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[미국은 지금] 미 군부, 기후변화와 잠재적 안보위협 관련시킨 연구 늘어


미국의 현 행정부는 지구기후변화 협약에 따른 온실가스 방출감축 이행에 관한 교토 의정서 최고의결기구인 당사국 총회 탈퇴를 선언했지만 미국 군부내에서 이례적으로 기후변화 문제를 잠재적인 국가안보 위협과 관련해 연구하는 움직임이 늘고 있습니다. 그런가 하면 지난 달 중순게 주말에 미 전국적으로 지구온난화 방지를 촉구하는 민간단체와 시민, 학생 등의 행사가 1천4백 개나 벌어졌습니다.

오늘은 문철호 기자와 함께 이에 관해 알아봅니다.

문 : 미국 군부에서 기후변화 문제를 국가안보 위협 차원에서 연구하는 움직임이 늘어나고 있다고 하는데, 구체적으로 어떤 얘기인가요?

답 : 네, 미국 육군대학은 지난 달 중순께 트라이앵글 안보연구소에서 ‘지구기후변화와 국가안보의 상관관계’라는 주제의 토론회를 열어 각분야 전문가들의 견해를 들었습니다. 이는 미국의 군사 지도자들이 많은 민간 전문가들로부터 제시된 국가안보 차원의 기후변화 문제 대처방안 모색에 진지하게 귀를 기울이기 시작했음을 나타내는 한 가지 징후로 관측되고 있습니다.

실제로 미국의 군수뇌부에서는 테러리즘과 지역 불안정에 대한 대응방안을 논의하는 모임때마다 기후변화 때문에 지역불안정과 테러리즘이 점점 악화되는 것으로 지적되고 있다고 미 육군대학 전략적 지도력연구소의 켄트 버츠 교수는 밝힌 것으로 워싱턴 포스트 신문이 보도했습니다.

문 : 미국 군부 지도자들이 기후변화 문제를 국가안보 차원에서 연구검토하는 좀더 구체적인 사례로 어떤 것이 있습니까?

답 : 보다 구체적인 사례로는 퇴역 장성들이 미 해군분석센터, CNA의 위촉을 받아 기후변화와 국가안보 문제에 관한 연구조사 보고서를 낸 경우를 들수 있습니다. 11명의 미군 고위 퇴역장성들이 낸 보고서는 지구온난화가 국가안보 차원에서 중대한 과제가 되고 있다고 지적하고 이 문제를 다스리지 않으면 중대한 결과에 직면하게 된다고 경고하고 있습니다.

미 해군분석센터의 연구위촉을 받은 고위 퇴역장성들은 육군참모총장을 지낸 고든 설리번 퇴역대장을 비롯한 4성 장군 여덟 명과 3성 장군 네 명 등입니다. 이들 가운데는 기술분야의 전문가이기도한 T.조셉 로페스 퇴역 해군제독이 있습니다. 로페스 제독은 딕 체이니 부통령과 가까운 사이인가 하면 최근 몇 해 동안 조지 부시 대통령을 비판해온 앤토니 지니 전 육군대장도 포함돼 있습니다.

문 : 기후변화 문제를 국가안보 차원에서 연구분석한 고위 장성들의 보고서는 실제로 어떤 점을 지적했습니까?

답 : 전 미육군 참모총장, 고든 설리번 대장은 이 보고서 작성을 위해 처음 모임을 가졌을때만 해도 기후변화 문제와 국가안보의 상관관계에 대해 회의적이었는데 기후학자들의 설명을 듣고 자신의 고향인 뉴잉글랜드에서 나타나고 있는 기후변화를 직접 느낀 다음엔 지구온난화가 미국의 군비태세에 중대한 도전이 된다는 것을 확신하게 됐다고 말합니다.

설리번 대장이 공동 작성자인 이 보고서는 한 가지 사례로 전세계의 40퍼센트에 해당하는 인구가 식수의 거의 절반을 여름 철에 높은 산의 빙하로부터 녹아내리는 물에 의존하고 있는데 그런 빙하가 급속도로 사라지고 있음을 지적하고 있습니다.

문 : 그러면, 식수의 중요한 자원인 빙하가 사라지는 것이 미국의 국가안보와 어떻게 관련된다는 것인가요?

답 : 빙하를 중요한 식수자원으로 의존하는 사람들은 정부로부터 공공 서비스를 받지 못하고 국내질서도 확보되지 않는가 하면 자국의 국경이 침범당해도 지켜낼 수 없는 상황에 처해 있기 때문에 그러한 상황은 소요와 극단주의의 온상이 되고 테러리즘이 공백을 메우게 되니까 이는 미국이 군사적으로 대처해야하는 안보문제와 직결된다는 것입니다.

보고서는 또 기후변화와 군사문제의 직접적인 관련 가능한 사례로 인도양에 위치한 섬인 디에고 가르시아는 미국과 영국군의 중동지역 군사작전을 위한 중요한 병참기지가 있는 곳인데 이 섬이 기후변화에 의한 해수면 상승으로 병참기지로 사용할 수 없게되면 그만큼 보급로가 길어지게 되고 군사작전의 기동에 보다 많은 에너지를 필요로 하게 된다는 점을 지적했습니다.

미국내 주요 관심사와 화제들을 알아보는 ‘미국은 지금’, 오늘은 미국 군부의 기후변화 문제와 국가안보의 상관관계 연구검토 움직임에 관해 알아봤습니다.

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