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세계선거기구, 워싱턴에서 공정한 선거 실시방안 논의 (Eng)


전세계적인 민주체제 구축을 목표로 하는 비영리단체인 세계선거기구 (GEO)는 지난 3월 27일 부터 사흘간 워싱턴에서 67개국 선거 관계자들이 참가한 가운데 자유롭고 공정한 선거 실시 방안에 대한 회의를 개최했습니다. 이번 회의에서는 근소한 표차로 끝나면서 극명한 계층 간 분열상을 드러낸 멕시코 대통령 선거 등 지난 한해 동안의 주요 선거에 초점을 맞춰 논의가 진행됐습니다. `한 표 한 표가 소중하다'는 주제로 열린 이번 회의 내용을 좀더 자세히 전해드립니다.

국제 비영리단체인 세계선거기구 주최로 미국의 수도 워싱턴에서 열린 이번 회의에는 전세계 67개국에서 2백여명이 참가했습니다. 회의에서는 21세기에 이뤄진 기술 등 여러 측면에서의 발전을 전세계 자유선거 진작을 위해 어떻게 활용할 것인지 여부에 초점이 맞춰졌습니다.

폴라 도브리안스키 미 국무부 민주주의. 세계 문제 담당 차관은 민주주의는 세계의 주요 문제를 다루는 나라들에게 가장 좋은 정부 형태라고 말했습니다.

도브리안스키 차관은 효율적인 민주국가들이 억압적이거나 통치체제가 열악한 나라들에 비해 전염병과 환경자원 관리, 또는 인신매매 등 국가 간 범죄 문제에 더 잘 대처할 수 있다는 것은 말할 필요도 없이 분명한 사실이라고 강조했습니다.

도브리안스키 차관은 또 효율적인 민주주의는 한 나라 내부에서 자연적으로 개발되는 것이며, 외부의 압력으로 부터 자유롭다고 말했습니다.

도브리안스키 차관은 민주주의를 진작하는 일은 한 가지 모델, 또는 다른 나라의 모델을 따르거나 다른 나라에 전파하는 데 있지 않다면서, 그보다는 개개 국가의 전통과 현실을 반영해야 한다고 말했습니다.

회의에 참석한 선거 관계자들과 전문가들은 민주적 절차와 관련해 각자의 나라들이 당면한 도전에 대해 의견을 나눴습니다.

멕시코 연방선거위원회의 루이스 카를로스 우갈데 위원장은 지난해 실시된 대통령 선거를 관장했습니다. 당시 투표는 수 개월에 걸친 선거운동을 매듭지었지만, 선거결과는 멕시코의 광범위한 빈부차를 그대로 보여주었습니다.

선거위원회 관계자들은 투표 직후 결과를 발표하려 했지만 박빙의 득표 차로 인해 이를 미뤄야 했습니다. 이후 득표율 1, 2위를 차지한 후보 지지자들 간의 거리시위가 몇 주 동안 세계의 관심을 모은 가운데 선거위원회는 이에 구애받지 않고 차분히 개표작업을 진행했습니다.

개표 결과 보수파 후보인 펠리페 칼데론 씨가 좌파 후보인 안드레스 마누엘 로페즈 오바라도르 후보를 근소한 표차로 누르고 당선됐습니다.

우갈데 위원장은 멕시코에서 치러진 것과 같은 선거는 민주주의를 강화하는 데 도움이 된다고 말했습니다.

우갈데 위원장은 멕시코에서 보듯 선거제도가 시험에 들면 이로 부터 경험을 얻어 다른 나라들과 공유하고, 그 제도를 개선할 수 있는 기회를 갖게 된다고 말했습니다.

회의 참가자들은 기술의 발전에 따라 선거제도가 당면한 새로운 문제들에 대해서도 의견을 나눴습니다.

캐나다 선거관리위원회의 다이앤느 데이비슨 씨는 캐나다는 미국 일부지역에서 사용되는 것과 비슷한 전자개표 방식을 검토하고 있다고 말했습니다.

데이비슨 씨는 각국 정부는 선거 관련 기술, 그리고 정치토론에서 늘어나는 블로그의 역할을 비롯한 의사교환 방식의 발전에 주목해야 한다고 말했습니다.

다이앤느 씨는 캐나다에서는 정당들과 후보들이 선거운동에 갈수록 인터넷을 활용하고 있다면서, 이 때문에 이에 대한 규제 문제가 새롭게 제기되고 있다고 말했습니다.

인터넷은 미국에서도 내년에 실시되는 대통령 선거를 앞두고 이미 큰 역할을 하고 있습니다. 출마를 희망하는 정치인들은 인터넷 웹사이트를 통해 자신의 출마를 알리고 있고, 아울러 유권자들에게 정책 등 각종 메시지를 전하는 데도 인터넷을 활용하고 있습니다.

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NTRODUCTION:

The Global Electoral Organization, dedicated to building democratic societies worldwide, has brought election officials from many parts of the world to Washington for discussions (March 27-29) about free and fair elections. Several high-profile, controversial elections have captured the world's attention during the past year -- including in Mexico, where an extremely close race between the top two candidates highlighted deep class divisions in the country. VOA's Sean Maroney reports from the conference, entitled "Every Vote Counts."

NARRATOR:

More than 200 delegates from 67 countries are in Washington for a meeting of the Global Electoral Organization, an international nonprofit organization that supports the building of democratic societies. This year's GEO conference is discussing how to use 21st-century progress to enhance the free-election process worldwide.

A senior U.S. State Department official, (Undersecretary for Democracy and Global Affairs) Paula Dobriansky, says democracy is the best form of government for nations dealing with important world issues.

PAULA DOBRIANSKY, US STATE DEPARTMENT:

"We think that the evidence is really overwhelming when you take a look at it -- that effective democracies are better able than repressive or poorly governed states to deal with global issues such as infectious disease, management of environmental resources, human trafficking and other forms of transnational crime."

NARRATOR:

She points out that an effective democracy is one that develops within a country naturally, and is free from outside pressure.

PAULA DOBRIANSKY, US STATE DEPARTMENT:

"Promoting democracy, by the way, doesn't just consist of taking one model, or anyone else's, and basically taking it and planting it on someone else's soil. Democracy will and should reflect raditions and realities in each particular country."

NARRATOR:

The weeklong GEO conference brings together election officials and experts from around the world to meet and discuss current challenges to their national democratic process.

Luis Carlos Ugalde, president of Mexico's Federal Electoral Institute, oversaw last year's hotly contested presidential election.

The vote capped months of intense campaigning that showed a broad divide between Mexico's rich and poor. Officials had hoped to announce a winner a few hours after polls closed, but the race was too close to call.

Fervent demonstrations backing each of the two main candidates captured world attention for weeks, but the Federal Electoral Institute's methodical recount of the ballots was not impeded. Conservative Felipe Calderon ultimately won the presidency by a narrow margin over leftist Andres Manuel Lopez Obrador.

Ugalde says elections like Mexico's help strengthen a country's democracy, especially in the face of controversy.

LUIS CARLOS UGALDE, INSTITUTO FEDERAL ELECTORAL DE MEXICO:

"I think that when a system is put to a test -- an extreme test, as it happened in Mexico -- you have an opportunity to get the experience, to share the experience and then to promote the changes to the system into the future."

NARRATOR:

Delegates to the conference are also discussing new issues facing elections, including the impact of technology.

Diane Davidson of Elections Canada says her country is working on electronic vote-counting methods similar to those used in some areas of the United States.

She says governments must pay attention to continuing developments in technology and communications, such as the increasing role of online blogs in political debate.

DIANE DAVIDSON, ELECTIONS CANADA:

"We know in Canada that parties and candidates increasingly use the Internet for electoral advertising. This raises the question of whether the time has come to assess the need for regulating its use."

NARRATOR:

The Internet is already playing a big role in the U.S. presidential campaign, more than one and a half years before the next nationwide vote here. Several presidential hopefuls used Internet websites to announce their campaigns. And even this far ahead of the November 2008 vote, political videos are circulating widely online, in all forms -- from the candidates' persuasive messages to provocative parodies.

http://www.ifes.org/GEO.html

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