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왕복선 아틀란티스 호에 우박피해 - 미 항공우주국, 발사 연기 (Eng)


미 항공우주국 나사는 당초 3월15일로 예정됐던 우주왕복선 아틀란티스 호 발사를 당분간 연기했습니다. 지난 26일 발사대에 몰아닥친 대형 우박 폭풍으로 우주 왕복선이 손상됐기 때문입니다. 나사 당국자들은 4월 20일 쯤에 아틀란티스 호를 다시 발사할 수 있을

것으로 예상하고 있습니다.

미 항공 우주국 나사 관계자들은 우박 폭풍이 플로리다 주 케네디 우주센터를 강타하고 지나간 지 하루 뒤인 지난 27일, 아틀란티스 호 발사를 연기한다고 발표했습니다.

나사 기술진의 1차 검사 결과, 우주왕복선 외부 연료탱크에서 수 십 개의 작은 흠집들이 발견됐고, 우주선 날개 일부 타일에도 가벼운 피해가 있었던 것으로 나타났습니다.

나사 당국자들은 우주왕복선 아틀란티스 호를 조립 건물로 다시 가져가 정밀 검사와 필요한 수리를 할 것이라고 말했습니다.

우주왕복선 계획의 책임자인 웨인 해일 씨는 케네디 우주센터 부근에서 폭풍우와 우박은 이례적인 것이 아니라고 말하면서, 그러나 우주왕복선 외부연료탱크의 단열재가 손상된 것은 우박 폭풍으로 인한 그동안의 피해 가운데 최악이라고 덧붙였습니다.

해일 씨는 통상적으로 우박의 크기가 아주 작고 그로 인한 피해도 거의 없는 편이라면서, 그러나 이번에는 우박의 크기가 컸고 바람 때문에 피해도 초래됐다고 말했습니다. 해일 씨는 우주선 피해 부분을 가리키면서 많은 부분이 수리가 필요한 것이 분명하다고 말했습니다.

해일 씨는 아틀란티스 호의 발사가 오는 4월의 러시아 소유즈 우주선의 비행 이후에 이뤄질 수 있을 것으로 예상된다고 말했습니다. 해일 씨는 소유즈 호가 국제우주정거장을 방문하고 4월20일에 지구로 귀환하기 시작할 계획이라고 말했습니다.

아틀란티스 호에 탑승할 6명의 우주비행사들도 우주 정거장에 머물 예정입니다. 나사 당국자들은 아틀란티스 호의 임무에는 새로운 태양 전지판 설치와 다른 건설 작업을 위한 번의 우주 유영이 포함될 것이라고 말했습니다.

미국이 가장 최근에 우주왕복선을 발사한 것은 지난 해 12월이었습니다. 디스커버리 호의 우주비행사들은 당시 12일 동안 우주에 머물면서, 국제우주정거장의 새 부분을 전달했고, 태양 전지판들을 위한 배선 작업도 실시했습니다.

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U.S. space officials have delayed the March 15 launch of the shuttle Atlantis after it was damaged by a big hail storm at the launch pad Monday. Officials say the launch is now expected to take place sometime after April 20. VOA's Brian Wagner reports from Miami.

Officials for the U.S. space agency, NASA, announced the delay Tuesday, one day after a hail storm moved through the Kennedy Space Center in Florida.

Technicians conducted an initial review of the damage and found scores of small dents in the shuttle's external fuel tank as well as minor damage to some tiles on the shuttle's wings.

NASA officials say they will now bring the shuttle back to the assembly building to conduct further inspections and make repairs.

Shuttle program manager Wayne Hale said thunderstorms and hail are not uncommon in the area. But he said the damage to the foam on the shuttle's external tank is the worst he has ever seen from a hail storm. "Usually the hail is quite small and rarely causes damage. This was large, wind-driven, damaging hail. Looking at this, it's very clear a number of these areas need to be repaired," he said.

Hale said the Atlantis mission is now expected to take place after a scheduled flight by the Russian Soyuz spacecraft in April. He says the Soyuz plans to visit the International Space Station and begin returning to Earth on April 20.

The six-person crew of the Atlantis also is scheduled to dock with the space station during its mission. NASA officials say the Atlantis mission will include three spacewalks to install new solar panels and perform other construction work on the space station.

The latest shuttle mission took place in December when a team of astronauts aboard the Discovery spent 12 days in orbit. The crew delivered a new section for the International Space Station and performed wiring work for the solar panels.

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