 현지의 산호층강은 미국 하와이섬의 세배나 되는 약 5만 천 평방킬로미터에 해당되고 그 지역 어류들의 산란과 배양여건을 제공합니다.

이번 ‘시물루 섬’ 심해 조사작업에 참여했던 미국에 있는 야생보존협회 (Wildlife Conservation Society)의 인도네시아 해양계획 책임자인 스튜어트 캠벨씨는 물밖으로 내몰린 산호초 뿐 아니라 이 산호초를 먹이로 하는 이른바 악마 불가사리들이 ‘시멜루 섬’뿐 아니라 인근 섬들에 대거 침입했다고 밝혔습니다.

호주의 해안과 평행으로 발달하는 ‘그레이트 배리어 산호초’ 이른바 ‘대보초’ 여러 지역에서 이들 악마 불가사리들이 산호초를 망친 것에 미루어, 이들 불가사리들은 더러운 물에서도 번식능력이 강해 그 수효가 급격히 증가한다는 사실이라고 캠벨씨는 설명합니다.

인도네시아 산호층강의 82%가 이미 오염과 어로잡이 관행 때문에 위험에 노출되어 있다고 전문가들은 지적합니다. 특히 해저폭발이나 살아있는 생선과 해산물에 충격을 가하기 위해 시안화물 독극물을 사용하는 방법을 캠벨씨는 가리킵니다.

그런 사실과 또 악마 불가사리들의 침입을 말해주는 징후들을 많이 발견했다는 것입니다.

인도네시아에서 어로잡이를 위한 시안화물과 폭탄사용이 금지된 것은 이미 20년 이상 되었지만 현지 당국은 인근 지역의 해양동식물을 보호할 수 있는 충분한 자원을 갖고 있지 않다고 말합니다.

‘시멜루 섬’ 주변지역에서는 또 해양경찰의 순찰활동이 재정자금의 부족 때문에 더욱 어려워지고 있다고 앤드류 베어드씨는 말합니다.

그러나 인도네시아 환경단체인 ‘왈리’의 리자 다마니크씨는 해양경찰을 위한 자금은 문제가 아니라고 말합니다. 문제는 인도네시아 정부의 정치적 의지에 있다는 것입니다.

다마니크씨는 산호초가 위험에 처해졌다는 것은 국내 수산물에 대한 수요가 갈수록 증가하는 가운데 그 수산물의 충분한 증식능력에 차질이 빚어짐을 의미한다고 말합니다. 정부 통계자료들은 인도네시아 해역에서는 해마다 해저가 감당할 수 있는 공급량보다 20만톤 이상이 소비되고 있음을 보여주고 있습니다.

이런 가운데 희소식도 있습니다. 이번 ‘시물루 섬’에 대한 조사단은 현지 해저의 손상에도 불구하고 이미 산호초들이 회생하고 있음을 발견했다고 말합니다. 2년 전 지진발생 이후 새로운 산호초들이 해저에 남아있던 산호초들에서 자라고 있다는 것입니다.

과학자들은 만약 경찰과 환경보호론자들이 재발 가능성이 높은 위협에 제동을 걸 수만 있다면 산호초들은 회생할 수 있을 것임이 입증되고 있다면서 장래를 낙관하고 있습니다.

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Scientists have discovered that an earthquake two years ago in Indonesia lifted hundreds of kilometers of sea floor out of the water, causing the largest death of coral reefs ever recorded. As Chad Bouchard reports from Jakarta, this is only one of several threats facing Indonesia's fragile marine ecosystems.

During a recent survey of Indonesia's Simeulue Island, off the northwest coast of Sumatra, scientists discovered that an earthquake in 2005 had lifted part of the sea floor by more than a meter. The upheaval killed off a massive ring of coral along the island's shores.

Andrew Baird is a scientist with the Australian Research Council Center of Excellence for Coral Reef Studies. He says the effects of the earthquake were totally unexpected.

"I thought I was ready for what we saw, but the scale of the uplift was quite incredible," he said. "You know every day, every site we went to, there was more reef which had been completely thrust out of the water. The entire perimeter of an island - about 400 kilometers of reef - had been thrust out of the water, literally overnight."

The 2005 temblor also killed nearly 1,000 people on the nearby island of Nias. It struck just three months after Indian Ocean tsunami, which hit the day after Christmas 2004 and left 230,000 people dead or missing from Indonesia to eastern Africa.

Massive die-offs caused by earthquakes like the one that hit Simeulue happen about once a century, and Baird says researchers are just beginning to understand earthquakes' effects on marine environments.

But there are also other threats bearing down on Indonesia's coral reefs, which amount to 17 percent of the world's total. The reefs measure about 51,000 square kilometers - enough to cover the islands of Hawaii more than three times. They provide critical breeding and nursery habitat for much of the region's marine species.

Stuart Campbell is coordinator of the Indonesia Marine Program of the U.S.-based Wildlife Conservation Society, which also took part in the Simeulue survey.

Campbell says the exposed coral and evidence on nearby islands revealed a wide-scale infestation of Crown of Thorns starfish.

The same starfish have decimated parts of Australia's Great Barrier Reef. Campbell says scientists think human factors such as river pollution and runoff due to deforestation are responsible for the starfishes' spread.

"What they've shown in the Great Barrier Reef is that they think that plumes, sort of dirty water essentially, is contributing to their (the starfishes') dispersal, and maybe because they're better able to reproduce in poor-quality water, and then once they reproduce, they can just island-hop essentially, with the currents," he said.

Researchers say 82 percent of the country's coral is also at risk from pollution and destructive fishing practices, such as underwater explosions and the use of cyanide to stun live fish and seafood.

"We saw signs where people have previously bombed, used cyanide, and we also witnessed the Crown of Thorns starfish invasion. So it's a sort of a multiple-pronged attack on these reefs," he said.

The use of bombs and cyanide for fishing has been illegal in Indonesia for more than 20 years. But local authorities say they don't have the resources to protect the archipelago's sprawling marine habitats.

Andrew Baird says in the area surrounding Simeulue Island, a lack of funds for marine police patrols makes enforcing the regulations difficult.

"The problem is petrol…the price of petrol has trebled in the wake of these natural disasters," he said. " It's $200 to do a loop of the islands, which doesn't sound much to us, but that's a month's wages for these guys."

But Riza Damanik of the Indonesian environmental group WALHI says money for the police is not the problem.

"The problem is not the quantity of the police, or the boats. Our government can do (anything) if they want. It's just like political will from them," he said.

Damanik says the assault on coral reefs is damaging the country's capacity to produce fish, even as an increasing population drives up the domestic demand for fish. Government statistics indicate Indonesia takes out 200,000 more tons of fish than its waters can replenish each year.

Riza is calling for Indonesia to create a special department to focus more on protecting its marine resources.

"Too many things pushed by the government. Mining and forestry and blah blah blah. But they forget we are an archipelago state. But our future is in the sea. Our life is in the sea," Riza said.

Members of the survey team say in spite of the damage they have documented at Simeulue, reef species are already returning. Since the earthquake two years ago, new corals have attached to remaining underwater reef and have grown to a few centimeters wide.

Scientists say the evidence indicates that if the police and conservationists can stop the recurrent threats, the reefs will recover.

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