연결 가능 링크

[건강] 말라리아 퇴치위한 새로운 접근방안들 (eng)


전세계 전문가와 과학자들은 말라리아와의 싸움은 새로운 약물과 최종적인 백신의 개발에서부터 모기 방충망 사용과 주택 주변에 대한 살충제 살포에 이르기까지 여러 가지 접근방법을 결합해야만 성과를 거둘 수 있다는 데 의견을 같이 하고 있습니다. 미국 메릴랜즈주 볼티모어 소재 존스 홉킨스대학의 말라리아연구소는 현재 여러 방향에서 말라리아 퇴치에 관한 연구를 진행하고 있습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

**********

유전학적으로 수정된 모기가 말라리아와의 싸움에서 핵심 요소가 될 수 있을까요? 만약 그렇다면, 수정된 모기가 이 연구소에서 유전학적으로 개조돼 말라리아를 유발하는 치명적인 기생충을 옮기지 않게 될 것입니다. 존스 홉킨스대학 말라리아연구소의 조지 디모풀러스 박사팀은 말라리아를 옮기는 `학질 모기’ 연구 분야에서 큰 진전을 이루고 있습니다.

디모풀러스 박사는 자신의 팀은 자연산 모기들과 섞일 수 있고, 또 내성을 가진 이 유전자가 새끼들에 의해 유전될 수 있도록 개조된 모기를 만들어내려 하고 있다고 설명합니다.

디모풀러스 박사는 현재 연구원들이 모기의 완전한 DNA 구조를 알아냈다면서, 연구원들은 1천5백개의 유전자에서 말라리아와 직접 관련이 있는 10개의 유전자를 확인했다고 말했습니다. 디모풀러스 박사는 모기의 면역체계를 좀 더 이해하게 되면 모기가 옮기는 기생충을 차단해 말라리아의 전염을 막을 수 있을 것이라고 말했습니다.

디모풀로스 박사는 현재 말라리아연구소에서 진행하는 연구는 유전자 도입 모기 약을 개발하는 데 이용될 뿐만 아니라, 모기 안의 기생충들을 죽여 살충제처럼 작용하는 화합물을 전파하는 것과 같은 다른 방법이 없는지를 찾아내려는 것이라면서, 아울러 모기를 죽이는 대신 기생충을 죽이거나 기생충을 죽이기 위해 모기의 면역반응을 활성화시키는 방법도 찾고 있다고 말했습니다.

그러나 세계의 과학자들은 말라리아가 가장 통제하기 어려운 질병 중의 하나이며, 그 해결방법도 혼합작용을 요구하고 있다는 데 견해를 같이하고 있습니다. 존스 홉킨스대학 말라리아연구소는 모기의 DNA구조로부터 인간 면역체계에 이르기까지 말라리아의 거의 전 분야를 연구하기로 결정한 몇 안되는 연구소 중의 하나입니다. 이 연구소의 다이안 그리핀 소장은 말라리아 퇴치에는 한 가지 이상의 방법이 동원돼야 할 것이라고 말했습니다.

그리핀 소장은 기본적으로 백신이나 새로운 약품, 새로운 살충제나 새로운 특징적인 약품 중의 어느 하나만으로는 해결책이 될 수 없다면서, 실제로 통제에 실효를 거두기 위해서는 여러 측면에서 말라리아에 대처할 필요가 있다고 말했습니다.

존스 홉킨스대학 말라리아연구소는 또한 말라리아를 퇴출하기 위해 새롭고 효과적이며 신속한 진단체계를 개발하고 있습니다. 그리핀 소장은 말라리아연구소는 말라리아 진단의 절반 이상이 오진일 가능성에 대해 알고 있다면서 말라리아 약들이 이같은 사람들에게 사용되면 모기에게 내성을 강화시켜 줄 뿐 아니라 가격도 비싸다고 말했습니다. 새로운 약으로 사용되고 있는 아테미시닌이 기존의 다른 약품들에 비해 고가라는 지적입니다.

과학자들은 소변에서 말라리아 단백질이 나타나는 것을 확인했습니다. 데이빗 설리반 연구원은 혈액을 채취하는 대신 환자의 소변을 채취하는, 임신검사와 매우 흡사한 검사방법을 개발했다고 밝혔습니다.

설리반 연구원은 소변을 이용한 검사방법에 대해 설명하면서 자신의 연구팀은 연구를 계속하고 있다고 밝혔습니다. 설리반 연구원은 또 이같은 검사방법을 좀더 발전시켜 앞으로 1~2년 안에 좀 더 쉽게 이용할 수 있게 되기를 바란다고 말했습니다. MC: 설리반 연구원은 또 다른 연구도 진행하고 있습니다.

말라리아연구소에는 키니네약과 키니딘이 있는데, 이것들은 실험용 약이라고 설리반 연구원은 말했습니다. MC: 설리반 박사의 연구팀은 2000년도에 승인된 의약품 가운데 이미 다른 질병에 사용되고 있는 약품들이 말라리아 치료에도 사용될 수 있는지를 검토하고 있습니다.

설리반 연구원은 자신의 팀은 기존 약품들의 새로운 용도를 찾아내게 되면 이를 신속히 상용화할 생각이라면서 최근에 연구팀이 항히스타민제를 발견했다고 말했습니다. 설리반 연구원은 또 실험을 실시한 20개 내지 30개 항히스타민제 가운데 하나는 말라리아 기생충을 억제하고 말라리아 감염을 막아주는 것으로 나타났다면서 현재 조심스럽게 결과를 낙관하고 있다고 밝혔습니다.

그리핀 연구원은 말라리아는 어린이 사망과 성인 사망률의 주원인이 되고 있다면서 해마다 백만명 이상의 사람들이 말라리아로 죽어가는 것은 큰 도전이라고 말했습니다.

그리핀 연구원은 현재 말라리아로 인한 희생자가 과거에 비해 늘고 있다고 말했습니다. 이같은 이유의 하나는 세계인구의 증가입니다. 그러나 과거 3천년 동안 말라리아 기생충들은 환경에 잘 적응하면서 인간이 개발한 대부분의 약품들에 잘 견뎌낸 것 또한 사실입니다.

(영문)

Experts and scientists around the world agree that the fight against malaria will only be won through a combination of approaches ranging from new medications and the final discovery of a vaccine, to the use of mosquito bed nets and residential spraying of insecticide. The John Hopkins Malaria Research Institute in (the eastern city of) Baltimore, Maryland is working in many of the fronts. VOA's Melinda Smith narrates for producer Zulima Palicio.

***********

Could a genetically modified mosquito be the key element in the fight against malaria? If so, it could be a mosquito genetically altered in this laboratory, so it can no longer carry the deadly parasite which causes malaria. Dr. George Dimopoulos and his team at the John Hopkins Malaria Research Institute, have made great advances in the study of the "Anopheles gambiae", the mosquito responsible for spreading malaria.

"The idea is to develop a genetically modified mosquito which can mix with a natural population and this resistant gene will be inherited by the offspring."

Dr. Dimopoulos says researchers now know the complete DNA composition of the mosquito. And from its 1500 genes, they have identified ten directly connected to malaria. He says if we could better understand the mosquito's immune system, we could block the parasite in the mosquito, and thus the transmission of malaria.

"The research we do is not only going to be used for developing a transgenic mosquito approach but there are other ways? like spread a compound that would kill the parasite in the mosquito and work like an insecticide, but instead of killing the mosquito it would kill the parasite, or we would activate an immune response from the mosquito, to kill the parasite."

But scientists around the world agree that malaria is one of the most difficult illnesses to control; and that the solution will require a combined action.
Doctor Diane Griffin is the director of the John Hopkins Malaria Research Institute, one of the few research centers that has decided to study nearly every aspect of malaria, from the mosquito's DNA composition to the human immune system. She says the solution to malaria will take more than one approach:

"The vaccine, a new drug or a new insecticide or a new diagnostic agent, any one of those things are not the answer in themselves. We really need to tackle the disease in multiple fronts in order to really have an impact on control."

The Johns Hopkins Institute is also trying to create a new, effective and fast system diagnosing the disease.

"We know that probably more than half of diagnoses of malaria are incorrect and then when the drugs are used in those individuals, that just increases the opportunity for drug resistance, plus is expensive, the newer drugs being used, artemisinin, are expensive compared to the older drugs

Scientists have determined malaria proteins appear in the urine. Researcher David Sullivan says they developed a test very similar to a pregnancy test, in which the patient's urine is used instead of drawing blood.

"This is a positive urine test, the top line means that the test is working, it's a control band. The line towards the bottom shows that it is positive for malaria. We are still refining this ?. We hope to improve this test and make it more accessible over the next year or two."

Dr. Sullivan is also working on another project.

"We have quinine and quinidine? these are drugs for the working laboratory."

From a drug library of 2000 approved medications, Dr. Sullivan and his team are trying to see if drugs already in use for other illnesses can be used against malaria.

"Our idea is if we discover a new use for an existing drug, then we could rapidly get into the market. Recently we found an antihistamine. One out of about 20-30 antihistamines that we tested, inhibits the malaria parasite and suppresses the malaria infection, so we are cautiously optimistic."

DIANE GRIFFIN. Director John Hopkins Malaria Research Institute
"Its such a cause of death in children and morbidity in adults. More than a million people a year dying of malaria, is a huge challenge."

Dr. Griffin says there are more victims of malaria now than ever before. One reason is an increase in the world's population. But it is also true that for the last 3000 years the resilient malaria parasite has managed to adapt and survive almost anything that humankind has invented to destroy it.

XS
SM
MD
LG