연결 가능 링크

바이오 연료 개발의 전망과 문제점 (Eng)


조지 부시 미국 대통령은 올해 국정연설에서 석유, 특히 해외석유에 크게 의존하는 미국의 에너지 소비습관을 가리켜 석유중독이라고 지적했습니다. 부시 대통령은 미국이 석유중독에서 벗어나기 위한 대책의 일환으로, 자동차 휘발유 사용을 줄이고 다른 대체 에너지를 더 많이 사용할 것을 촉구했습니다. 이 시간에는 곡물 등을 원료로 하는 바이오 연료 개발의 전망과 문제점을 알아봅니다.

조지 부시 미국 대통령은 8일 시작된 라틴아메리카 5개국 순방 중 브라질에서 루이스 이냐시오 룰라 다 실바 대통령과 자동차의 대체연료인 에타놀 생산개발에 관해 논의했습니다. 부시 대통령은 미국 내 증가하는 에너지 수요를 충족시킬 대체 에너지 개발의 한 방안으로 곡물 등 농산물을 이용하는 바이오 연료 개발에 많은 투자를 하도록 촉구한 바 있으며, 이번 순방 중 세계 최대의 에탄올 생산국인 브라질과 이 분야에 관한 협력을 모색하려는 것으로 보입니다.

아시아와 유럽, 미국 등 각지에서는 곡물을 원료로 하는 에탄올 생산과 야자유와 그밖의 농산물을 이용한 바이오 디젤 생산이 크게 늘어나는 등 식용 농산물을 연료로 전환하는 일이 갈수록 늘고 있습니다. 전세계의 여러 과학자들은 곡물 뿐만 아니라 풀과 농산품 폐기물 등을 이용한 연료생산 방법 개발에 박차를 가하고 있습니다.

그러나 곡물 등을 이용하는 바이오 연료 생산은 개발도상국들에 식량공급의 차질과 어려움을 가중시킨다는 우려가 제기되고 있습니다. 미국의 민간 연구단체인 ‘지구정책연구소’의 레스터 브라운 소장은 이렇게 말합니다.

막대한 양의 곡물이 자동차 연료용으로 전환된다는 것은 전세계적으로 곡물의 가격이 오르는 것을 뜻한다는 것입니다.

또 다른 민간연구단체인 국제식량정책연구소의 요아킴 폰 브라운 사무총장은 곡물의 바이오 연료 전환 증가는 식품가격 상승을 초래한다고 지적합니다.

빵 제조용 곡물의 가격은 30 ~50% 상승하고 콩과 그밖의 식용유 종자 가격도 60~80%까지 급상승할 것으로 추정된다고 폰 브라운 사무총장은 전망합니다. 전세계에 걸쳐 하루 1달러로 연명하는 사람이 15억에 달하는데, 식량에1달러의 절반 이상을 써야 하는 이들에게 식용 농산물의 연료화에 따른 가격상승은 그만큼 더 굶주리고, 더 많은 사람들이 기아상태에 빠지게 되는 것을 의미한다는 것입니다.

반면에 바이오 연료 개발이 개발도상국들 모두에 득이 될 수 있는 긍정적인 전망도 있다고 폰 브라운 사무총장은 말합니다.

바이오 연료 개발과 생산이 확대되면 그만큼 새로운 기술개발에 많은 투자가 이뤄지게 되고, 그에 따라 부족한 농경지에서 단위 면적당 생산량 증대와 단위 농업용수당 농산물 생산 확대를 위한 새로운 기술개발이 이뤄지게 된다는 것입니다.

그러나 지구정책연구소의 레스터 브라운 소장은 이같은 긍정적 전망에 어느정도 동감하면서도 모두에게 이득이 될 수 있다는 생각에는 동감하지 않습니다.

소규모 농가들이 바이오 디젤의 원료가 되는 종자를 더 많이 생산하는 기회가 생기는 등 이런 저런 이득이 있을 수는 있겠지만 개발도상국들은 대부분 식량을 수입해야만 하는 처지에 있기 때문에 바이오 연료 개발생산이 개발도상 지역에서도 모두에게 득이 될 수는 없다는 것입니다.

그런가 하면 세계식량계획 (WFP)의 제임스 모리스 사무총장은 바이오 연료 개발과 굶주림을 겪는 사람들을 위한 식량공급이 동시에 이뤄질 수 있는 여지가 있다고 말합니다.

아프리카와 아시아 지역의 수 백만 에이커의 토지에서는 아직도 식량작물을 증산할 수 있는 여지가 있는가 하면 미국과 남미, 캐나다 같은 지역에서는 식량작물의 생산성을 더 높일 수 있다는 것입니다. 그리고 모리스 사무총장은 어떤 것을 이룩하는데는 응분의 대가를 치러야 하게 마련임을 지적하면서, 에너지 자립을 위해서도 상당한 대가를 치를 각오가 돼 있어야 하지만 그렇다고 그 대가가 굶주리는 지역을 희생시키는 것이어서는 안된다고 지적합니다.

한편, 부시 대통령이 브라질에서 에탄올 개발 문제에 관해 논의하는 것과 때를 같이 해 유엔도 전세계에 걸친 바이오 연료 개발과 생산, 분배와 사용 촉진을 위한 캠페인을 전개합니다.

*****

INTRODUCTION:
President Bush leaves this week for a five nation Latin American tour. In Brazil, he is expected to discuss ethanol development with President Luiz Inacio Lula da Silva. Mr. Bush is calling for major increases in the development of so called biofuels to meet growing demands for energy. Paul Sisco reports on what that may mean for the developing world.

NARRATOR
In Asia, Europe and the United States, more and more food stuffs are being turned into fuel -- more corn and grains into ethanol, more palm oil and other plant materials into biodiesel. Scientists around the world are stepping up research aimed at turning grains, grasses and agricultural waste products into fuels.

But what does it mean for developing countries?

Lester Brown, of the Earth Policy Institute:

LESTER BROWN, Earth Policy Institute:
"The effect of this enormous diversion of grain into our cars is going to raise food prices throughout
the world."

NARRATOR:
Joachim von Braun of the International Food Policy Research Institute says food prices are rising and could go much higher.

/option
JOACHIM VON BRAUN, Director General, International Food Policy Research Institute
"The food prices for grains for breads may go up by 30 to 50 percent and the beans and the oil seeds may go up by 60 to 80 percent, price increases....and we have about one and half billion people in the world who have one dollar to spend a day, and they spend more than half of that dollar on food, and if that food price goes up by 50 to 80 percent you don't need to calculate much to find out they will be starving, more people will go hungry."

NARRATOR:
Nevertheless, he says biofuel development can be a win-win for the developing world.

JOACHIM VON BRAUN
"We have to invest heavily in new technology. In order to get more food from scarce land, which the world has, not just the U.S., the U.S. is part of the whole world, more food per drop of water, because water is more and more scarce and climate change makes it scarcer, and we need to draw on more land which we now don't use that can be sustainably used."
/end option //

NARRATOR
Once again Les Brown:

LESTER BROWN:
"I think there will be niches here and where where we'll find opportunities for small farmers to grow oil seed crop for example to produce biodiesel, and make a profit doing it, but I don't think it's going to be the salvation of the developing world by any means because ah most of the developing world consists of food importing countries now."

NARRATOR:
James Morris directs the United Nations World Food Program. He says there is room to develop biofuels and feed a hungry world.

JAMES MORRIS, Executive Director, United Nations World Food Program
"There are millions of acres in Africa, Asia, that still can grow more food. There is more capacity in the United States and South America, and Canada to be more productive. I think we have to understand there is a price to be paid, and we need to be prepared to pay a fair price for energy independence and part of that price can not be the expense of a hungry world."

NARRATOR:
President Bush's discussions in Brazil on ethanol development coincides with a United Nations initiative meant to spur the production, distribution and the use of biofuels worldwide.

Paul Sisco, VOA news. ###

XS
SM
MD
LG