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'동아시아 절대빈곤 2020년까지 대부분 해소' - 아시아 개발은행 전망보고서 (Eng)


동아시아에서 절대빈곤이 2020년까지 대부분 해소될 것으로 내다보는 국제경제 전망보고서가 나왔습니다. 이 시간에는 아시아개발은행,ADB의 ‘에미넌트 퍼슨스 그룹’이라는 연구단체가 발표한 동아시아의 절대빈곤 해소 전망에 관한 보고서 내용을 알아봅니다.

아시아개발은행, ADB의 ‘에미넌트 퍼슨스 그룹’은 최근 발표한 경제전망 보고서에서 아시아 지역이 개발에 의한 번영을 향해 전진하는 가운데 이 지역의 절대빈곤이 거의 다 해소되는 극적인 성장을 이룩할 것으로 예측했습니다. ‘에미넌트 퍼슨스 그룹’은 저명인사 그룹이란 뜻으로 경제, 금융분야의 국제적 전문가들로 구성돼 있는 연구진입니다. 이 그룹은 1980년에 아시아-태평양 지역이 전세계 국내총생산, GDP의 20퍼센트를 차지했던 것에 비해 2020년에 가서는 세계GDP에 45퍼센트로 두 배 이상 기여할 것이라고 예측했습니다. 한편, 아시아의 빈곤층은 크게 감소하는 추세로 나타나 하루 1달러로 연명하는 인구가 1990년에 35퍼센트에 달했던 것이 2003년에는 19퍼센트로 거의 절반이나 줄어든 것에 이 보고서는 유의하고 있습니다.

보고서에 따르면 아시아에서도 동아시아 지역의 경제성장이 다른 지역에 비해 월등히 큰 것으로 나타났습니다. 동아시아 지역의 하루 1달러 미만 소득 인구가 1990년에서 2004년 사이에 약1억5천만 명으로 줄어들어 3억 명이 절대빈곤에서 벗어났음을 나타났습니다. 동아시아 지역의 절대빈곤층이 전체인구의 29퍼센트에 달했던 것이 14년 사이에 8퍼센트로 줄어든 것입니다.

따라서 동아시아 지역의 이 같은 경제성장 추세에 맞추어 아시아 지역의 주된 국제개발기구인 아시아개발은행은 극적인 자체개혁을 필요로 한다고 보고서는 지적했습니다. 아시아개발은행으,ADB는 40년전에 창설된 이래 빈곤한 나라들에 대한 개발차관 제공을 주된 역할로 해왔습니다.

그러나 이제는 아시아 개발도상 국가들이 총3조 달러에 달하는 외환을 보유하고 있고 많은 사업들이 역내 자체의 재정으로 뒷받침 될 수 있는 수준에 달해있기 때문에 채권시장 같은 역내 재정을 투입할 수 있는 지역 금융네트워크가 조성되어야 한다고 ADB 보고서는 제안하고 있습니다. 수파차이 파닛차팍 유엔무역개발위원회,UNCTAD 사무총장은 이 보고서를 발표한 전문가 그룹의 일원으로서 ADB가 채권시장을 개설하는 것이 극히 중요하다고 강조하고 있습니다.

수파차이 사무총장은 채권시장 개설의 필요성이 크다는 점을 전제하면서 ADB는 채권시장에 관한 지식과 시장운영을 위한 노우하우를 확보하고 있기 때문에 역내에서 기여할 수 있는 장기적인 채무 관리 기능을 지닌 시장을 함께 개설할 수 있도록 여러 나라 정부들에 대한 자문역할을 제공하게 되기를 바란다고 말했습니다.

또한 많은 나라들에게 혜택이 되는 역내 사업을 설계하는데 있어서 ADB가 공정한 중개자로서의 역할을 확대해 나가야 한다고 수파차이 사무총장은 강조하고 있습니다. 중국, 버마, 태국, 라오스, 베트남, 캄보디아 등 6개국이 관련되는 메콩강 사업을 ADB가 감독하고 있는 것이 한 가지 사례가 되고 있습니다. ADB는 메콩강 사업에 있어서 수자원 이용과 교량건설, 관세기관 설치 등에 관한 분석작업에서부터 사업에 따른 성과내용 연구와 관련국들의 성과공유 및 재정부담 문제 등을 관장하고 있는 것입니다.

메콩강 사업 덕분에 메콩강 유역의 교역이 향상되고 메콩강을 이용한 화물운송이 보다 효율적으로 개선되며 오염도 줄어들고 있다고 수파차이 사무총장은 설명합니다. ADB의 이 같은 역할은 역내의 다른 사업분야에도 본보기로 적용될 수 있다는 것입니다.

수파차이 사무총장은 아시의 경제통합을 달성하는데는 견실한 경제적 분석이 뒷받침되어야 한다면서 그런 역할은 ADB 같은 공정한 중개자가 할 담당해야 한다고 강조합니다. 왜냐하면 그러한 사업들이 어떤 편향된 방향으로 추진되지 않도록 해야 하기 때문이라는 것입니다.

아시아개발은행의 보고서는 아시아 지역의 고속 경제성장에 따라 에너지와 수자원, 토지 그리고 심지어는 청정대기 등 여러 자원의 수요증대에 대비함으로써 지속가능한 경제성장에 중점을 두어야 할 것이라고 제안하고 있습니다. 유엔무역개발위원회의 수파차이 사무총장은 ADB가 에너지 사용의 절약과 대기, 수질 오염 정화에 관한 지침을 제공할 수도 있다고 말합니다.

ADB의 에미넌트 퍼슨스 그룹 보고서는 아시아의 경제성장 호황으로 창출되는 번영을 보다 많은 사람들이 향유할 수 있도록 배타적이 아닌 포괄적인 성장이 이루어져야 한다고 강조합니다. 중국의 경우, 대도시들과 해안지역은 경제성장에서 앞서가는데 비해 내륙지역의 개발은 낙후되고 있음을 보고서는 지적했습니다. 에미넌트 퍼슨스 그룹의 일원인 카이오 콕 베세르 도이치방크 부회장은 양쯔강의 경우 해안지대에 대한 투자를 줄이고 내륙지역과 오지에 훨씬 더 많은 투자가 이루어져야 한다고 말합니다.

내륙지역과 오지의 농촌 하부구조 건설에 투자해야 하며 중국이 아직도 썩 잘하지 못하고 있는 내륙지역의 교육분야 대한 투자가 확대되어야 한다고 베세르 부회장은 강조합니다.

보고서는 결론적으로 아시아개발은행이 당면한 과제는 새로운 아시아에서 훨씬 융통성있는 운영을 위해 심대한 제도적 개혁이라고 지적하고 있습니다.

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A panel of experts says extreme poverty could be mostly eradicated in East Asia by 2020, thanks to booming economic growth. Douglas Bakshian reports from Manila the experts say the Asian Development Bank, ADB, needs to shift its focus to operate effectively in this new world.

The Asian Development Bank's Eminent Persons Group paints a dramatic picture of Asia marching ahead as development brings prosperity.

A new report by the group of internationally known economists and financial experts says that in 1980 the Asia-Pacific region contributed about 20 percent of the world's gross domestic product. But by 2020, that will be 45 percent.

Poverty reduction has been substantial. In Asia, 19 percent of the population lived on one dollar a day in 2003, compared with 35 percent of the people in 1990.

East Asian developing countries have seen even greater gains. The report notes that in East Asia between 1990 and 2004 people with incomes of less than one dollar a day dropped by 300 million, to about 150 million. That is a decline in poverty from 29 percent to eight percent of the population.

To keep up with this growth, the panel says the Asian Development Bank, the region's main development institution, will have to radically transform itself.

The ADB, which was founded 40 years ago, has been involved primarily in development loans for impoverished countries. But now developing Asian nations hold more than $2 trillion in foreign reserves and many projects can be financed from within the region. To put that money to use regional financial networks, such as bond markets, must be created.

Supachai Panitchpakdi, the secretary-general of the U.N. Conference on Trade and Development, is the chairman of the experts panel. He says the ADB is vital to establishing a bond market.

"There is great need for the market to be established, for the framework to be established. And we see ADB as having the knowledge, [and] know-how to operate this market, and to give advice to governments so that they can together establish the kind of long term debt-instruments-market that can serve the region," he said.

Supachai says the ADB also should expand its role as the honest broker, or middleman, in designing regional projects that benefit many nations. For instance, the ADB supervised a Mekong River project that covers six countries - China, Burma, Thailand, Laos, Vietnam and Cambodia.

The ADB did most of the analytical work determining how to use the river, build bridges, and establish customs units. It also researched what benefits would result from the project, how they should be shared, and who should finance it.

Supachai says that thanks to the project, there is improved trade along the Mekong and cargo transportation has become more efficient and less polluting. He says the ADB can apply this model in other projects.

"I do think that economic integration in Asia will need to be backed up by sound economic analysis that an honest broker can do," he added. "Because you cannot ask anyone of the participating countries to do [this], because we do not want anybody to be saying that the report is tilted in [one] direction."

The report says sustainable development is another area for the ADB to focus on in the new Asia. As the region grows rapidly, there is heavy demand on scarce resources - energy, water, land and even clean air.

Supachai says the ADB can guide countries in cutting energy use and cleaning up air and water pollution.

The report also calls for more inclusive growth, so more people enjoy the prosperity created by the Asian economic boom. In China for instance, major cities and coastal areas are moving ahead, but development in the interior is lacking.

Caio Koch-Weser, the vice chairman of the Deutsche Bank Group, also sits on the Eminent Persons panel.

"There will have to be much more investment in the hinterland, moving up the Yangtze, moving into the less coastal areas," he explained. "And how do you do that? Infrastructure obviously, rural infrastructure, but also particularly education investment where China is not doing all that well yet."

The panel sees a challenging time ahead for the ADB, saying it will require far-reaching institutional changes and greater flexibility to operate in the new Asia.

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