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다양해지는 미국 대통령 후보 경선자들 - 유권자들의 의식변화 반영 (Eng)


2008년 미국 대통령 선거를 앞두고 민주당 후보 중에는 여성인 힐러리 클린턴 상원의원과, 아프리카계 미국인 바락 오바마 상원의원이 가장 많은 여론의 지지를 받고 있습니다. 또 라틴아메리카계인 빌 리처드슨 뉴멕시코주 주지사도 강력한 후보 중 한 사람으로 꼽히고 있습니다. 이런 현상은 소수계에 대한 미국인들의 인식이 진화하고 있음을 반영하는 것입니다.

엘렌 말콤 씨는 20년전 워싱턴에서 ‘에밀리의 명단’이라는 정치 단체를 만들었습니다. 이 단체의 목적은 민주당의 여성 정치 후보를 위한 후원금을 마련하는 것이었습니다. 말콤 씨는 당시만해도 정치판에서 여성 후보를 진지하게 바라보는 사람은 아무도 없었다고 말했습니다.

말콤 씨는 “지금처럼 여성 정치인이 나오기 전까지 유권자들은 과연 여성 정치인이라는 존재에 대해 감도 잡지 못했고, 이는 여성들의 정치권 진출에 걸림돌이 됐다”고 말했습니다. 선례가 없다보니 유권자들은 여성 상원의원이라는 말도 낯설었고, 그들이 어떤일을 할 지는 상상도 하기 힘들었다는 것입니다. 때문에 많은 유권자들은 당시 사회적 통념에 따른 여성상을 후보를 평가하는 잣대로 활용했습니다.

하지만 이후 미국 유권자들도 점차 여성 정치인이라는 개념에 편안해지기 시작했다는 것이 말콤 씨의 설명입니다. ‘에밀리의 명단’은 최근 대선출마 의사를 밝힌 힐러리 클린턴 민주당 상원의원을 공식 지지하기로 했습니다.

말콤 씨는 “이제 유권자들도 여성 후보가 선거에서 승리하고 또 훌륭한 정치적 업적을 이루는 데 익숙해져 있다”며 “여성 정치인에 대한 이런 대중적 신뢰를 바탕으로 클린턴 의원이 미국 최초의 여성 대통령이 될 수 있기를 바란다”고 말했습니다.

빌 클린턴 전 대통령의 부인인 힐러리 클린턴 의원은 최근 여론조사에서 민주당 후보 중 선두를 달리고 있습니다.

클린턴 의원은 출마 의사를 밝히며 “자신은 이기기 위해서 선거에 출마했다”고 강조했습니다.

아프리카계 미국인인 바락 오바마 상원의원도 유력한 대통령 후보 중 한 명입니다.오바마 의원 역시 최근 대선 출마를 위한 예비위원회를 구성했다고 밝혔습니다.

뉴멕시코 주 빌 리처드슨 주지사는 라틴아메리카계 미국인입니다. 리처드슨 주지사는 출마 의사를 밝히며 새로운 정치의 필요성을 강조했습니다. 그는 “전 세계에서 미국에 대한 존경이 사라지고, 미국 경제는 시들고, 정부의 품격이 사라지고 있다”고 말했습니다.

이 들 세 명의 정치 지도자들은 모두 선출 가능성 있는 후보로 분석됩니다. 워싱턴 소재 퓨연구센터의 스캇 키터 소장은 이런 소수계 후보들의 부각은 미국 사회의 변화를 반영한다고 말했습니다.

키터 소장은 “소수계 후보들의 부각은 미국 사회의 다양성이 증가함을 반영한다”고 지적했습니다. 지난 수십년간 수많은 이민자가 미국에 왔고 특히 젊은 세대를 중심으로 다양성이 급증하는 상황에서 이들 소수계 유권자들은 다른 소수계에 대한 거부감도 적다는 것입니다. 이런 정서는 정치에도 반영된다는 것이 키터 소장의 분석입니다.

키터 소장은 이제 미국인들도 성이나 인종을 넘어서 후보들의 능력과 지도력을 판단할 수 있게 됐다고 말했습니다.

전문가들은 이런 이유 때문에 이제 후보들이 소수계 그룹만을 공략해서는 실제 대통령 선거에서 이기기 어렵다고 말합니다.

라틴아메리카계는 미국에서 가장 빠르게 성장하는 소수계입니다. 브루킹스 재단 선거 전문가인 스테픈 헤스 씨는 이런 성장세가 같은 라틴아메리카계인 리처드슨 주지사에 유리하다고 볼 수만은 없다고 말했습니다.

헤스 씨는 미국의 라틴아메리카계들이 정치적으로 편향적인 다른 소수계와는 다르다고 지적합니다. 아프리카계 미국인의 경우 압도적으로 민주당을 지지하지만, 라틴아메리카계는 유권자들은 상대적으로 열려있습니다.

같은 이유 때문에 오바마 의원이 아프리카계 미국인 유권자들 사이에서 클린턴 후보에 앞서 있다는 뚜렷한 조짐이 없다는 것도 헤스 씨의 분석입니다. 클린턴 후보는 아프리카계 미국인들 사이에서도 인기가 있습니다.

헤스 씨는 “바락 오바마 의원은 제시 잭슨 목사나 알 샤프턴 목사처럼 아프리카계 미국인 커뮤니티의 지도자로서 입지를 굳혀오지 않았다”며 “이 보다는 전체 소수계 그룹들의 지지를 받으려는 행보를 보이고 있다”고 말했습니다.

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Public opinion polls show the two leading candidates for the Democratic presidential nomination are a woman -- Senator Hillary Clinton -- and an African-American -- Senator Barack Obama. Observers say the Hispanic governor of New Mexico, Bill Richardson, also could be a strong contender. Leta Hong Fincher has more on how the American public's acceptance of diversity has evolved.

Twenty years ago, Ellen Malcolm started a political network in Washington called EMILY's List to raise money for Democratic Party women candidates. At that time, she says no one took women seriously in politics.

"Before we had a lot of women in office, I think voters didn't know what to make of a woman candidate,” says Ms. Malcolm. “They were sort of stymied; they had no reference points. What would a woman running for the Senate be like, or sound like or look like? And when they weren't used to it, they would kind of fall back on a lot of gender stereotypes."

Since then, Malcolm says voters have become much more comfortable with the idea of electing women to political office. EMILY's List is for the first time endorsing a woman -- Democratic Senator Hillary Clinton -- for president.

"I think voters now are used to seeing women run and women win and do good job in office. And I hope that new confidence in women in politics is going to make Hillary Clinton the first woman president," Malcolm says.

Public opinion polls show that Clinton is the Democratic frontrunner for president.

"I'm in, I'm in to win, and that's what I intend to do," the senator said to a gathering recently.

Viable candidates for president also include an African-American---Senator Barack Obama. He announced, "I'll be filing papers today to create a presidential exploratory committee."

And a Hispanic -- New Mexico Governor Bill Richardson. "Our reputation in the world is diminished, our economy has languished, and civility and common decency in government have perished," said the governor in a prepared video.

All three of these political leaders are legitimate candidates for president.

Scott Keeter directs surveys for the Pew Research Center in Washington. "It's really a reflection of the growing diversity of the society,” says Keeter. “With the tremendous amount of immigration that's occurred in the last few decades in the United States and the growing diversity of our population, especially the younger population, people are much more comfortable with others who are not like them. And that has extended to politics as well."

Keeter says many Americans are now able to look beyond the gender or race of political candidates when evaluating their skills and leadership potential.

By the same token, observers say presidential candidates will be unable to win a general election by targeting minority voters alone.

Take the Hispanic population -- the fastest growing minority group in the United States. Stephen Hess, an elections expert at the Brookings Institution research group in Washington, says this trend does not necessarily benefit Richardson's bid for the Democratic presidential nomination.

"As opposed to some other communities, which are much more set in their ways politically, such as the African-American community, which overwhelmingly identifies with the Democratic Party, the Hispanic community is very much up for grabs."

Similarly, Hess says there is no indication that Obama would win the African-American vote against Clinton. Opinion polls show she is popular among black communities.

"Barack Obama did not come up through the ranks as an African-American leader, as Jesse Jackson had, or another politician, Al Sharpton, where there are very strong feelings because basically they've made their mark as a leader of their own community, trying to make demands on the rest of society as a minority group,” Hess told us. “That hasn't been his route at all."

Hess says Obama has risen just as any other politician would, by representing the people of his state regardless of whether they are black or white.

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