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미국 최초의 여성대통령, 흑인대통령 노리는 후보들 (Eng)


미국의 2008년 대통령 선거 운동이 이례적으로 조기에 시작됐습니다. 미국의 양대 정당인 공화당과 민주당의 대통령 후보지명 경쟁에 많은 정치인들이 출마할 채비를 갖추고 있는 가운데 민주당 진영에서는 미국 역사상 전례가 없는 정치사를 기록하게 될른지도 모를 두 명의 후보에게 미국인들의 이목이 집중되고 있습니다. 이 시간에는 미국 역사상 여성으로서 최초의 대통령이 되려는 민주당의 힐러리 클린턴 상원의원과 역시 미국 역사상 흑인으로서 최초의 대통령 당선을 노리는 바락 오바마 상원의원의 출마 선언과 배경에 관해 알아봅니다.

힐러리 클린턴 상원의원은 지난 20일 자신은 대통령 선거에 출마한다고 선언하고 승리하기 위해 이 선거전에 뛰어들었다고 강조해 지지자들로부터 환호성이 터져나왔습니다.

전직 대통령 부인인 뉴욕주 출신 클린턴 의원이 미국 중서부의 아이오와주 민주당 전당대회를 약 1년 앞두고 대통령 후보 지명경쟁에 나선다고 선언했습니다. 한편 일리노이주 출신 민주당 소속 바락 오바마 상원의원은 이보다 13일전에 컴퓨터 온라인을 통해 대통령 후보지명 경쟁에 출마한다고 발표했습니다.

오바마 의원은 자신이 분명코 1년전엔 대통령 선거전에 출마할 것이라곤 예상치 않았었다면서 출사표를 던졌습니다.

민주당의 대통령 후보지명 경쟁에 제일 앞서 출마를 선언한 클린턴 의원과 오바마 의원은 때론 동일한 입장을 취하고 있습니다.

오바마 의원은 미국에서 전국민을 위한 건강보험을 시행할 때가 왔다고 말합니다. 클린턴 의원도 전국민을 위한 건강보험 제공을 보장해야 한다고 말합니다.

클린턴 의원과 오바마 의원은 이렇듯 정책공약상 동일한 입장을 나타내고 있는 가운데 한 명은 최초의 여성으로서, 다른 한 명은 최초의 아프리카계 미국인으로서 민주당 지명전에서 승리할 가장 큰 잠재력을 지니고 있습니다.

민주당의 대통령 후보지명 경쟁에서는 어떻게 보면 인종과 성의 대결이 될 것으로 예상하는 관측통들이 있습니다. 그러나 조지 워싱턴 대학 스티븐 헤스 정치학 교수는 그렇게 생각하지 않습니다.

오바마 의원은 참신한 매력을 지니고 있어 누구나 그가 어떤 것을 믿고 있는지 알 수 있는 한편 클린턴 의원은 누구에게나 잘 알려져 있다는 점에서 두 사람은 환상적인 후보라고 헤스 교수는 지적합니다.

전직 대통령 부인으로서 연방 상원의원에 재선된 힐러리 의원은 얼마전 전국 시장회의에서 연설하는 가운데 주택공급과 빈곤, 전국민 보험혜택 문제를 해결해 나가려는 시장들의 과심사에 공감한다고 말했습니다. 바로 그때 워싱턴에서 중심가의 하나로 꼽히는 케이 스트리트와 코네티커트 에비뉴가 만나는 곳에 위치한 메이플라워 호텔에서 오바마 의원도 연설중이었습니다.

신참 상원의원인 오바마 의원도 건강보험 문제를 거론함으로써 청중들의 갈채를 받았습니다. 지역사회의 건강보험 문제에 관한 활동을 벌이고 있는 안톤 군이라는 남자는 오바마 의원이 지명되기를 기대한다고 말했습니다.

이 남자의 견해론 경험은 별 문제가 되지 않는다고 말하면서 올바른 판단력이 관건이라고 강조합니다. 자신은 경험은 많지만 판단력이 미숙한 사람보다는 경험은 부족하더라도 훌륭한 판단력을 지닌 사람을 지지한다는 것입니다.

안톤 군이라는 남자는 힐러리 클린턴 의원이 대통령인 남편 빌 클린턴의 전국민보험 계획이 실현되도록 대통령의 아내로서 충분한 지지를 이끌어내지 못했던 점을 단점으로 지적합니다.

그런가 하면 다수의 민주당 지지자들은 힐러리 클린턴 의원의 이미지가 너무 신중하고 계산적인 정치인으로 비치는 것이 승리에 걸림돌이 되는 것으로 우려하고 있습니다.

그러나 오하이오주 애크론시의 도널드 플러스켈리치 시장은 좀 다른 견해를 갖고 있습니다.

플러스켈리치 시장은 개인적으로 클린턴 의원은 훨씬 다정하고 친절한 사람이라면서 유감스럽게도 그렇지 않게 보이는 이미지는 잘못된 인식 때문이라고 말합니다. 클린턴 의원은 명석하고 오늘 날의 문제들을 꿰뚫고 있다고 플러스켈리치 시장은 강조합니다.

한편, 민주당 진영에는 빌 리처드슨 뉴 멕시코주 주지사가 히스패닉계 최초로 민주당 대통령 후보로 지명될 가능성을 지니고 있습니다.

오바마 의원의 주변에서는 그가 대통령 후보로 나선다고 발표하기 훨씬 오래전부터 열망적인 추측이 나돌았습니다. 오바마 의원은 현 부시 대통령 행정부의 에너지 정책에 대한 날카로운 비판 발언으로 뉴햄프셔에서 대중의 갈채를 받았습니다.

오바마 의원은 테러리즘과의 전쟁에서 어째서 미국이 양쪽에 자금을 들여야 하느냐고 물었습니다.

클린턴 의원은 후보 출마선언후 첫 번째로 방문한 아이오와주에서 대규모 군중의 관심을 끌었습니다. 클린턴 의원은 특히 부시 대통령이 이라크로부터 미국이 빠져나오도록 하지못한 것을 신랄하게 비판했습니다.

클린턴 의원은 무책임이 극에 달한 것으로 생각한다면서 자신은 그것을 정말로 분개한다고 질타했습니다.

내년에 아이오와주에서 민주당 전당대회가 열리기까지는 오랜 시간이 남아있습니다. 따라서 오하이오주 주민들은 내년 전당대회때에 가서야 후보들에 대한 시험을 마칠 것입니다.

아이오와주 농민인 크레이그 힐 씨는 후보지명 경쟁자들은 체육관 같은 곳에서 열리는 유세모임때 여러 가지 어려운 문제들에 대한 해법을 제시해야 할 것이라고 크레이그 힐 농민은 지적하면서 어떤 후보도 그 과정을 피하지는 못한다고 강조합니다.

또 지금 나타나고 있는 민주당의 역사적 선택 전망에는 여러 가지 변수들이 작용할 수도 있다는 것이 많은 전문가들의 관측입니다.

*****

INTRODUCTION:
The 2008 campaign for the White House is off to an unusually early start, with a host of presidential hopefuls seeking the nominations of the United States' two major political parties. Among the Democrats, two leading contenders could make U.S. political history. The first woman to lead the presidential pack is off and running. And the first African-American who is given a real chance to win also has sparked excitement. VOA's Jim Fry reports:

TEXT:

SEN. HILLARY CLINTON:
"I'm running for president, and I'm in it to win it."
(Applause)

NARRATOR:
Hillary Clinton, the New York senator and former First Lady, campaigned Saturday in Iowa, about a year before the state's caucuses. 13 days earlier...
...there was this online announcement of Illinois Senator Barak Obama's candidacy:

SEN. BARACK OBAMA:
"I certainly didn't expect to find myself in this position a year ago."

NARRATOR:
Two Democrats, two frontrunners ... sometimes taking similar stands:

SEN. BARACK OBAMA:
"The time has come for universal health care in America."

SEN. HILLARY CLINTON:
"I believe we still need to make a commitment to universal health care."

NARRATOR:
The two Democrats vying to be their party's choice for president are the first woman ...
and the first African-American with a strong chance of winning the nomination.

Race and gender will not decide the contest, says political scholar Stephen Hess of George Washington University. But...

PROF. STEPHEN HESS:
"He has the charm of newness, in which everybody can read into it what they think he believes, because it's what they believe. She, we know where she's coming from. It's just an absolutely fascinating duo."

NARRATOR:
On a Thursday in January, the wife of former President Bill Clinton, now beginning her second six-year term in the Senate, talks to the nation's mayors. Addressing their concerns about affordable housing, poverty and universal health care, she speaks...

...at a Washington hotel. But travel two blocks down "K" Street -- one of the capital city's main streets ... go around the block, up Connecticut Avenue to the historic Mayflower Hotel and inside ... you'll find ... Obama.

The freshman senator's speech on universal care is applauded. Community health activist Anton Gunn hopes Obama is the nominee:

ANTON GUNN of "South Carolina Fair Share":
"The bottom line, you know, it's not really about experience -- in my opinion. It's about good judgment. And I'd rather have someone with great judgment and no experience than someone with a lot of experience and poor judgment."

NARRATOR:
Gunn recalls Hillary Clinton's failure as First Lady to win enough support for President Bill Clinton's national health-care plan.

Many Democrats fear that Hillary's image as a cautious, calculating political figure could hurt her chances.

But mayors like Donald Plusquellic of Akron, Ohio, saw something different:

AKRON MAYOR DONALD PLUSQUELLIC:
"In person, she's a lot warmer and friendlier, and the image, I think, is unfortunate and mostly wrong about her. She's very bright. She understands the issues of today."

NARRATOR:
One other Democratic hopeful could make history if he wins the party nomination and becomes the first Hispanic candidate for president: New Mexico Governor Bill Richardson. The former U.S. ambassador to the U.N. trails in the early opinion polls, though.

Enthusiastic speculation surrounded Obama long before he announced his presidential hopes. The Illinois senator's sharp words about the administration's oil policies won applause in New Hampshire:

SEN. BARACK OBAMA:
"Why would we want to fund both sides of the war on terrorism?"
(Applause)

NARRATOR:
Clinton brought out large crowds last weekend on her first trip to Iowa as a candidate, where she had stark criticism of President Bush's failure to get America out of Iraq:

SEN. HILLARY CLINTON:
"I think it's the height of irresponsibility, and I really resent it."

NARRATOR:
There is much time before the snows fall again next year on Iowa's farm fields ... when residents like pig farmer Craig Hill will test the candidates face to face in the state's political caucuses:

IOWA FARMER CRAIG HILL:
"And you're going to have to sit in a gymnasium and answer difficult questions, and you won't be able to escape."

NARRATOR:
Much can still happen here and elsewhere that could change what looks now like a historic choice for U.S. Democrats.

JIM FRY, VOA News

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