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미 전문가들 '총격참사 여파…미 유학생 감소할 수도' (Eng)


버지니아 공과대학의 충격적인 총격 참사는 미국 내 외국인 유학생들에게 교내 안전에 대해 적지않은 우려를 안겨주고 있습니다. 전문가들은 이번 일로 앞으로 미국 대학의 외국인 학생 수가 줄어들 가능성이 있다고 지적하고 있습니다. 좀더 자세한 소식 전해드립니다.

이번 총기 참사가 빚어진 버지니아 공과대학 학생인 한국인 남상연 씨는 이번 일로 자신을 비롯한 동료 학생들이 큰 충격을 받았다고 말했습니다.

남 씨는 그러면서 이번 사건을 계기로 미국인들이 외국 학생들과 이민자들에 대해 나쁜 인식을 갖게 되지 않을까 걱정된다고 말했습니다.

남상연 씨는 또 이로 이번 일로 자신을 비롯한 수많은 외국인 학생들과 이민자들의 미국생활이 지금보다 더 어려워질 가능성을 우려했습니다.

남상연 씨는 지난 2001년 9/11 테러사태 여파로 중동 출신자들이 미국에 입국하는 데 공항 등에서 어려움을 겪었던 점을 지적하면서, 마찬가지로 이번 총기 사건으로 많은 사람들은 앞으로 외국인들이 미국 비자나 영주권, 시민권 등을 받기가 어려워질 것으로 우려하고 있다고 말했습니다.

실제로 9/11 테러사태가 발생한 지난 2001년 미국 정부가 발급한 유학 비자는 29만3천 건이었지만, 그 후 2년 뒤에는 8만 건으로 크게 줄었습니다. 미국 정부의 유학비자 발급 건수는 이후 다시 늘어나 지난해의 경우 27만3천 건으로 9/11 이전의 수준을 되찾았고, 현재 미국에서는 세계 어느 다른 나라에서 보다 더 많은 수의 외국인 학생들이 공부하고 있습니다.

미국 내 전문가들은 이번 사건이 미국 대학 내 유학생 수에 영향을 미칠 것이라고 지적하고 있습니다. 워싱턴 소재 국제교육가협회의 공공정책 담당관인 빅 존슨 씨도 이런 전문가 가운데 한 명입니다.

존슨 씨는 이번 일이 미국 유학생 수 증가와 관련해 긍정적 영향을 미치지는 않을 것이 분명하다고 말했습니다.

존슨 씨는 미국은 외국인들에게 총기 때문에 위험한 나라로 비쳐지고 있다면서, 이 때문에 부모들은 종종 자식들을 미국에 보내 공부시키는 것을 꺼리기도 한다고 말했습니다.

존슨 씨는 버지니아 공과대학에서의 총격 사건은 외국인들이 갖고 있는 총기 문제에 대한 부정적인 인식을 더욱 나쁘게 할 것이라고 지적했습니다.

존슨 씨는 이밖에 9/11 이후 까다로워진 비자 발급 규정, 공항 등에서의 검색 강화, 그리고 미국이 외국인들을 의심스런 대상으로 여기면서 반기는 것 같지 않다는 인식 등이 외국인들이 미국 유학을 꺼리게 만드는 요인들이라고 말했습니다.

한편 미국 정부는 이번 사건 직후 유학생들에 대한 비자 발급 제한 등의 가능성을 묻는 질문에 이를 일축하면서, 미국은 항상 유학생을 환영하며 이들에게 좋은 교육환경을 제공하기 위해 노력하고 있다고 밝혔습니다.

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The deadly shooting spree at a Virginia university has sent a chill through America's large foreign student population and, according to experts, could affect foreign enrollment in U.S. colleges and universities for years to come. VOA's Michael Bowman reports from Washington.

Like the suspected shooter in Monday's bloody rampage, Sang Yun Nam is a student of Korean descent at Virginia Tech. Sang, who goes by the name Justin, says he had seen the suspected shooter on campus, but did not know him personally.

Not only is Justin trying to cope with the tragedy that befell his university, he told VOA he is worried that the shooting incident could sour America's view of foreign students and those of foreign-born families, making life more difficult for him and hundreds of thousands of others.

JUSTIN [SANG]
"Remember in [the aftermath of] 9-11, all the Middle Easterners had a hard time checking in at airports and stuff like that. So, many people are worried that it is going to be hard for them to get visas to come to the United States, to get their permanent residency, their citizenship and everything."

The United States has historically been a magnet for many of the world's brightest pupils. 2001 saw the highest number of student visas ever issued by the United States, more than 293-thousand. That number plummeted by nearly 80-thousand in the two years after the September 11, 2001 terrorist attacks, but have gradually climbed since. In 2006, the State Department issued more than 273-thousand student visas.

What effect will this week's shooting incident have on future foreign enrollment in American colleges and universities?

JOHNSON
"Well, it certainly does not help."
Vic Johnson is a public policy director at the Washington-based Association of International Educators.


JOHNSON
"The United States has a reputation abroad for being a dangerous country because of our gun culture. Parents are often reluctant to send their kids to study in the United States for that reason. So this sort of thing [Monday's shooting spree] obviously plays into that perception."

Johnson notes that there are a variety of factors that tend to discourage foreign students from coming to the United States: stringent visa requirements imposed after 9-11, heightened security measures at America's ports of entry, and an overall perception that Americans have become more suspicious and less accepting of foreigners in general.

Johnson says he hopes any drop-off in foreign student enrollment in the United States will be temporary. He says the nation benefits enormously from having future world leaders, businessmen, leading scientists and others come to study in the United States -- and would lose one of its best assets on the world stage if the flow of foreign students were to diminish.

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