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[미국은 지금] 꿀벌군생 급감으로 양봉업자들 울상


미국내 주요 관심사와 화제들을 알아보는 ‘미국은 지금’ 시간입니다. 미국에서는 최근 꿀벌군생이 갑작스럽게 급격히 줄어드는 이상현상이 나타나 양봉업자들이 상당한 타격을 받고 있습니다. 그러나 꿀벌군생의 급격한 감소현상이 왜 일어나는지 확실한 원인이 밝혀지지 않아 미국의 과학자들을 당황하게 만들고 있습니다.

오늘은 문철호 기자와 함께 미국의 꿀벌군생이 급격히 줄어드는 이상현상에 관해 알아봅니다.

문: 미국에서 최근 꿀벌군생이 갑자기 크게 줄어들어 들어 양봉업자들이 타격을 받고 있다고 하는데요, 꿀벌 감소현상이 언제부터, 어떤 규모로 일어나는지 확인되고 있습니까?

답 : 네, 꿀벌군생이 급격히 줄어들기 시작한 것은 작년 10월부터라고 합니다. 미국 연방 농무부 양봉담당관, 케어드 렉스로드씨는 꿀벌군생이 10월부터 30퍼센트 내지 90퍼센트까지 줄어들었다는 보고가 접수되기 시작했다고 밝히고 있습니다.

렉스로드씨는 클로버가 있는 풀밭에서 맨발로 걷다보면 꿀벌에 쏘이는 경우가 많은데 최근에는 그런 일이 별로 없을 정도로 꿀벌군생이 줄어들었다면서 꿀벌군생의 급격한 감소는 어쩌다가 꿀벌에 쏘이는 것보다 훨씬 더 큰 문제를 야기한다고 지적하고 있습니다.

문: 꿀벌군생이 급격히 줄어들었다면 얼른 생각하기엔 주로 양봉업자들이 직접적인 타격을 받는 것으로 보이는데, 꿀벌군생의 감소가 다른 분야에도 영향을 끼치는 것으로 나타났다고 하는데, 어떤 영향이 있습니까?

답 : 미 연방 농무부의 케어드 렉스로드 양봉담당관은 며칠 전에 연방의회, 하원 농무위원회 청문회에 출석해서 꿀벌군생 감소현상에 관해 설명하면서 꿀벌군생의 급격한 감소는 꿀벌 등 곤충에 의한 꽃가루 수분에 의존하는 농작물 재배분야에서 1백50억 달러의 손실을 초래하는 위협이 되고 있다고 말했습니다.

꿀벌군생의 원인모를 급격한 감소는 양봉업계의 꿀 생산에는 물론 꽃가루 수분에 의존하는 농업생산에도 영향을 끼쳐 미국 전체 곡물재배에 있어서 작어도 30퍼센트의 생산량 감소를 초래한다는 것입니다. 꿀벌군생의 감소로 특히 큰 타격을 받는 분야는 편도 등 견과류와 딸기 등 장과류 그리고 각종 과일과 채소 작물 생산분야라고 렉스로드 담당관은 지적했습니다.

문: 급격한 꿀벌군생 감소의 원인이 설명되지 않고 있다 해도 추정되는 원인들은 있을 것 같은데, 과학자들의 짐작은 어떤가요?

답: 미국 농무부의 렉스로드 담당관과 여러 과학자들은 꿀벌군생의 급격한 감소 원인을 설명할 수가 없다고 말합니다. 꿀벌 전문가들과 과학자들이 한 가지 의심을 두고 있는 것은 1980년대에 미국에 침입한 꿀벌에 기생하는 베로아 진드기입니다.

미 농무부 과학자들은 베로아 진드기가 꿀벌에 기생해 꿀벌을 죽게할 뿐만 아니라 바이러스를 옮기기도 한다는 것을 알아냈습니다. 그런데 또 하나 문제가 되는 것은 베로아 진드기가 여러 종류의 살충제에 대한 내성을 지니게 된다는 것입니다. 또 다른 가능성이 있는 원인들로는 어떤 종류의 살충제나 환경상의 독성물질 또는 양봉업자들의 벌집 이동과 벌통에 의한 스트레스 때문에 여러 가지 바이러스와 박테리아에 대한 꿀벌 자체의 면역체계 약화 등이 열거되고 있습니다.

문: 그러면 미국의 과학자들과 꿀벌 연구 전문가들은 꿀벌군생의 급격한 감소에 관해 어떤 대책을 강구하고 있습니까?

답: 네, 현재 미 전국과 주 단위의 과학들로 구성된 연구진이 미 전국에서 100 개 이상의 꿀벌군생으로부터 밀랍과 꿀, 꽃가루 등을 채집해서 그 원인을 찾아내는 연구를 진행하고 있습니다. 이 연구진의 일원으로 펜실바니아 주립대학의 꿀벌 전문, 곤충학자인 다이아나 콕스-포스터 교수는 꿀벌군생의 급격한 감소원인이 무엇이든간에 현재 일어나고 있는 현상을 극복할 수 있는 새로운 계통의 꿀벌품종을 개발할 필요가 있다고 말합니다.

연구진은 새로운 꿀벌품종 개발의 중요성을 인식하고 곤충질병과 기생충의 영향에 대해 보다 강한 내성을 지니는 새로운 꿀벌 품종을 만들어내는 연구를 하고 있다고 합니다. 꿀벌의 새로운 개량품종을 만들어내는 일은 앞으로 양봉업계의 필수적인 과제가 될른지도 모른다고 콕스-포스터 교수는 전망합니다.

한편, 꿀벌에 관한 연방정부의 연구지원이 상당히 빈약하다고 양봉업자들은 지적하고 있습니다. 꿀벌연구는 양봉업계만을 위한 것이 아니라 작물재배 농업에도 관련된 것인데 일반 농업분야에 비해 정부와 학계의 연구지원과 관심이 훨씬 부족했기 때문에 꿀벌군생의 급격한 감소현상이 갑작스레 나타났다는 것입니다.

미국내 주요 관심사와 화제들을 알아보는 ‘미국은 지금’, 오늘은 미국의 꿀벌군생 격감현상에 관해 알아봤습니다.

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