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기독교도의 정치세력화에 앞장선 고 제리 폴웰 목사 (E)


미국의 저명한 보수파 종교운동가 제리 폴웰 목사가 15일 타계했습니다.폴웰 목사는 미국 내에서 1980년대 시작된 보수적인 기독교인 유권자들의 정치세력화에 어느 누구보다 중요한 역할을 한 인물입니다. 73살을 일기로 타계한 제리 폴웰 목사의 일생에 관해 자세히 전해드립니다.

제리 폴웰 목사는 버지니아주 린치버그에 소재한 리버티대학교 내 자신의 사무실에서 의식을 잃은 채 발견된 후 얼마 지나지 않아 사망했습니다.

폴웰 목사는 심장병 병력이 있었고 2005년에는 바이러스 감염과 호흡기 문제로 병원에 입원하기도 했습니다.

폴웰 목사는 지난 1980년 로널드 레이건 대통령의 당선을 돕고 공화당이 의회를 장악하도록 하는 데 결정적인 역할을 한 수백만명의 유권자 집단인‘모럴 머조리티’ 즉, ‘도덕적 다수’를 설립했습니다.

폴웰 목사는 낙태 문제와, 가족의 가치, 미국 건설의 기초가 된 도덕적 토대 등 이른바 기독교적 가치관이 중요하다고 말했습니다.

폴웰 목사의 타계 소식은 토니 스노 백악관 대변인이 백악관에서 정례브리핑을 마감하는 시점에 전해졌습니다.

스노 대변인은 폴웰 목사의 타계는 그를 사랑하는 주변 사람들에게 충격이 될 것이라면서, 이 시점에서 합당한 자세는 애도와 기도를 전하는 것이라고 말했습니다.

폴웰 목사는 1956년 버지니아의 한 작은 교회에서 목회를 시작한 후 나중에 ‘올드타임 가스펠 아워’로 불리는 텔레비전 방송에서 설교하는 유명한 텔레비전 복음 전도사가 됩니다.

폴웰 목사는 많은 기독교 보수주의자들의 추종을 받았지만 그를 비판하는 사람들도 적지 않았습니다.

2001년 9.11테러공격 직후 폴웰 목사는 여성권리 운동가들과, 동성연애자, 그리고 자유주의 단체들이 공격을 초래했다고 비난했습니다. 폴웰 목사는 이후 자신의 발언에 대해 사과했습니다.

2000년도 공화당 대통령 후보 경선 기간 중 존 맥케인 애리조나주 상원의원은 폴웰 목사와 그의 추종자들을 분열을 조장하는 정치적 인물로 지목했습니다.

맥케인 의원은 공화당과 민주당 모두 좌파인 루이스 패러칸이나 알 샤프톤, 또는 우파인 팻 로버트슨이나 제리 폴웰 같이 불관용의 정치를 주장하는 세력에 영합해서는 안된다고 말했습니다.

폴웰 목사는 최근에는 지구온난화로 인한 위협이 과장됐다고 지적했습니다. 폴웰 목사는 예상대로 유엔과 미국의 자유주의 정치인들, 급진 환경주의자, 자유주의 성직자, 헐리우드와 사이비 과학자들이 지구온난화에 대한 경각심을 부추키고 있다고 말했습니다.

폴웰 목사는 더이상 벼락을 방지하는 “피뢰침” 역할을 하기에 지쳤다며 지난 1987년 ‘도덕적 다수’운동을 그만뒀습니다. 이후 폴웰 목사는 노년의 대부분을 자신이 1971년 린치버그에 설립한 리버티대학교에서 보냈습니다.

‘전통 가치 연대’의 창립자인 루이스 셸돈 씨는 MSNBC방송에 출연해, 폴웰 목사는 기독교인들이 유권자 등록을 하고, 투표를 통해 그들의 가치와 신념을 대변하는 사람을 선출하는 것이 옳은 일이라는 데 대해 확신을 갖고 있었다고 말했습니다.

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The Reverend Jerry Falwell died Tuesday. Falwell, perhaps more than anyone else, played a pivotal role in mobilizing religious conservative voters into a political force in the United States beginning in the 1980s. VOA National correspondent Jim Malone has more on the life and legacy of Jerry Falwell from Washington.

Falwell died not long after he was found unconscious in his office at Liberty University in Lynchburg, Virginia.

Falwell had a history of heart problems and was hospitalized twice in 2005 with a viral infection and respiratory problems.

Falwell was the founder of the Moral Majority, a voting bloc of millions of conservative religious voters that helped elect Republican Ronald Reagan president in 1980 and gave Republicans control of the Senate

"Abortion, family values, the moral underpinnings on which the nation was built, we call the Judeo-Christian ethic, is important to us," said Falwell.

Word of Falwell's death came just as presidential spokesman Tony Snow was wrapping up his daily briefing at the White House.

"This is the kind of thing that is going to be a shock to those who love him and were around him," said Snow. "And I think the proper attitude at this juncture is to pass on our condolences and prayers and we will try to do the 'fixing place in history' thing a little later."

There was also praise from Senate Republican leader Mitch McConnell, who spoke to reporters at the Capitol.

"We regret his passing," he said. "He has certainly been a prominent figure in American religion and politics for the last 20 years and I know he will be greatly, greatly missed."

Falwell got his start as head of a small church in Virginia in 1956 and later became a well-known televangelist, preaching on a television program called The Old Time Gospel Hour.

Falwell talked about his TV preaching with CBS reporter Morley Safer.

SAFER: "Reverend Falwell, do you think Jesus would have gone on television?"

FALWELL: "I think he would have. He said preach the Gospel to every creature. Those were his words and today, with a population of plus-four billion-plus people, there is no way of getting the Gospel to the world by any other means than the use of the media."

Although hailed by Christian conservatives, Falwell had plenty of detractors as well.

Shortly after the September 11, 2001 terrorist attacks on the U.S., Falwell blamed feminists, gays, lesbians and liberal groups for bringing on the attacks. He later apologized for the comment.

During the 2000 presidential primaries, Arizona Senator John McCain singled out Falwell and others as divisive political figures.

"Neither party should be defined by pandering to the outer reaches of American politics and the agents of intolerance, whether they be Louis Farrakhan or Al Sharpton on the left, or Pat Robertson or Jerry Falwell on the right," he said.

In recent years, Falwell focused on what he regarded as the exaggerated threat of global warming.

"The promoters of alarmism are as expected, the United Nations, no friend of the U.S. Liberal politicians, radical environmentalists and, of course, liberal clergymen, Hollywood and pseudo-scientists," said Falwell.

Falwell quit the Moral Majority in 1987, saying he was tired of a being a lightning rod. In his later years, Falwell spent much of his time at Liberty University in Lynchburg, the school he founded in 1971.

Many of Falwell's allies in the religious right believe the political mobilization he began will be his greatest legacy.

Louis Sheldon is founder of the Traditional Values Coalition. He spoke on MSNBC television.

"There was just never any doubt in his mind that this was the right thing to do, that Christian people needed to be registered to vote, they needed to make sure they voted for the person that stood for those values and belief systems," said Sheldon.

Jerry Falwell was 73.

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