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현금으로 지급되는 이라크 전쟁비용 - 집행내용 확인 어려워 (Eng)


미국 연방의회는 조지 부시 대통령이 의회에 요청한 이라크 전쟁비용 예산안을 논의하면서 이라크 전쟁비용의 지출내역을 세밀하게 따지고 있습니다. 이라크 전쟁에 소요된 미국 정부의 예산액은 이미 2천7백50억 달러를 넘어섰지만 이라크에는 은행 등 금융기관이 없기 때문에 모든 지불이 현금으로 이뤄지고 있어, 집행 내역을 구체적으로 확인하기가 매우 어려운 상황입니다.

이라크 전쟁이 시작된 지 거의 4년이 지났지만 저항분자들과 종파 간 폭력사태가 계속되고 있듯이, 미국 정부의 이라크 전쟁비용 지출도 끝간데를 모르는 실정입니다.

미 의회 상원 군사위원회는 부시 행정부의 전,현직 고위 관계자들을 출석시킨 가운데 이라크 전쟁비용 지출내역을 꼼꼼히 따지는 청문회를 열고 있습니다.

상원의 최고령인 로버트 버드 민주당 의원이 지금까지 들어간 전쟁비용이 도대체 얼마나 되느냐고 따져 묻자, 국방부의 감사관은 승인된 전쟁비용 총액, 3천7백60억 달러 가운데 2천7백60억 달러가 집행됐다고 답했습니다.

부시 대통령은 올해 이라크 전쟁비용으로 9백30억 달러를 추가 요청하는 것을 비롯해 2008년의 1천4백10억 달러와 2009년의 5백억 달러 등 2천8백40억 달러를 새로 승인해주도록 요구하고 있습니다.

연방의회 하원에서도 이라크 전쟁 초기의 전쟁비용 집행내역을 따져 묻는 청문회를 열고 거액의 현금이 사용된 경위를 집중 추궁했습니다.

폴 브레머 전 이라크 최고 행정관은 하원 청문회에서 증언하면서 이라크 정부에 현금이 직접 제공됐었다고 말했습니다. 하원 정부개혁.감독위원회의 헨리 왁스만 위원장은 당시 연방준비제도이사회 금고에서 1백20억 달러가 현금으로 인출됐다고 말했습니다.

왁스만 위원장은 마치 벽돌 모양의 1백 달러 지폐 다발 등 현금 6백억 달러가 화물기에 실려 이라크로 공수됐다면서 거액의 현금이 사용돼야 했던 이유를 캐물었습니다.

폴 브레머 전 이라크 최고 행정관은 이라크 전쟁 초기의 다급하고 혼란스런 상황에서 몇 달째 급여를 받지 못하고 있던 이라크 공무원들에게 신속한 지급을 위해 현금이 사용될 수 밖에 없었다고 설명했습니다.

이라크 자체의 석유판매 대금도 학교 재건축 등 재건사업과 정부 기관의 비용지출을 위해 현금으로 사용됐습니다.

이라크 전쟁 초기에 하원의 다수당이었다가 이제는 소수당이 된 공화당의 존 미카 의원은 사담 후세인 정권이 축출된 상황에서 무용지물이 돼버린 이라크 화폐를 쓸 수는 없었다며 브레머 전 최고 행정관을 두둔했습니다.

당시 이라크에는 금융체제가 없었고 돈도, 은행도 없었으며 현금 자동인출기 같은 것이 없었다는 것입니다. 미카 의원은 그런 상황이었기 때문에 미국으로선 현금을 쓸 수 밖에 없었다며 마치 자신이 행정부 관계자인양 해명 아닌 해명을 했습니다.

이라크 전쟁비용에 관한 특별감사원장인 스튜어트 보웬은 이라크 전쟁비용 지출내역을 확인하기 위해선 이라크 정부의 각 부처들로부터 더 많은 자료들이 제출돼야 한다고 말했습니다.

브레머 전 최고 행정관은 그러나 전시상황에서 그같은 요구는 무리라고 답변했습니다. 브레머 전 최고 행정관은 견해 차이의 문제라면서, 특별감사원장의 보고서는 이라크 정부 각 부처들에서 현대적인 회계제도가 도입돼야 한다는 것을 시사하는 것으로 생각된다고 말했습니다.

그러나 보웬 특별감사원장은 공인회계사로서는 투명한 임무수행을 위해 자료수집이 요구된다고 거듭 분명히 했습니다.

캘리포니아주 출신 민주당 소속 다이앤느 왓슨 의원은 이라크 전쟁비용 지출내역 확인에 문제점이 있다고 지적했습니다.

왓슨 의원은 이라크 전쟁비용 지출내역을 추적할 문서가 없다고 지적하면서, 병력 증강과 거액의 전쟁비용 추가승인을 요청받고 있는 의회가 그 엄청난 돈이 어떻게 사용됐는지 모른다는 것은 용납될 수 없는 일이라고 질책했습니다.

한편 로버트 게이츠 국방장관은 상원 군사위원회 청문회에서 이라크 파견 미군병력이 언제 철수하게 될지, 전쟁비용 지출이 언제 끝날지 알 수 없다고 말했습니다.

*****

INTRODUCTION:
The Pentagon reports the United States has already spent more than 275 billion dollars on the war in Iraq during the past four years, and that sum will more than double by 2009. President Bush has asked Congress to support his spending requests for the remainder of this year, and beyond, On Capitol Hill, however, lawmakers are looking for a close accounting of the previous spending, including the time when the government literally flew a planeload of 100-dollar bills to Baghdad. VOA's Jim Fry reports.

TEXT:

The daily violence continues in a war that has stretched to nearly four years. And the price tag of maintaining U.S. forces in Iraq?
That is what the Senate Armed Services Committee and Senator Robert Byrd of West Virginia want to know:

Sen. ROBERT BYRD (D-W.Va.):
"What is the cost of this war, thus far?"

NARRATOR:
Pentagon Comptroller Tina Jonas:

Pentagon official TINA JONAS:
"What we refer to as obligations, sir? 372 billion dollars, of which 276 [billion] is for Iraq."

NARRATOR:
President Bush is requesting 93 billion dollars more for this year, and Monday he submitted a budget asking for another 141 billion dollars for next year and 50 billion dollars for 2009.

The U.S. House Oversight and Governmental Affairs Committee turned its attention to the initial occupation.

Paul Bremer's Coalition Provisional Authority shepherded cash directly to Iraq's infant government ministries.

Chairman Henry Waxman said 12 billion dollars was removed from vaults of the U.S. Federal Reserve:

Rep. HENRY WAXMAN (D-Calif.):
"This money -- mainly 100-dollar bills were packed into bricks.
They were assembled into large pallets containing over 60 million dollars in cash, and flown into Iraq."

NARRATOR:
Bremer, the administrator of the Coalition Provisional Authority, told the committee in June 2003, he faced a desperate, chaotic situation and a country of civil servants who had not been paid in months:

PAUL BREMER, former administrator in Iraq:
"We used the Iraqi funds that were the subject of today's hearing to pay the Iraqis quickly."

NARRATOR:
The cash -- Iraq's own oil money -- went to Iraq's ministries to pay for reconstruction, such as rebuilding schools, and to cover the cost of government.

Republican John Mica (of Florida), holding up what he said was useless Iraqi money, defended Bremer:

Rep. JOHN MICA (R-Fla.):
"They had no system of finances. No money. No banks. No ATMs [automatic teller machines]. No one to administer it. That's why this was no good and we did what we had to do, using cash."

NARRATOR:
Special Inspector General Stuart Bowen found the CPA did know how the the money was spent:

STUART BOWEN, Special Inspector General for Iraq:
"It was the conclusion of our auditors and the finding of our audit that the CPA should have required more from the ministries."

NARRATOR:
Bremer replied that he thought the inspector general expected too much in wartime:

PAUL BREMER, former administrator in Iraq:
"It's just a difference of opinion here. [It] was in the implication of his report that we should have been able to impose modern accounting systems on the Iraq ministries."

STUART BOWEN, Special Inspector General for Iraq:
"What our conclusion was, was that the duty of transparency required the CPA to obtain some reporting."

NARRATOR:
Congresswoman Diane Watson of California:

Rep. DIANE WATSON (D-Calif.):
"We do not have a paper trail. I think that's absolutely unacceptable at a time we're asking for a surge of troops and we're asking for hundred of billions of dollars to be sent down that gopher hole [to be spent without any purpose]."

NARRATOR:
In the Senate committee, Defense Secretary Robert Gates could not say when American troops would come home, and when the spending would end.

JIM FRY, VOA News.

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