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나토 공습으로 탈레반 지도자 사망 (Eng)


3일 아프가니스탄 남부에서 나토의 공습으로 탈레반 고위 지도자가 숨졌다고 나토 관계자가 밝혔습니다. 나토의 이번 공격은 아프가니스탄 남부 지역을 재탈환하기 위한 대규모 작전의 일환으로 실시된 것입니다. 탈레반은 며칠전 이 지역을 점령했었습니다.

나토 관계자는 헬만드 지역 외곽 무사 칼라에서 탈레반 지도자 물라 가푸르가 다른 탈레반 전투원들과 함께 공습으로 숨졌다고 말했습니다. 아직 사망자 수는 공개되지 않았습니다.

나토 대변인 톰 콜린스 대령은 숨진 가푸르가 지난주 탈레반이 이들 외곽 마을을 급습할 때 중심 역할을 한 인물이라고 말했습니다.

콜린스 대령은 물라 가푸르가 탈레반의 고위급 지도자였으며, 무사 칼라 지역에서는 핵심 인물이었다고 말했습니다.

물라 가푸르가 이끄는 탈레반 전투원들은 지난 1일밤 외곽 마을을 급습했었습니다.

지역 주민들에 따르면 탈레반들은 방어 상태가 취약한 정부 센터를 파괴한 후, 마을의 통제권을 강탈했습니다. 마을에는 탈레반 깃발도 게양됐습니다.

무사 칼라는 탈레반 반군과 국제 연합군의 전투가 계속되온 지역의 중심에 위치하고 있습니다.

무사 칼라에서는 지난해 10월 아프가니스탄 정부가 지역 부족 지도자들과 평화 조약을 맺었으며, 이에 따라 이 지역에서 수개월간 주둔하던 영국군도 철수했었습니다.

이 조약에 따라 나토 연합군과 탈레반도 물러났으며, 무사 칼라의 치안은 지역 정부가 담당하게 됐습니다. 하지만 최근 탈레반이 다시 마을에 들어왔으며, 곧바로 나토의 공습과 재탈환이 이어졌습니다.

나토 관계자에 따르면3일 공습은 ‘휴전 지대’ 내에 가해졌으며, 아프가니스탄 정부도 이에 협력했습니다.

한편 이날 수도 카불에서는 아프가니스탄 내 나토 연합군의 새 사령관으로 부임하는 미군 소속 댄 맥네일 장군의 취임식이 열렸습니다. 맥네일 장군은 아프가니스탄 애 3만5천 나토 병력을 이끌게 됩니다.

전임자인 데이비드 리처즈 영국 장군은 8개월만에 사령관직에서 물러났습니다. 이번 교체는 나토 회원국 간의 정기 인사 교체 차원에서 이뤄졌습니다.

탈레반은 지난 2001년 미군이 주도하는 연합군의 침공으로 아프가니스탄에서 쫓겨났으며, 이후 반군 활동을 늘려왔습니다. 하지만 나토 지휘관들은 올해 탈레반이 결정적인 패배를 겪게 될 것이라고 말하고 있습니다.

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NATO officials say an airstrike in southern Afghanistan has killed a senior Taleban commander. The attack was part of a larger NATO effort aimed at retaking a key southern town that the Taleban captured several days ago. Correspondent Benjamin Sand has more from VOA's South Asia news center in Islamabad.

NATO officials say the Taleban commander, Mullah Ghafour, was killed along with an unknown number of Taleban fighters on Sunday morning just outside Musa Qala, in Helmand Province. NATO Spokesman Colonel Tom Collins told reporters the militant played a central role in last week's raid by the Taleban on the isolated village.

"He should be considered a high level Taleban leader, certainly the key Taleban figure in that area, Musa Qala."

Local residents say hundreds of Taleban militants swept through the remote town Thursday night. Witnesses say the insurgents destroyed the poorly guarded government center and seized control of the entire village, raising their own flag over the town.

Musa Qala remains at the heart of a long running contest between Taleban insurgents and international forces. British troops had been defending the town for several months before they agreed to withdraw last October, after the Afghan government brokered a controversial peace agreement with Musa Qala's local tribal elders.

Under that agreement, local officials took responsibility for the town's security while both NATO and Taleban forces agreed to pull out. Then the town fell to the Taleban, prompting the NATO attack to re-take it.

NATO officials say Sunday's attack, which occurred within the so-called demilitarized zone, was coordinated with the Afghan government. The airstrike comes as U.S. General Dan McNeil assumed command of NATO forces in Afghanistan. He took over NATO's 35-thousand member military force Sunday, in a ceremony in the Afghan capital, Kabul.

He replaces British General David Richards, who led the NATO force for just over nine months. The change of command is part of a regular rotation among NATO member states.

The Taleban were deposed in late 2001 in a U.S.-led invasion and have since waged an increasingly deadly insurgency. But NATO leaders say they are capable of dealing them a decisive defeat this year.

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