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유니세프, 대북한 홍역 백신 제공 계획 (Eng)


유엔아동기금 유니세프 (UNICEF)는 북한에서 홍역이 전국적으로 확산되는 것을 막기 위해 대대적인 홍역 백신 제공 운동을 펼칠 계획입니다. 이에 관한 좀 더 자세한 소식입니다.

유니세프의 데미안 페르소나즈 (Damien Personnaz) 대변인은 유니세프는 지난 11월에 북한에서 홍역이 발병하고 있다는 소문을 들었다고 미국의 소리 방송 VOA와의 인터뷰에서 밝혔습니다.

그는 그러나 북한 보건부는 이같은 사실을 불과 이틀 전에 확인했다고 말했습니다. 페르소나즈 대변인은 이에 따라 유니세프가 홍역 확산을 방지할 시간적 여유가 적다고 말했습니다. 유니세프가 백신과 주사기 등, 필요한 물품들을 마련하는데는 적어도 열흘이 걸리기 때문입니다. 페르소나즈 대변인은 이같은 물품들이 마련되기 전까지는 홍역 면역 운동에 착수할 수 없다고 말했습니다.

페르소나즈 대변인은 유니세프는 벌써 많은 북한 어린이들의 경우 너무 늦었을 수도 있다는 생각에 다소 우려하고 있다고 밝혔습니다. 그는 북한 당국이 좀 더 일찍 홍역 발병 문제에 관해 알려줬어야 했다고 말했습니다. 페로소나즈 대변인은 면역운동에 있어서 돈이 문제가 아니라 운송수단이 문제라고 말했습니다.

페르소나즈 대변인은 유니세프와 세계보건기구, 그리고 다른 협력기구들은 이번 면역운동을 위해 170 만 달러를 조달해야한다고 전했습니다. 그는 북한은 홍역 백신 5백만 회분을 요청해왔다고 밝혔습니다.

홍역은 북한 어린이들의 대표적인 사망 원인입니다. 세계보건기구는 지난 2005년에 대부분이 어린이인 34만5천명의 북한 주민들이 홍역으로 인해 사망한 것으로 추정하고 있습니다.

페르소나즈 대변인은10세에서 45세 사이의 사람들은 홍역에 감염될 위험이 가장 높다고 말했습니다. 페르소나즈 대변인은 유니세프는 지난 12년 동안 북한 유아들의 홍역 면역력을 키워왔기 때문에 아주 어린 아동의 감염률은 이에 비해 낮다고 말했습니다. 페르소나즈 대변인은 그러나 홍역 면역 운동이 최대한 빨리 시작될 수록 좋다고 말했습니다.

페르소나즈 대변인은 홍역은 특히 이미 영양결핍상태에 놓여있는 어린이들에게 극적인 영향을 미칠 수 있다고 말했습니다. 또한, 겨울이 거의 끝나 갈 무렵인 지금 이맘때쯤, 사람들의 몸이 쇠약한 상태에 있을 때 더욱 더 그러하다고 그는 설명했습니다.

페르소나즈 대변인은 구호요원들은 북한 어린이들에게 홍역 백신을 투여하면서 비타민 A도 제공할 것이라고 말했습니다. 그는 비타민 A는 어린이들이 질병에 감염됐을 때 보다 잘 견뎌낼 수 있도록 면역력을 강화시켜주기 때문에 매우 중요하다고 말했습니다.

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The U.N. children's fund - UNICEF - is planning a mass measles vaccination campaign in North Korea to try to prevent a measles epidemic from spreading throughout the country. Lisa Schlein reports for VOA from Geneva.

UNICEF spokesman Damien Personnaz tells VOA the children's agency heard rumors in November that outbreaks of measles were occurring in North Korea. But he says the North Korean ministry of health confirmed this only two days ago.

He says this gives UNICEF little time to prevent the outbreak from spreading because it will take UNICEF at least 10 days to get the vaccines, the syringes and other necessary materials in place.

Personnaz says the measles immunization campaign cannot go ahead until all these elements are together.

"So, we are a bit worried because we, in a way, think it might be a little too late for many children and that the North Korean authorities would have been a little bit wiser to tell us a little bit more in advance," he said. "It is not the matter of the money, but it is more the matter of logistics which is involved with regard to an immunization campaign."

As it is, Personnaz says UNICEF, the World Health Organization and other partners will have to raise $1.7 million to pay for the campaign. He says North Korea has requested five million doses of measles vaccine.

Measles is a leading cause of death among young children. WHO estimates 345,000 people, most of them children, died from measles in 2005.

Personnaz says people between the ages of 10 and 45 are most at risk. Very young children, he says, are not as vulnerable because UNICEF has been immunizing infants in North Korea against measles for the last 12 years.

But he says the quicker the campaign gets under way the better.

"The disease can have some … dramatic impact on the children, especially if they are already malnourished and especially at this time of the year where winter is more or less on its way out, but then the bodies and the people are … in a weak state," he said.

Personnaz says aid workers will give the children Vitamin A at the same time they administer the measles vaccine. He says Vitamin A is very important because it helps to boost the immune system so children can cope better with the onset of disease.

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