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베트남의 WTO 가입 - 시장경제체제 향한 이정표 (Eng)


베트남이 11일 마침내 세계무역기구 WTO 가입 절차를 마무리 하고 공시 회원국이 됐습 니다. 오랜 기간에 걸쳐 중앙 통제 경제체제에서 시장경제체제로, 그리고 고립에서 개방과 국제화로 전환해온 베트남의 입장에서 WTO가입은 중대한 이정표가 될 것으로 보입니다. 미국의 소리 특파원이 베트남의 수도 하노이에서 전해온 소식입니다.

베트남은 11일 세계무역기구 WTO의 새 회원국으로 공식가입했습니다. 이로써 베트남이 WTO의 다른 149개 회원국들과 수 년 간의 협상 끝에 합의한 무역조건들은 이날을 기해 법적효력을 갖기 시작했습니다.

베트남 재무부의 누엔 티 빅 (Nguyen Thi Bich) 국제협력국장은 베트남의 WTO가입에 따라 베트남으로 들어오는 여러 수입품에 대한 관세가 낮춰졌다고 말했습니다.

빅 국장은 베트남은 1천 8백여개 수입품에 대한 관세를 낮추기로 약속했지만 실제로는 그보다 더 많이 낮출 계획이라고 말했습니다. 평균 수입관세율은 기존의 17%에서 14~15% 로 줄어들 것이라고 빅 국장은 밝혔습니다. 베트남 정부가 앞으로 몇 년 간에 걸쳐 수입품에 대한 관세율을 추가로 인하할 경우 컴퓨터와 같은 정보기술 제품을 포함한 일부 수입품에는 관세가 거의 붙지 않게 될 전망입니다.

수출업체들은 경제력이 점점 더 커가는 베트남 소비자들을 고객으로 삼기 위해 부심하고 있습니다. 미국 기업들은 미국이 베트남과 양자 무역협정을 체결함에 따라 이미 일부 품목에서 낮은 관세 혜택을 누리고 있습니다. 하지만 미-베트남 무역위원회 (US Vietnam Trade Council)의 시유메이 린(Shiumei Lin) 씨는 새로 적용되는 관세율은 그보다 더 낮고, 돼지고기를 포함해 베트남이 개방 대상으로 민감하게 생각했던 일부 품목에도 적용된다고 말합니다.

린 씨는 돼지고기에 대한 관세는 약 15%로 매우 낮다고 말합니다. 돼지고기는 베트남이 민감하게 여기는 사안이어서 당초 양자 무역협상에서 전혀 거론되지 않았었다고 린 씨는 설명합니다.

그러나 수입업자들에게 관세인하는 베트남의 WTO 가입에 따른 여러 변화들 가운데 일부분에 불과합니다.

린 씨는 관세보다 더 중요한 것은 무역체제 전체를 개혁한 것이라면서, 베트남은 WTO 가입자격을 얻기 위해 여러 법들을 개정했다고 말합니다.

많은 베트남인들에게 WTO 가입은 경제적인 의미 외에 또다른 의미를 갖습니다. 베트남은 과거 프랑스와 미국과 전쟁을 치렀을 당시 국제사회로부터 고립됐었습니다. 베트남의 고립상태는 1975년에 끝난 베트남전쟁 이후 더욱 심화됐습니다. 당시 미국을 비롯한 여러 국가들은 베트남과 외교관계를 끊고 무역을 중단했습니다. 따라서 베트남의 WTO 가입은 베트남어로 ‘호이낲 (hoi nhap)’, 즉 오랜 통합과정의 첫 단계로 여겨지고 있습니다.

역사학자이면서 베트남의 국회의원인 덩 트렁 콕 (Dung Trung Quoc) 씨는 WTO 가입은 베트남이 정상으로 돌아갔음을 의미한다고 말합니다. 그는 베트남이 과거에 치른 긴 전쟁들은 승리로 끝났음에도 불구하고 비정상적인 사고방식을 만들어냈다고 지적합니다. 이 때문에 베트남이 국제사회로 통합되고 시장경제 체제와 같은 정상적인 이념을 받아들이는 것이 그만큼 어려웠다는 것입니다.

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Vietnam's accession to the World Trade Organization became official on Thursday. The event is a milestone in a long transition for Vietnam, which is shifting from a command to a market economy, and from isolation to international openness and globalization. Matt Steinglass has more from Hanoi.

Vietnam's status as the newest member of the WTO officially came into effect Thursday. The trade terms Vietnam agreed to in years of negotiations with the WTO's 149 other members now have the force of law.

Nguyen Thi Bich, director of international relations at Vietnam's Ministry of Finance, says the move means tariffs on many categories of goods imported into Vietnam have been slashed.

Bich says Vietnam had committed to reduce tariffs on 1,800 categories of goods, but would actually cut even more than that. She says average tariffs will drop from about 17 percent to 14 or 15 percent for now.

Further reductions over the next few years will bring tariffs on some goods, including information technology products like computers, down to close to zero.

Exporters are eager to gain access to Vietnam's increasingly wealthy consumers. American companies already enjoyed low tariffs on some goods through the U.S.-Vietnam bilateral trade agreement, or BTA.

But trade expert Shiumei Lin, of the U.S.-Vietnam Trade Council, says many new tariffs are even lower than under BTA - and they apply to some products, such as pork, which Vietnam once considered too sensitive to open up.

"For example, the [new] pork tariff is pretty low, I think it's 15 percent," she said. "Whereas pork was not negotiated at all under the BTA It was considered a sensitive product, so it wasn't negotiated."

But for importers, reduced tariffs are only part of the story.

"What is more important than the tariffs, even, is the fact that Vietnam's entire trade regime is reformed … There's a whole list of laws that they've had to rewrite in order to qualify for WTO accession today," said Lin.

For Vietnamese consumers, that may mean more choice of foreign products. Tariffs on imported televisions, for instance, dropped from 50 percent to 40 percent Thursday, and will eventually drop to 20 percent.

Economist Vivek Suri of the World Bank's Hanoi office says consumers won't see many immediate price cuts, but over the long run, they will benefit.

"It's not only price reductions that matter, it is the quality of the goods that matter as well," he said. "So perhaps you might not see price reductions, but you might see a greater variety of goods coming into the country, and of a superior quality."

For many Vietnamese, joining the WTO is about more than economics. During the country's wars against France and the U.S., the country was isolated from the global community.

That isolation deepened after the Vietnam War ended in 1975, when the U.S. and other countries cut diplomatic relations and boycotted Vietnamese trade. WTO accession is seen as the latest step in a long process of what the Vietnamese call "hoi nhap", or "integration".

Dung Trung Quoc, a historian and a member of Vietnam's National Assembly, says joining the WTO represents a return to normality for Vietnam. He says the country's long wars, despite their victorious endings, created abnormal ways of thinking, which made it harder to integrate with the rest of the world, and to accept normal values like the market economy.

Such problems persisted even after Vietnam turned to the market economy in 1986. Nguyen Tran Bat founded Vietnam's first business consulting company in the late 1980s. He says in the early 1990s, even Vietnamese who worked with foreign companies were suspicious of the capitalists.

Bat says Vietnamese working in joint-stock companies formed an all-Vietnamese club to exchange information on how to protect themselves against their foreign investors.

Today, habits like those are largely a thing of the past. Young Vietnamese don't think of capitalism as a foreign imposition, but simply as the way most of the world does business.

In mid-December, 400,000 Vietnamese turned out for parades in Hanoi and Ho Chi Minh City celebrating the country's admission to the WTO.

They weren't celebrating cheaper consumer electronics. They were celebrating Vietnam's struggle to become a normal country - one whose exports are expected to rise by 20 percent this year.

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