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분쟁지역 여성돕기 앞장서는 미국 여성 단체 WWI (Eng)


전쟁의 참화 속에 말로 다할 수 없는 곤경에 처해 있는 세계 분쟁지역 여성들을 재정적, 인도적으로 지원하는 미국의 한 여성 단체가 화제를 모으고 있습니다. 여성들을 위한 국제 여성 단체, Women for Women International은 미국내 독지가들로 부터 매달 소액의 기부금을 모금해 전쟁의 처참한 곤경에서 벗어나 새로운 삶을 구축할수 있도록 직업 훈련과 소기업 창설등을 지원하고 있습니다.

미국의 인도적 지원 기구인 Women for Women International, ‘여성들을 위한 국제 여성 단체’는 미국에서 매달 일인당 27달러씩을 모금해 전쟁의 참화에서 살아남은 여성들을 적극 지원하고 있습니다. 이 단체는, 세계 전역, 특히 이라크와 아프가니스탄, 보스니아, 콩고, 르완다, 그리고 수단 등 지역의 전투지구에서 여성들이 성폭행과 살인이라는 극도의 암담한 상황에 처해지고 있음을 말해주는 물증을 수집하고 이를 기록으로 옮기고 있습니다.

이 단체의 보스니아 담당자인 ‘사이 사리츠’씨는 이들 여성들이 처해지는 고통스런 상황은 결코 말로 다 할수 없다고 지적합니다.

이라크와 이란 사이의 전쟁 중에 성장한 이라크여성, 자이나브 살비씨는 여성들이 전쟁지구에서 목숨을 구하기 위해 애쓴다는 것이 실제로 얼마나 처절한 노력을 요구하는 지를 잘알고 있습니다. 1993년, 살비씨는 보스니아 여성들을 도와야 할 절박한 필요성을 느꼈습니다. 미국 민간 지원단체들의 도움으로 살비씨는 보스니아지부를 창설했습니다. 사이다 사리츠씨는 단체의 일차 목적이 여성들에게 안전한 쉼터를 제공하는 것이라고 말했습니다. 혹독했던 체험들을 서로 나누고 안도감을 느낄 수 있는 그런 곳을 말한다고 사리츠씨는 지적했습니다.

보스니아의 경우, 소액신용대출을 이 단체는 제공하고 있고 지금까지 만명 이상의 여성들이 최소한 한가지 융자를 대출해 소기업을 세웠다고 사리츠씨는 밝힙니다.

특히 아프리카대륙에서 내전이 그치지 않고 있는 가운데 이 단체는 보스니아에서와 같은 소액융자 대출 사업을 아프리카에서도 벌이고 있다고 활동계획 책임자, 팻 모리스씨는 지적합니다.

발칸반도의 보스니아와 코소보지역은 물론, 아프가니스탄과 이라크 그리고 아프리카의 경우에는 나이지리아와 르완다, 콩고 민주공화국, 그리고 일년 전에는 수단에서도 활동을 개시했다고 모리스씨는 밝혔습니다.

아시아와 아프리카 또는 유럽을 망라해 이 단체는 전쟁의 참화에 짓밟힌 여러지역 여성들을 돕기 위해 한가지 표준적인 접근방식을 택하고 있습니다. 즉 현지 지역 지도자들의 도움에 이 단체는 크게 의존한다는 것입니다.

이 단체는 여성들이 스스로 자립할수 있는 수단을 제공한다고 콩고 지부책임자인 크리스틴 카룸바씨는 설명합니다. 여성들에게 자본금을 대출받을 수 있는 길을 찾아줌으로써 작은 사업을 일으킬수 있도록 도와준다는 것입니다.

그런 도움을 받은 아프리카 여성들은 이 단체의 진가는 암담한 시기에 여성들을 한데 모아 엄연한 인격체로서 서로를 존중하면서 희망을 갖고 삶의 터전을 다시 이룩하도록 실질적인 도움을 제공하는데 있다고 말합니다.

경제적으로 자립할수 있는 능력을 배양하도록 여성들을 돕는 일은 아프가니스탄 같은 나라에서는 특히 절실히 필요한 활동입니다.

여성들이 남편들에게 제공할 현금이나 개인적 수입이 없는 아프간 같은 나라에서는 남성들이 여성들을 결코 동등한 인격체로 대하지 않는다는 지적입니다. 따라서 이 단체는 아프간에서 여성들을 희생자요 목숨만을 부지하는 존재에서 사회의 떳떳한 시민으로 발돋음 하도록 돕고 있다고 현지 활동책임자인 ‘스위타 누리’씨는 설명합니다.

이 단체는 분쟁에서 살아남은 여성들을 세계 다른지역 여성들과 연결시켜줍니다. 전투지구에 거주하는 여성과 미국여성 독지가를 연결시켜 한달에 27달러씩을 보내줍니다. 돈을 보낼 때 기부여성은 반드시 가슴 깊은 곳에서 우러나는 격려의 편지를 동봉합니다.

팻 모리스씨는 지금까지 이 단체가 모금한 돈은 2500만달러가 넘고, 그 혜택을 받은 여성들의 수도 9만 3천명을 넘는다고 지적합니다.

세계에 변화를 초래하는 것은 한사람의 여성이라는 명언에 기초해 적은 자원이 중대한 세계적 변혁에 이바지할 수 있다는 믿음으로 이 단체는 활동하고 있다는 것입니다.

여성들을 위한 국제 여성단체는 그동안의 공적을 인정받아, 권위있는 ‘콘라드 힐튼 인도적 상’을 수상했습니다. 이 상이 여성단체에게 수여된 것은 이번이 처음이었습니다.

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INTRODUCTION:
What can a monthly contribution of 27 dollars do to change the life of a woman living in a war-torn country anywhere in the world? "Women for Women International" was able to use this small contribution to help women survivors of war rebuild their lives through vocational training, seed capital for them to start their own businesses and encouragement become active citizens in their societies. Mohamed Elshinnawi has more.

NARRATION:
What really happens to women who have survived the ravages of war and the hardships of its aftermath?

Women for Women International, a humanitarian American organization has documented that women are routinely murdered, raped, and left destitute in war zones around the world. From Bosnia, Iraq, and Afghanistan -- to Congo, Rwanda and Sudan.

Seida Saric is Bosnia Director of Women for Women International:

SEIDA SARIC: WOMEN FOR WOMEN INTERNATIONAL BOSNIA DIRECTOR:
"There are no words really which can explain that level of torture, that level of hardship for these women."

NARRATION:
Iraqi Zeinab Salby, who grew up during the conflict between Iraq with Iran, knows what it is like for women to live in war zones. In 1993, she realized there was an urgent need to help women in Bosnia. With generous American private contributions, she started" Women for Women Bosnia": Again, Seida Saric.

SEIDA SARIC: WOMEN FOR WOMEN INTERNATIONAL BOSNIA DIRECTOR:
"We create a safe place for women, this is the place where they can come and share their stories and feel safe. What we do have in Bosnia is micro credit, so far we had more than 10,000 women, who took at least one loan and started their businesses."

NARRATION:
With other wars around the world, especially in Africa, Women for Women became
International, as Pat Morris, its Program Director, explains:

PAT MORRIS WOMEN FOR WOMEN INTERNATIONAL PROGRAM DIRECTOR:
"We work in the Balkans, where we started in Bosnia, Kosovo. In addition we are in
Afghanistan, in Iraq and in Africa. We are in Nigeria, Rwanda, Democratic Republic of Congo. We started up over a year ago in Sudan, we are just moving forward with the program in Sudan. "

NARRATOR:
Whether in Africa or Asia or Europe, the women's organization has a standard approach to helping women in war-torn areas, relying on local leaders like Christine Karumba, Women for Women Director in Congo:

CHRISTINE KARUMBA, WOMEN FOR WOMEN DIRECTOR IN CONGO:
"Women for Women International provides support to these women and tools to help them rebuild their lives. We give them access to capital then they invest in small businesses."

////BEGIN OPT///

NARRATION:
These women from Africa benefited from such help

AFRICAN WOMEN:
1st woman:
"Women for Women has helped us in many aspects, but the most important thing was that it brought us together."
Second woman:
"Nobody cares about you during bad times, so when we heard that there are some other women around the world who send us messages of hope, they encourage us. We feel that we are still also human beings."

NARRATION:
Empowering women with independent economic capabilities has an added value in a society like Afghanistan, as Sweeta Noori, Women for Women director in that country explains:

SWEETA NOORI, WOMEN FOR WOMEN DIRECTOR AFGHANISTAN:
"In our society, since women do not have any income or cash to give to their men, men never count them as human beings. We take women from a victim to a survivor to an active citizen."

///END OPT///

NARRATION:
The organization connects women from all over the world with women who have survived a conflict. Each woman sponsors a "sister" in a war zone and sends her 27 dollars a month, along with a letter to start communication between them.

Pat Morris says her organization has been able to raise more than 25 million dollars and help more than 93 thousand women:

PAT MORRIS WOMEN FOR WOMEN INTERNATIONAL PROGRAM DIRECTOR:
"What we have been able to show with the work that we have done based on Zeinab's
incredible vision is that one woman can make a difference, and that a small amount of
resources can lead to big significant change in the world."

NARRATION:
In recognition of its impact, Women for Women International has received the Conrad Hilton Humanitarian Award. It is the first time the award has been given to a women's organization, and it comes as tens of thousands of women around the world are using the group's funds to rebuild their lives.

Mohamed Elshinnawi, VOA NEWS

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