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미 대통령, 민주당 의원들과 이라크 문제 논의(Eng)


조지 부시 미국 대통령이 3일 의회 민주당 의원들과 만나 자신의 새 이라크 전략에 대한 의견을 나눴습니다. 부시 대통령은 이 자리에서 새 전략은 미국이 이라크에서 성공을 거둘 수 있는 최상의 기회를 제공할 것이라고 말했습니다. 하지만 의회 다수당인 민주당 의원들은 부시 대통령의 추가 파병안에 반대하는 결의안을 추진하고 있습니다.

부시 대통령은 새 이라크 전략에 대한 반대 목소리를 인정하면서도, 일부 사안에 대해서는 민주당 의원들 역시 동의하고 있다는 점을 강조했습니다.

누리 알-말리키 총리가 이끄는 이라크 정부가 보다 강력한 지도력을 보여줘야 한다는 것도 그 중 하나입니다.

부시 대통령은 3일 하원 민주당 의원들과 만났습니다. 하원의장인 민주당 낸시 펠로시 의원은 최근 이라크를 방문한 바 있습니다. 부시 대통령은 펠로시 의장의 이라크 방문에 대해 감사를 표했습니다.

부시 대통령은 자신이 이라크 주민에게 이라크 정부가 역할을 수행해야 한다는 점을 분명히 해야한다고 펠로시 의장이 강조했으며, 자신도 이에 동의한다고 말했습니다. 부시 대통령은 이어서 전장에서의 승리만이 전부는 아니라고 말했습니다. 이라크인들은 수도인 바그다드의 치안 확보에도 성공해야겠지만, 정치적인 면에서도 성공을 거둬야 한다는 것입니다.

부시 대통령이 하원 민주당 의원들과 비공식 회동을 가진 것은 취임 후 5년만에 이번이 처음이었습니다. 민주당은 지난해 중간선거에서 의회 하원, 상원의 다수당 지위를 모두 확보했습니다. 당시 미국 국민들의 이라크전에 대한 불만은 선거 결과에 큰 영향을 미쳤습니다.

부시 대통령은 이 날 비공개로 질의응답 시간을 갖고, 이라크전과 참전군인들의 복지 문제 외에도 예산, 허리케인 카트리나 복구, 이민, 지구온난화 등 광범위한 주제에 대해 의원들의 질문은 받았습니다.

한편 낸시 펠로시 하원의장은 부시 대통령의 의견에 용기를 얻었으며, 민주당이 이민 개혁과 대체 에너지 개발 등의 현안에 있어서 부시 대통령과 협력할 수 있을 것으로 믿는다고 말했습니다. 하지만 이라크 전과 관련해서 치열한 의견 대립이 있다는 점도 분명히 했습니다.

펠로시 의장은 부시 대통령이 이라크 전과 관련해서 확고한 입장을 갖고 있으며, 왜 추가 파병이 필요하고 또 성공을 거둘 수 있을지에 대해 설명했다고 말했습니다. 펠로시 의장은 하지만 추가 파병이 앞서 4차례나 실패로 돌아갔다는 지적도 덧붙였습니다.

하원과 상원의 민주당 의원들은 부시 대통령의 새 이라크 전략에 반대해서 강제성 없는 결의안 통과를 추진하고 있습니다. 민주당은 결의안에 이어 이라크 추가 파병을 위한 예산 승인을 거부하는 방안도 고려하고 있으며, 이에 대해서 일부 공화당 의원들도 이미 지지 의사를 밝힌 바 있습니다.

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U.S. President George Bush told legislators from the Democratic Party, which now controls Congress, that his new strategy for the war in Iraq is the best chance for success. VOA White House Correspondent Scott Stearns reports, Democrats are pushing Congressional resolutions opposing the president's plan to send more U.S. troops.

Acknowledging opposition to his plans for Iraq, President Bush said he and Democrats do agree on some things, including the need for Iraqi Prime Minister Nouri al-Maliki's government to show strong leadership. At a meeting of House Democrats, Mr. Bush thanked their leader, Nancy Pelosi, for briefing him on her recent trip to Iraq.

"She said loud and clear, 'Mr. President, you have got to make it clear to the Iraqi people that their government has got to perform.' And I understand that. I agree, Madame Speaker. There has got to be success, not only on the military front. In other words, the Iraqis have got to be taking the lead in Baghdad to secure its capital, but there has also got to be success on the political front."

This was the president's first-ever appearance before an informal meeting of House Democrats. The party won control of both houses of Congress last year in an election decided largely over voter displeasure with the war. In a private session with legislators, Mr. Bush took questions on Iraq, veterans' benefits, the budget, Hurricane Katrina, immigration, and global warming.

Speaker Pelosi said Democrats were encouraged by the president's remarks and believe they can work with him on immigration reform and alternative energy. But she made clear there are still sharp divisions over the war.

"The president really stood his ground on Iraq. He explained why he thought additional troops were needed, and why the surge would work this time, says she parenthetically, when it has failed four times before."

Democrats in the House and Senate are working on nonbinding resolutions opposing the president's plan. They have the support of some key Republicans and are considering options including refusing to pay for deploying the additional troops.

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