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'동결된 계좌 풀리지 않는한 핵계획 중단없을 것' - 김계관 부상 (Eng)


북한은 미국이 방코델타아시아 은행에 동결된 계좌를 전부 해제하기 전까지는, 핵 시설 가동을 중단하지 않겠다는 입장을 밝혔습니다. 북한은 지난 2.13 공동합의에 따른 초기이행조치로 핵 시설을 폐쇄해야 합니다. 한편 미국 관리들은 계좌 해제는 마카오 당국 소관이라는 입장입니다. 북한 정부의 발언은 북핵 해체를 위한 6자회담이 19일 베이징에서 속개될 예정인 가운데 나온 것입니다.

북한측 협상대표인 김계관 외무성 부상은 마카오 소재 방코델타은행에 동결된 자국 계좌 문제가 풀리지 않으면, 핵 시설을 봉쇄하기로한 2.13합의문 내용을 지키지 않을 수도 있다고 경고했습니다. 김 부상은 17일 베이징에서 이런 북한 정부의 입장을 밝혔습니다.

방코델타아시아 은행의 북한 계좌 논란은 2005년 9월로 거슬러 올라갑니다. 당시 미국 재무부는 이 은행이 북한의 불법활동에 의한 자금 세탁을 도왔다며, 돈세탁 우려 금융기관으로 지정했습니다. 이에 따라 마카오 당국은 북한 계좌와 여기에 들어있는 2천4백만 달러의 자금을 동결시켰습니다.

미국의 조치로 마카오 당국 뿐만 아니라 다른 국가의 금융기관들도 북한과의 금융 거래를 중지하기 시작했습니다. 이로 인해 북한은 국제 금융 사회에서 더욱 고립되게 됐습니다.

미국은 베이징에서 열리는 핵 해체 실무협상을 앞두고, 이번주까지 방코델타아시아 은행 계좌 문제를 풀겠다고 약속했습니다.

미국은 이에 따라 지난 14일 방코델타아시아 은행에 대한 수사를 종결했습니다. 미국 재무부는 방코델타아시아 은행이 북한의 불법자금 세탁을 묵인했다는 사실을 확인했으며, 따라서 미국 내 모든 은행에 대해서 방코델타아시아 은행과의 거래를 금지하는 조치를 취했습니다. 미국은 북한이 미국의 달러화를 위조하고 마약을 유통시키는 등 불법활동을 벌이고 있다고 주장해왔습니다.

다니얼 글레이저 미국 재무부 부차관보는 14일 마카오 금융 당국자들과 만나, 미국의 조사 결과에 대해 의견을 나눴습니다. 글레이저 부차관보는 동결된 계좌를 해제하는 것은 미국 소관이 아니라는 점을 강조했습니다.

초기에 북한 계좌를 동결한 것도 마카오 당국이고, 따라서 해제 여부도 마카오 당국이 결정할 문제라는 것입니다.

북한 계좌 문제는 북 핵 협상에서 큰 걸림돌이 돼왔습니다. 북한 정부는 금융 제재를 이유로 1년간 협상을 거부했었습니다. 그리고 지난해 10월 핵실험을 실시한 후에야 협상 테이블로 돌아왔습니다.

지난달 13일 재개된 회담에서 북한은 경제적 지원과 외교 정상화를 대가로 60일 이내에 핵 개발을 중단하기로 했습니다. 이에 따라 미국도 방코델타아시아 은행의 북한 계좌 문제를 풀기로 약속했습니다.

지난달 공동 합의에 따라서 다음주부터 베이징에서 북 핵 6자회담이 재개됩니다. 미국 측 협상대표인 크리스토퍼 힐 차관보는 방코델타아시아 은행 문제가 걸림돌이 되지 않을 것으로 믿는다고 말했습니다.

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North Korea says it will not shut down its nuclear programs as agreed, until the United States releases millions of dollars frozen in a Macau bank. U.S. officials say that decision is up to Macau. The comments come ahead of Monday's resumption of six-nation talks in Beijing on North Korean nuclear disarmament. VOA's Heda Bayron reports from our Asia News Center in Hong Kong.

North Korea's chief nuclear negotiator, Kim Kye Gwan, threatened to renege on his country's promise last month to abandon its nuclear programs, unless the issue of frozen North Korean funds in Macau is resolved.

Speaking in Beijing Saturday, Kim says his country will not shut down its main Yongbyon nuclear facility, until all the money is released.

The dispute erupted in September 2005, when the United States imposed restrictions on Macau's Banco Delta Asia for alleged money laundering for North Korea's illicit activities. The Monetary Authority of Macau subsequently froze about $24 million in North Korean funds.

The U.S. financial sanctions against North Korea led banks in other countries to curtail financial dealings with North Korea, cutting off much of the isolated country's access to international financing.

The United States had promised it would resolve the issue by this week ahead of crucial disarmament implementation talks in Beijing.

In a decision Wednesday, the U.S. Treasury Department said its investigation found that Banco Delta Asia had indeed "turned a blind eye on the illicit activity" of its North Korean clients, who the U.S. accuses of depositing money from narcotics trading and counterfeiting of U.S. currency. As a result, the United States is banning American banks from doing business with the Macau bank.

U.S. Deputy Assistant Treasury Secretary Daniel Glaser met with Macau's leader and monetary authorities Saturday to discuss the U.S. findings. But he says it is not up to the United States to release North Korea's money.

"I think it is important to emphasize that it was a Macanese action to freeze the funds, and it will be a Macanese process to [determine] the release of the funds," he noted.

The financial issue had been a major stumbling block in nuclear negotiations. For more than a year, Pyongyang refused to return to the bargaining table. It only agreed to resume talks after it conducted its first ever-nuclear test last October.

At the February 13 talks, the U.S. promised to resolve the Macau bank issue after North Korea agreed to take steps to shut down its nuclear programs within 60 days, in exchange for economic and diplomatic benefits.

The next round of talks resume in Beijing Monday on how to implement the February agreement. The chief U.S. negotiator, Christopher Hill, says he does not believe the Macau bank issue should be an obstacle.

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