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이라크전은 일치, 해결방식은 차이 - 미 공화당 대선후보 토론회 (Eng)


내년에 실시되는 미국 대통령 선거에 출마를 선언한 공화당 예비후보들이 3일 캘리포니아주에서 후보 간 공개 토론회를 가졌습니다. 이날 토론회에 참가한 10명의 후보들은 이라크 전쟁과 테러와의 전쟁, 이란 핵 문제 등 조지 부시 대통령의 주요 외교안보 정책에서 세금, 낙태 등 사회 관련 정책에 이르는 폭넓은 현안들을 놓고 열띤 논쟁을 벌였습니다.

3일 열린 2008 미국 대통령 선거 공화당 예비후보 토론회에 참가한 후보들은 대부분 부시 대통령의 이라크 정책에 대해 지지 입장을 밝히면서 동시에 이라크 문제의 정치적 해결책을 촉구했습니다.

그동안 부시 대통령의 이라크 정책을 줄곧 지지해온 애리조나주 출신 존 맥케인 상원의원은, 미군이 이라크에서 철수할 경우 이라크에서는 혼란과 대학살이 일어날 것이라고 말했습니다.

맥케인 의원은 현재 데이비드 페트로스 이라크 주둔 미군사령관 지휘 하에 실행되고 있는 병력 증강 계획을 지지하지만, 이라크 전쟁은 그동안 잘못 다뤄졌다고 주장했습니다.

맥케인 의원은 이라크 전쟁은 끔찍할 정도로 관리가 잘못돼 있다면서, 앞으로 많은 실수들을 바로잡아야 한다고 강조했습니다.

맥케인 의원은 이와 함께 부시 대통령이 새로운 이라크 전략을 마련하고 현지 사령관도 교체한 사실을 지적하면서, 이라크에 파견된 미군 병사들은 강한 승리의 의지를 갖추고 있다고 말했습니다.

미트 롬니 전 매사츄세츠 주지사는 이라크 주둔 미군을 가능한 한 빨리 철수하게 되기를 바란다면서, 하지만 서둘러 철수해서 나중에 다시 파견해야 하는 일이 생겨서는 안된다고 말했습니다.

마이크 허커비 전 아카소 주지사는 부시 대통령은 지난해 11월 중간선거 이전에 도널드 럼스펠드 국방장관을 경질했어야 했다고 말했습니다. 그렇게 했으면 민주당의 상하 양원 장악을 막을 수 있었다는 주장입니다.

허커비 전 주지사는 부시 대통령을 직접 언급하지는 않았지만, 판단에 잘못이 있었던 것이 분명하다고 지적하고, 이는 경험이 많은 군 장성들의 얘기에 귀를 기울이기 보다는 현지상황을 잘 모르는 민간인들의 조언에만 의존한 데 따른 것이라고 주장했습니다.

이날 토론회에서 공화당 예비후보들은 이라크 문제 외에 이란 핵 문제와 세금, 낙태 등 내년 대통령 선거에서 쟁점이 될 수 있는 사안들을 폭넓게 거론했습니다.

캘리포니아주 시미 벨리에 소재한 로널드 레이건 전 대통령 기념도서관에서 열린 이날 토론회에는 레이건 전 대통령의 부인 낸시 레이건 여사와 공화당 소속인 아놀드 슈워제네거 캘리포니아 주지사가 참석해 후보들의 견해에 귀를 기울였습니다.

지난 2001년 9/11 테러사태 당시 뉴욕시장으로 사태를 수습하면서 강력한 지도력을 발휘해 미국인들에게 호감을 샀던 로버트 줄리아니 전 뉴욕시장은 재임 중 미국민들로 부터 폭넓은 지지를 받았던 레이건 전 대통령을 회상했습니다.

줄리아니 전 시장은 공화당 후보들은 항상 낙관론을 갖고 국정에 임했던 레이건 대통령의 뜻을 이어받을 수 있을 것이라면서, 레이건 대통령은 미국의 힘을 낭비하기 보다는 강화시키는 방향으로 국가를 이끌었다고 말했습니다.

줄리아니 전 시장은 최근 각종 여론조사에서 공화당 예비후보들 가운데 가장 높은 지지를 기록하고 있는 가운데 존 맥케인 상원의원과 미트 롬니 전 주지사가 그 뒤를 바짝 좇고 있습니다.

이날 토론회에는 이들 외에 샘 브라운백 캔자스주 출신 상원의원과 짐 길모어 전 버지니아 주지사, 토미 톰슨 전 위스콘신 주지사 등이 참석했습니다.

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Republican presidential candidates debated the war in Iraq, taxes and terrorism in a wide-ranging exchange Thursday evening. Mike O'Sullivan reports, 10 Republicans faced off in their first debate of the campaign in Simi Valley, California.

Most candidates supported the U.S. military effort in Iraq, while also calling for a political settlement. Arizona Senator John McCain said there will be chaos and genocide if the United States withdraws its troops. He supports the troop increase now being implemented under General David Petraeus, but says the war was mishandled.

"The war was terribly mismanaged, and we now have to fix a lot of the mistakes that were made," McCain said, adding that "Books have been written, but we have a new strategy and a new general, and these young men and women are committed to winning."

Former Massachusetts governor Mitt Romney said he wants to bring the troops home as soon as possible, but not so quickly that they would need to go back.

Former Arkansas governor Mike Huckabee said the president should have fired former secretary of defense Donald Rumsfeld before elections last year that led to Democratic victories in Congress. Rumsfeld resigned shortly after the election.

"Clearly, there was a real error in judgment, and that primarily had to do with listening to a lot of folks who were civilians in suits and silk ties and not listening enough to the generals with mud and blood on their boots and medals on their chest," Huckabee said.

In a fast-paced debate, the candidates agreed on a number of topics, from reducing taxes to the need to address Iran's nuclear ambitions.

They also touched on issues that divide them, such as abortion. Most said they would welcome a repeal of Roe versus Wade, a 1973 Supreme Court decision that legalized abortion. Former New York City mayor Rudolph Giuliani said it is OK with him if the court upholds the ruling as a precedent, and OK if the court repeals it.

The exchange was held at the Ronald Reagan Presidential Library, in Simi Valley, California. Former first lady Nancy Reagan was in the audience. Giuliani was one of several candidates who invoked the memory of the popular president.

"And what we can borrow from Ronald Reagan, since we are in his library, is that great sense of optimism that he had. He led by building on the strengths of America, not running America down," Giulliani said

Senator Sam Brownback of Kansas says Republicans can choose from among many good candidates, who are focusing on the issues.

"And that's what I love about this, is that we've got a chance to debate ideas, and we win as a party when we run on ideas, big ideas and principles. And you're seeing these articulated here, and that is why we are going to win in 2008," he said.

Rudolph Giuliani is the frontrunner in polls of Republican voters, with John McCain and Mitt Romney trailing him. However, eight months remain before the first party primaries and caucuses that will select the delegates for the Republican Party's nominating convention.

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