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미국 국가정보국장, '이란제 무기 이라크 밀반입 증거있다' (Eng)


이란 정부 지도자들은 이란에서 제조된 무기들이 이라크 내 미군병사 살상용으로 사용되는 것을 알고 있었을 가능성이 있다고 미국의 고위 정보 책임자들이 밝혔습니다. 이들은 그러나 이라크 내 미군에 대한 공격에 이란 정부가 직접 간여하고 있다고 보기는 어렵다 고 말했습니다.

존 맥코넬 미국 국가정보국장은 27일 상원 군사위원회에 출석한 자리에서, 쿠즈 여단으로 알려진 이란 혁명수비대 정예병력이 이란제 무기를 이라크에 밀반입했다는 증거를 확보하고 있다고 말했습니다.

맥도넬 국장은 그러나 이란 정부가 무기 밀반입에 직접 개입하고 있는지 여부는 분명하지 않다고 덧붙였습니다. 이라크에 밀반입된 이란제 무기들 가운데는 장갑차를 관통할 정도로 살상력이 강한 길거리 폭탄이 포함돼 있습니다.

맥코넬 국장은 쿠즈 여단이 이란 정부의 고위 지도층과 직접 연계돼 있는지에 대한 증거는 갖고 있지 않다면서, 자신은 직접적인 연계를 분명히 할 수는 없지만 지도부가 알고 있었을 것으로 평가하고 있다고 말했습니다.

이에 대해 민주당 소속인 칼 레빈 군사위원장은 직접적인 연계는 없어도 이란 최고 지도자들이 이같은 활동을 알고 있었다는 것인지를 되물었습니다.

이에 대해 맥코넬 국장은 그러나 연계는 가능성의 문제일 뿐 직접적인 관련은 없다고 말했습니다.

이란은 이라크에 미군병사 살상용 무기를 공급하고 있다는 미국측 주장을 부인하고 있습니다.

이날 군사위원회 청문회에 맥코넬 국장과 함께 출석한 마이클 메이플스 국방정보국장은 이란이 자신들이 제조한 무기를 사용할 수 있도록 이라크 내 민병대를 훈련시키고 있다는 증거가 있다고 말했습니다. 메이플스 국장은 조셉 리버만 의원의 관련 질문에 답하면서 이같이 밝혔습니다.

리버만 의원은 이란인들이 이라크 내 민병대나 극단주의자들을 훈련시켜 자신들이 만든 무기를 사용하도록 하고 있는지 여부를 물었습니다.

메이플스 국장은 이에 대해 긍정적으로 답변하면서, 아울러 레바논 내 무장세력인 헤즈볼라도 이라크인들에 대한 훈련에 간여하고 있는 것으로 알고 있다고 말했습니다.

메이플스 국장은 특히 이라크에서는 현재 폭력사태를 막을 수 없다는 인식이 공포를 불러일으키고 종파주의를 견고히 하는 한편 민병대 활동을 강화하고 정부와 보안군의 자신감을 떨어뜨리고 있다고 우려했습니다.

메이플스 국장은 이어 미군병력 증강이 이라크 수도 바그다드에서 전개되고 있는 새로운 치안계획에 어떤 영향을 미칠지를 평가하기는 아직 이르다는 입장을 밝혔습니다.

그러나 로버트 게이츠 국방장관은 같은 날 열린 상원 세출위원회에 출석한 자리에서 이와 관련해 좀더 낙관적인 전망을 밝힌 바 있습니다.

게이츠 장관은 자신은 미군병사들과 장성들을 전적으로 신뢰하고, 또 이라크인들의 활동도 지켜보고 있다면서 지금까지는 상황이 좋다고 말했습니다.

게이츠 장관은이날 상원 세출위원회에 콘돌리자 라이스 국무장관과 함께 출석해 이라크와 아프가니스탄을 비롯한 각지에서의 테러전쟁 수행을 위해 부시 대통령이 요청한 9백96억 달러 예산을 승인해줄 것을 촉구했습니다.

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Top U.S. intelligence officials told a Senate panel that it is probable that Iranian leaders were aware that Iranian-made weapons were being used against U.S. troops in Iraq. But they said they could not directly link the Iranian government to such attacks, as VOA's Deborah Tate reports from Capitol Hill.

In testimony before the Senate Armed Services Committee, National Intelligence Director John M. (Mike) McConnell said the intelligence community has evidence that an elite unit of Iran's Revolutionary Guards known as the Quds Force smuggled Iranian-made weapons into Iraq.

But in response to questioning by the committee chairman, Democratic Senator Carl Levin of Michigan, McConnell could not say whether the Iranian government was directly involved in the smuggling of the weapons, which include armor-piercing munitions used in roadside bombs.

MCCONNELL: "If the question is, is there a direct link from Quds forces delivering weapons to the senior leadership in Iran, we do not have evidence that there is or isn't. my assessment would be that that would be with the awareness of the leadership, but that there is not a direct link we can point to."

LEVIN: "Without a direct link, would it be not your assessment that it is probable that the top leaders in Iran would know of that activity?"

MCCONNELL: "Yes, sir, exactly. I would phrase it as probable, but no direct link."

Iran has denied supplying the weapons to Iraq.

McConnell, who made his first appearance before a congressional committee since being sworn in as the nation's top intelligence official last week, was joined at the hearing by the director of the Defense Intelligence Agency, Army Lieutenant General Michael Maples.

Maples testified that there is evidence that Iran is training Iraqi militias in the use of such Iranian-made weapons. He made his comments in response to questioning by Senator Joe Lieberman, who calls himself an independent Democrat:

LIEBERMAN: "Do we have evidence that the Iranians are training Iraqi militia or extremists or terrorists in the use of these weapons outside of Iraq, General Maples?"

MAPLES: "Yes, sir, we do."

LIEBERMAN: "We do. Some of that training is occurring in Iran?"

MAPLES: "Yes, sir."

LIEBERMAN: "Am I right - I heard reports - that some of that training is taking place in Lebanon at Hezbollah training camps?"

MAPLES: "We believe that Hezbollah is involved in the training as well."

General Maples offered a sober assessment of the violence in Iraq. He said the perception of unchecked violence is creating an atmosphere of fear, hardening sectarianism, empowering militias and vigilante groups, and undermining the confidence of the government and security forces. He said conflict in Iraq is in a self-sustaining cycle, in which violent acts increasingly generate retaliation.

General Maples said it is too soon to assess the impact of a new security plan put in place in Baghdad, supported by thousands of additional U.S. troops.

But Defense Secretary Robert Gates, testifying before the Senate Appropriations Committee later in the day, sounded a bit more upbeat.

"I have every confidence in our troops and in our generals," he said. "I am watching to see how the Iraqis perform. So far, so good."

Gates and Secretary of State Condoleezza Rice appeared before the Appropriations Committee to urge lawmakers to approve President Bush's $99.6 - billion request for the global war on terrorism, including in Iraq and Afghanistan, for the next six months.

Meanwhile, top Senate Democrats have postponed a debate on repealing President Bush's 2002 Iraq war authorization. Senate Democrats were considering attaching the measure to a bill implementing the rest of the homeland security proposals recommended by the bipartisan commission that probed the September 11, 2001 terrorist attacks on the United States. But they have abandoned that idea out of deference to the families of the victims of the attacks, who were concerned the Iraq debate could bog down the legislation.

Majority Leader Harry Reid:

"We are going to do our utmost to finish [the] 9/11 [commission proposals] before we move to Iraq again," said Harry Reid. "This is based on requests I have gotten from the 9/11 widows, orphans and survivors generally."

The measure to revoke the 2002 war authorization is being sponsored by Senate Armed Services Committee chairman Carl Levin and Senate Foreign Relations Committee chairman Joe Biden.

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