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서아프리카 경제공동체, 무기 통제 앞장서기로 (Eng)


아프리카 서부에는 수백만개의 소형 무기가 유통되고 있습니다. 이런 가운데 서아프리카 지역 국가 정부 관리들은 ‘서아프리카 경제공동체 (ECOWAS)’의 회원국들이 이들 무기를 통제하는 데 길잡이 역할을 할 지침에 합의했습니다. 미국의 소리 특파원이 가나 수도 아크라에서 전해온 소식입니다.

국가 위원회와 입법부, 시민사회, 그리고 개발 협력자들을 대표하는 1백50여명의 관리들은 가나 수도 아크라에서 처음 열린 소형무기 관련 국제협의회에 참석했습니다. 이번 협의회는 ‘서아프리카 경제공동체’의 소형무기 프로그램, 약칭 ECOSAP의 이행방안을 논의하기 위한 것입니다. 대표들은 5일 일정의 회의 끝에, 아프리카 서부에서 유통되고 있는 수백만개의 소형 무기 통제와 관련해, 회원국들이 공동정책을 개발하는 데 길잡이가 될 ‘작전 절차 기준안’을 채택했습니다.

협의회의 폐막회의를 주재한 ‘라이베리아 소형무기 국가 위원회 (Liberia National Commission on Small Arms)’의 콘매니 웨세(Conmany Wesseh)의장은 이번 회의에서는 무기류를 수거하고 처분하는 방안이 논의됐다고 말했습니다. 또 업계 관계자들이 합법적인 특정지침의 범위 안에서 활동하도록 적절한 법률을 마련하는 방안도 논의됐습니다. 이같은 지침은 무기류를 다루는 방법이 합법 또는 불법인지 여부를 가리게 됩니다.

ECOSAP은 5개년 계획으로 아프리카 서부의 불법 무기 거래를 퇴치하기 위해 일하는 국가 위원회와 단체들에 훈련과 자금, 병참 지원 등을 제공합니다. 웨세 의장은 이 계획 이행이 쉽지 않을 것이라고 말했습니다. 그는 지역주민들이 불법 무기 거래에 관해 알고 이를 신고하기 위해 교육받아야 한다고 말했습니다.

웨세 의장은 현재 당면한 실제 과제는 서부 아프리카산이 아닌, 다른 지역에서 유입되는 무기류를 통제하는 일이라고 말했습니다. 그는 서아프리카에는 무기류를 생산하는 생산라인이 일부 있지만 규모가 매우 작다며, 아프리카에서 유통되는 무기류는 대부분 아프리카 지역 이외의 국가들로 부터 유입된다고 말했습니다.

무기류는 유럽과 아메리카, 아시아 국가들에서 아프리카 국가로 들어와 허술한 국경을 통해 유통되고 있습니다. 웨세 의장은 아프리카에서 벌어지고 있는 분쟁들로 인해 무기류가 쉽게, 끊임없이 유통되고 있다고 말했습니다. 또한 아프리카의 많은 젊은세대들은 실업자이기 때문에 불법 무기 거래에 쉽게 빠질 수 있다고 말했습니다.

‘서아프리카 경제공동체’ 지도자들은 아프리카 서부의 무장폭력 사태를 줄이기 위해 지난 6월 나이지리아의 수도 아부자에서 ‘소형무기 협약 (Convention on Small Arms and Light Weapons)’에 서명했습니다. 이 협약이 법적 구속력과 효력을 갖추기 위해서는 전체 15개 회원국 가운데 9개 회원국의 비준을 얻어야 합니다.

‘서아프리카 경제공동체’ 위원회의 육군 소장 출신 찰스 오케이 (Charles Okae) 씨는 회원국 정부들에게 협약을 비준함으로써 협약에 대한 이행 의지를 보일 것을 촉구했습니다.

오케이 씨는 현재 ‘서아프리카 경제공동체’ 의장직을 통해 회원국들에게 호소하는 접근법이 취해지고 있다고 말했습니다. 오케이 씨는 또 회원국들에 사절단을 보내 현지 의회나 의회 내 국방.안보 관련 소위원회, 법사 위원회, 시민사회 단체 등 주요 기관들과 협약 비준 문제를 논의하고 설득작업을 벌이고 있다고 말했습니다. 지금까지 ‘소형무기 협약’을 비준한 유일한 국가는 니제르입니다.

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West African officials have agreed on a set of measures to guide member states of the Economic Community of West African States to control the millions of Small Arms and light weapons circulating in the sub-region. Efam Dovi has more for VOA from Accra.

About 150 officials, representing national commissions, state legislatures, civil society and development partners attended the first international consultative conference in the Ghanian capital, Accra, on the implementation of the ECOWAS Small Arms Program, called ECOSAP.

At the end of the five day meeting, the delegates adopted a set of "standard operational procedures" that will guide the development of common policies throughout member states, to control the millions of small arms and light weapons circulating in West Africa.

Conmany Wesseh, Chairman of the Liberia National Commission on Small Arms, who chaired the closing session, explains further.

"Among other things we talking about how to collect the arms, how to dispose of the arms, how to put into place the appropriate legislation that will ensure that people work within certain guidelines that are legal and what will be determined as legal and illicit handling of arms," said Wesseh.

ECOSAP is a five year program that will provide training, funding and logistical support to National commissions and national organizations working to fight illicit arms trafficking in West Africa.

Wesseh says implementing the program will not be easy. He says the local population needs to be educated to know and report illegal arms.

"The challenges really are about just the control of arms that we do not produce, that come from outside West Africa," added Wesseh. "There are some production lines, but they are very small. Most of the arms that are circulated in Africa come from countries beyond Africa. They are countries in Europe and America, from Asia and then these arms come in, and then they get into one country and they cross borders that are porous and because of conflicts they easily flow and keep going. And because of the situation of our young people, many of them being unemployed, they become vulnerable.

Last June, ECOWAS leaders signed the Convention on Small Arms and Light Weapons in Abuja, Nigeria, to reduce armed violence in West Africa.

The convention needs to be ratified by at least nine of the 15 member states in order for it to be legally binding and effective. Retired Major General Charles Okae from the ECOWAS Commission urged national governments to show their commitment to the program by ratifying the convention.

"Our approach is one to appeal to them through the ECOWAS presidency and a special exercise of undertaking missions to member states to talk to the key institutions like the parliament, like the sub-committee on the defense and security in parliament, like the judiciary, like civil society organization, to elicit their support in getting these governments to sign this ratification [convention]," said Okae.

So far, only Niger has ratified the convention.

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