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지구 온난화…인류 10% 거주지 물에 잠길 위협(Eng)


지구온난화로 인한 해수면 상승과 강풍으로 큰 위험에 처할 가능성이 있는 지역과 사람들을 밝혀낸 새로운 전세계 인구보고서가 나왔습니다. 보고서에 따르면 일반적인 관측보다 더 많은 지역이 영향을 받을 가능성이 있는 것으로 나타났습니다.

인구통계 조사와 인공위성 사진을 검토해 보면 기후변화로 인해 더욱 강력한 태풍과 홍수가 예상되는 해안지역을 따라 인구가 급증하고 있는 것이 나타납니다.

런던에 소재한 국제환경개발연구소(International Institute for Environment and Development)는 이 통계를 사용해 전세계 육지의 2%에 불과한, 해수면 위 10미터 미만의 해안 저지대에 전세계 인구의 약 10%에 달하는 6억3천4백만명이 거주하고 있는 것을 보여주는 연구보고서를 발표했습니다.

뉴욕시립대학교의 인구학자이자 이 보고서의 공동저자인 데보라 벌크 씨는 해안지역은 불균형하게 인구가 밀집돼 있다고 말합니다.

벌크 씨는 또 해안지역은 건조지대나 삼림지대에 비해 넓은데다 도심지가 많다고 말합니다.

벌크 씨는 예상되는 해수면 상승으로 위협을 받게 될 곳은 16개 섬 나라들 뿐만이 아니라고 말합니다. 이 연구는 5백만명 이상의 인구가 거주하는 모든 도시들의 거의 3분의2가 적어도 부분적으로 해수면 위 10미터 미만인 지역이라고 밝히고 있습니다. 이런 도시들로는 중국의 상하이와 인도의 뭄바이, 방글라데시의 다카, 그리고 서아프리카 기니만에 있는 베냉의 코토누 등이 포함됩니다.

사실 이들 지역 거주민의 75%는 아시아인들입니다. 왜냐하면 아시아 대륙의 지리적 위치와 아시아에 사는 인구가 많기 때문입니다. 하지만 세계 모든 대륙의 거주지가 부분적으로는 영향을 받게 될 것입니다. 벌크 씨는 이러한 해안지역의 인구는 특히 아시아 지역에서 계속해 증가할 것이라고 말합니다.

벌크 씨는 아시아의 인구 증가는 대부분 농촌지역이 아닌 도시지역에서 일어나고 있다고 말합니다. 벌크 씨는 도시들이 이미 이런 저지대 해안에 위치해 있기 때문에 상황이 더욱 악화될 것이라고 말합니다.

`환경과 도시화' 란 전문지 4월호에 실린 이번 보고서는 해안지역을 규정했다는 측면에서 독특합니다. 보고서는 해안에서 일정 거리 떨어진 지역들을 연구했던 이전의 연구들과는 달리 해수면 위로 10미터 미만인 지역에 초점을 맞췄습니다. 보고서 작성자들은 해수면 상승과 보다 강력한 태풍에 대해 가장 큰 위험을 받게 될 사람들을 측정하는 데 있어 해수면 위 기준을 적용하는 것이 좀 더 정확한 방법이라고 말합니다.

이번 보고서는 기후변화를 완화하는 것이 이 문제를 해결하는 가장 최선의 방법이지만, 그것을 유일한 해결책으로 하기에는 시간이 충분하지 않다고 덧붙이고 있습니다. 이런 가운데 해안 저지대로 부터 이주하는 것이 하나의 해결책이 될 수 있습니다. 보고서 작성자들은 이러한 이주가 얼마나 비용이 많이 들며, 어렵고 삶을 방해하는 것인지를 인정하지만, 적은 수의 인구를 고지대로 이동시키는 것이 중요할 수 있다고 지적합니다.

이들은 또 수출을 장려하기 위해 해안지역 개발을 선호하는 중국과 같은 정책을 피하는 해안지역 관리를 권장하고 있습니다.

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A new global population study has identified the regions and people at greatest risk from rising sea levels and more intense storms connected to global warming. As VOA's David McAlary reports, more areas are potentially vulnerable than commonly thought.

Census figures and satellite imagery tell a story of swelling populations along coastal regions that are expected to flood and experience more violent cyclones because of climate change.

Using the data, the International Institute for Environment and Development in London has released a study showing that exposed low lying coastal zones 10 meters or less above sea level contain 10 percent of all humanity, 634 million people, although they make up just two percent of the world's land area. "Coastal areas are disproportionately urban and coastal areas are disproportionately dense," said demographer Deborah Balk of the City University of New York, a co-author of the study.

"The urban areas in those coastal systems are both larger and more of the system is dedicated to urban areas than we would find in dry lands or in forests, for example," she said.

Balk says the 16 island nations are not the only places threatened by predicted sea-level rise. The study shows that nearly two-thirds of all cities with more than five million people are at least partly in the 10 meter coastal zone, including Shanghai, China; Mumbai (Bombay), India; Dhaka, Bangladesh; and Cotonou, Benin. In fact, 75 percent of people in the zone are Asians because of the nature of the continent's geography and its large population, but parts of every inhabited continent are affected.

Balk says the population in this coastal zone will continue to increase, especially in Asia. "Most of the growth we will see in Asia is not going to be in rural areas, but will be in urban areas. So that will further exacerbate this issue because the cities are already located in these low elevation coastal zones," she said.

The study appears in the April issue of the journal "Environment and Urbanization" and is unique in the way it defines coastal zones. Its focus on regions 10 meters or less above sea level contrasts with previous research that looked at areas within certain distances from the coast. The authors say their standard is a more accurate way to measure who is most at risk from rising oceans and stronger cyclones.

The study says easing climate change is the best means to deal with the problem, but adds there is not enough time for that to be the only solution. Migration away from the lowest elevation coastal zones is part of their answer. They recognize how costly, difficult, and disruptive this would be, but point out that small population shifts to higher ground can be important.

They also recommend coastal management that avoids policies, like China's, which favor coastal development to encourage exports. "This is a call to policymakers to be more active in thinking about settlement incentives or local planning to protect certain systems," she said.

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