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여전히 높은 아프리카 어린이들의 에이즈 감염율 (Eng)


HIV 바이러스가 산모로부터 아기에게 감염되는 것을 막기 위한 보건당국의 노력에도 불구하고, 아프리카의 어린이들은 여전히 높은 HIV감염위험에 노출돼 있습니다. 후천성면역결핍증인 HIV 바이러스는 에이즈를 일으킵니다. 어린이가 HIV 바이러스에 감염되면 사망할 확률이 어른들보다 훨씬 더 높아집니다. 이 끔찍한 병이 다음 세대로 전해지지 않도록 막아보려는 아프리카의 도전들에 관해 알아봅니다.

겨우 두살 난 이 어린이는 HIV가 무엇인지 모릅니다. 현재 이 아이의 오로지 한가지 관심은 누이가 그의 물병을 빼앗아가지 못하게 하는 일입니다.

이 어린이는 태어날 때부터 도대체 어떻게 이 병에 걸렸는지 그 영문을 알지 못하는 어머니로부터 HIV에 감염됐습니다.

파토우마라는 이름의 이 여인은 그의 아들이 태어나던 해에 항상 시름시름 아팠다고 말합니다. 이 여인은 사람들이 자신과 아들이 HIV 검사를 한번 받아보라는 주위의 권유를 받을 때까지만 해도 왜 몸이 아픈지 그 원인을 알지 못했다는 것입니다.

결국 HIV 검사 결과 두 모자는 양성 반응으로 나타났습니다.

은가그네 움바예 의사는 지난 10여년동안 HIV에 감염된 어린이들과 그 가족들을 치료해 왔습니다.

대부분의 여성들은 HIV에 대해 무지하며, 하물며 배속에서 아직 태어나지 않은 아기들이 위험하다는 것을 알지도 못하고 있다고 움바예 의사는 말합니다.

움바예 의사는 세네갈의 경우, 임산부들이 HIV 바이러스를 아기에게 감염시키는 것을 막기 위해 적극적으로 노력하고 있지만, 문제가 쉽게 풀리지 않고 있다고 지적합니다.

보건 종사자들은 제대로 훈련을 받지 못했거나, 아예 훈련을 받으려고 하지 않거나, 아니면 보건시설에서 임산부들에게 상담 해줄 시간도 없는 경우가 대부분이라며, 움바예 의사는 설사 이런 문제가 해결된다 하더라도 검사를 위해 검사기관을 찾아가야 하는 문제가 있으며, 또 검사를 받는다고 하더라도 여자의 혈청반응이 양성으로 나타나면 이에 따라 처리해야 할 많은 문제들이 있다고 지적합니다.

적절한 처리를 하지 않으면 그 어린이의 HIV 바이러스 감염 위험은 훨씬 더 높아진다고 움바예 의사는 말합니다.

산모는 좋은 의료시설에서 분만해야 하며, 또 분만 때에는 산모가 중요한 이 시기에 HIV에 감염되는 위험을 크게 줄이도록 약을 복용해야 하고, 어린이들에게도 약을 먹여야 한다고 움바예 의사는 말합니다.

움바예 의사는 HIV에 감염된 어린이들의 50%는 다섯살을 넘기지 못하고 사망하게 된다고 추산하고 있습니다.

HIV에 감염된 동생의 누이인 라디야는 올해 네살로 HIV 바이러스를 갖고 있지 않고, HIV 음성이지만 보건당국에서 생명이 위험한 취약성 어린이인 ‘감염자’로 판정을 받았습니다.

움바예 의사는 불어로 흔히 어머니가 몸이 아프면 아기들에게 예방접종을 제때에 못 맞히는데, 만약 어린이가 정말 HIV에 걸리면 그들이 모두 에이즈 환자이기 때문에 어머니가 아기를 응급실에 데리고 갈 수도 없다고 말합니다.

HIV에 감연된 산모인 파토우마 여인은 자신이 HIV에 감염된 사실을 그의 가족들이 모르고 있을 때, 아이를 돌보는 것이 가장 어렵다고 말합니다.

자신은 병원에 갈 때마다 남동생이나 여동생에게 아기를 맡기게 되는데, 동생들은 자신이 HIV에 감염된 사실을 모르기 때문에 그때마다 왜 병원에 자주 가느냐고 묻고, 또 왜 그렇게 병원을 좋아하느냐고 놀려댄다며, 파토우마 여인은 처음에는 병원에 간다는 것을 숨겨보기도 했지만, 결국 나중에는 동생들에게 병원에 간다는 것을 털어놓게 되었다고 말했습니다.

세네갈의 보건부는 현재 약 6천명의 15세 미만 어린이들이 HIV에 감염된 것으로 보고하고 있습니다.

보건당국은 아직 감염되지 않았지만, HIV를 가진 부모들과 접촉한 어린이들의 수를 추정하기는 어렵다고 말하고 있습니다.

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Despite efforts by health officials to stop the HIV virus from being passed from a mother to her child, children in Africa are still at high risk of infection. HIV, the Human Immunodeficiency Virus, causes AIDS. If infected, children face a greater risk of death from AIDS than adults. Phuong Tran reports from Dakar on the challenges of stopping the disease from being passed to the next generation.

Only two years old, this child does not know what HIV is. His concern right now is keeping his sister from taking his water bottle.

At birth, he was infected with HIV through his mother, who does not know how she became infected.

Fatoumah says for the first year of her son's life, he was always sick. She did not know why, until someone suggested that both she and her son get tested for HIV.

The tests came back positive for both.

Ngagne Mbaye has treated HIV infected children and their families for more than one decade. The doctor says most women do not know what HIV is, much less that their unborn children may be at risk.

Mbaye says despite a program in Senegal aggressively promoted to put an end to pregnant women passing on the virus to their children, the problem continues.

"Health workers are not trained or are not committed or do not have time to provide counseling to pregnant women in the health facilities," explains Mbaye. " Even if it is done, we have problems to have access to the laboratory for the tests. Even if the tests [are] done, if the woman is seropositive, there [are] a lot of problems to have good follow up."

Mbaye says without complete follow up, the child's infection risk is high.

"She [the mother] has to give birth in a good facility. During the labor she has to take drugs to dramatically reduce the risk of transmission during this critical period. We have to give drugs to the child," he explains.

The doctor estimates 50 percent of children infected with HIV will not make it to five years old.

Radiyah is the four year old sister of the infected boy. She does not have the virus, but is what health officials call "affected", a vulnerable child whose life is put at risk even though HIV negative.

Dr. Mbaye says when mothers are sick, they often do not take their children in for vaccinations on time. And if the child is really sick, the mother will not bring the child to the emergency room because they themselves are sick.

Fatoumah, the HIV-infected mother, says it has been hard for her to take care of her children when not everyone in her family knows she has HIV.

"When I have to go to the hospital, I ask my brother or sister to take care of my kids,," she says. "Since they do not know I have HIV, they ask why I keep going to the hospital? They tease me that I like the hospital so much. I have started to lie to them about where I go, but I am running out of places to tell them."

Senegal's Ministry of Health reports close to 6,000 children under age 15 are infected with HIV.

According to the United Nations AIDS Program, two million children in Sub-Saharan African are living with HIV, and only one in ten of them receives treatment.

Health officials say it is harder to estimate the number of children who though not infected, are touched by the disease.

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