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일자리 못찾는 중국의 고학력자 수 기록적 증가 (E)


중국에서는 지난 10년 사이에 대학 재학생 수가 2배 이상 늘어나면서, 일자리를 구하려는 고학력자의 수 역시 기록적으로 늘고 있습니다. 이런 가운데 일부 전문가들은 올해 대학 졸업자 약 5백만명 가운데 3분의 1은 일자리를 갖지 못할 것으로 전망하고 있습니다.

중국 베이징대학 학생들은 졸업을 한참 앞둔 시점에 일자리를 구하고, 소중한 취업 경험을 쌓기 위해 취업박람회로 몰려듭니다.

이런 취업박람회에서는 수십만 개의 일자리가 제공되지만, 일자리 수보다 취업을 원하는 학생 수가 더 많기 때문에 경쟁은 아주 치열합니다.

현재 중국의 공식적인 실업률은 4% 수준을 맴돌고 있지만, 외부 전문가들은 실제 실업률이 거의 10%에 이를 것이라고 말합니다. 대학졸업생들이 흔히 부닥치는 문제는 보수가 높고 근무조건이 좋은 일자리를 찾는 것입니다.

리 얀 씨는 올해 대학을 졸업해 취업시장의 문을 두드리게 될 5백여만명 대학 졸업예정자 가운데 한 명입니다. 형제자매가 없는 리 얀 씨는 중국 정부의 `한 자녀 정책'의 전형적인 산물로, 현재 일자리를 구해야 한다는 중압감에 시달리고 있습니다.

리 얀 씨는 지난해 취업에 실패한 1백20만명의 실업자 군에 끼지 않으려 발버둥치고 있습니다.

리 얀 씨는 이제 스무살이 넘은 만큼 가족을 부양하고 싶고, 또 열심히 일해서 가족을 행복하게 해주고 보다 나은 삶을 가져다 주기 위해 돈을 벌어야 한다고 털어놓았습니다.

리 얀 씨는 대부분의 중국 젊은이들과 마찬가지로 고등학교 때 시간제 일을 하지 않았고, 대학 때는 취향에 맞는 시간제 일을 골라 했습니다. 학비는 부모가 전액 부담했고, 리 얀 씨는 그에 대한 보답으로 졸업해서 일자리를 구하면 부모에게 자신이 받게 될 봉급의 약 4분의 1을 보내드리려고 생각하고 있습니다.

리 얀 씨는 그동안 부모가 학비를 많이 대주셨기 때문에 나중에 부모에게 보답하려고 한다며, 현재 부모에게 보답할 수 있는 일자리를 구하기 위해 최선을 다하고 있다고 말했습니다.

그러나 대학졸업자들은 제한된 일 경험 때문에 일자리를 찾는 것이 매우 어려운 실정입니다. 많은 고용주들은 좋은 학점만으로는 충분하지 않다면서, 실무경험을 요구하고 있습니다.

주요 인력채용 회사인 중국 HR에 근무하는 양 춘 슈 씨는 고용주들은 당장 업무에 투입할 수 있는 2~3년 정도의 실무경험을 가진 사람을 선호한다고 말했습니다.

양 씨는 해마다 대학졸업생들이 쏟아져 나오지만, 이들은 자신들에게 맞는 일자리를 어디에서 찾아야 할지 모른다고 지적합니다. 양 씨는 또 대부분의 고용주들은 실무경험을 가진 사람들을 찾기 때문에 졸업생들이 좋은 일자리를 구하기가 점점 더 어려워지고 있다고 말했습니다.

스탠다드 차터드은행의 선임연구원인 스티븐 그린 씨는 중국 교육의 질도 일부 문제가 된다고 지적했습니다.

그린 연구원은 보통 대학졸업생들이 채용돼 실무에서 제대로 일하려면 3~4년 정도 직무훈련을 받아야 한다고 말했습니다.

그린 연구원은 중국의 현 교육제도는 현대적인 실무경험을 갖춘 사람들을 배출하지 못하고 있다면서, 교육이 기계적인 암기와 시험 위주로 돼 있어 현대 경제에서 성공할 수 있는 인력을 양성할 수 없다고 지적했습니다.

중국 통신대학교 대학원에서 박사후 과정으로 통신을 공부하고 있는 우 니 씨는 좋은 일자리를 구하는 것이 얼마나 어려운지를 알고 있다고 말합니다.

우 니 씨는 취업박람회에서 일자리를 구할 확률은 아주 낮다며, 이는 고용주들이 가능하면 대학을 갓 나온 졸업생보다는 가능하면 실무경험을 가진 사람을 선호하기 때문이라고 말했습니다. 우 니 씨는 일자리를 구하는 대학원 졸업생들이 많아 자신도 어떻게 될지 자신할 수 없다면서, 경쟁이 치열하다는 것을 실감하고 있다고 털어놓았습니다.

현재 중국은 대학졸업생에 비해 좋은 일자리가 크게 적은 실정입니다. 이 때문에 일부 학생들은 기대를 낮추던가, 아니면 자신이 원하는 직장을 구할 때까지 좀 더 열심히 노력해야 합니다.

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China has more than doubled university enrollment in the past 10 years, and educated job seekers are entering the labor force at a record rate. The government's goal was more skilled workers for the rapidly growing economy. But as Sam Beattie reports from Beijing, some economists are predicting that around one third of this year's five million university graduates may face unemployment.

Well before graduation, Beijing university students head to job fairs, to apply for positions and to gain valuable job hunting experience.

Hundreds of thousands of jobs are offered at these employment fairs, but competition is fierce because there are many more student applicants than jobs.

Official national unemployment rates in China hover around 4 percent, but outside experts says the true figure is closer to 10 percent. For university graduates, the problem is often finding a job they like with good pay and conditions.

Li Yan is one of the record five million university students expecting to graduate and enter the job market this year. With no brothers or sisters, she is a typical product of China's one-child policy and feels the pressure of finding a job.

She hopes she does not join the 1.2 million graduates who failed to find work in 2006.

"I really want to support my family," she said. "I am over 20 years old now. I need to work hard and make money for my family, to make them happy and their lives better."

Like many young Chinese, Li Yan did not have a part-time job in high school, and during university she only works at odd jobs when it suits her. Her parents cover all of her school expenses. In return, she will be expected to give around one quarter of her salary back to her parents once she enters the work force.

"My family has given me a lot, so I want to give a lot back to them," she said. "I am trying my best to make sure I am in a position so that I can give something back to my parents."

Having limited work experience makes the job search harder.

For a growing number of employers, good university grades are not enough. They want life experience as well.

Yang Chun Xiu is with China HR, a leading personnel-recruiting company. She says employers prefer candidates with two or three years' work experience to boost growing businesses.

"There are more and more graduates every year, but the graduates do not know where to position themselves in the job market. Most employers at the moment want people with experience, so it's harder for graduates to find a good job," she said.

Standard Chartered Bank's Chief Economist Stephen Green says the quality of China's education system is part of the problem. He says university graduates usually require 3 or 4 years of workplace training before they add value to their employers.

"You've got an education system that is not equipping students for the modern work place," he said. "Education is still a lot rote learning, exam based. It does not really create the kind of people who will succeed in a modern economy."

Wu Ni, a post-graduate student in communications at the Communications University of China, says she understands the difficulty of getting a good job.

"The odds of success going into the job fair are pretty slim," Wu said. "One thing is that they are inclined to hire the person with as much experience as possible, not the students fresh out of school. I see a lot of graduate students hunting for jobs like me. Then I'm not so confident. I can feel the ferocious competition among us."

Because of the gap between the number of university graduates and the number of attractive positions, some students are being forced to lower their expectations of the perfect job - or at least expect to work longer before they find it.

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