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[문화] 뉴욕 자연사박물관, 금 전시회 열려 (eng)


금값이 올해 최고가를 기록하면서 금에 대한 투자 관심도가 높아지고 있습니다. 하지만 금의 매력은 금이 갖는 금전적 가치를 넘어섭니다. 천연자원과 상품, 그리고 사회적 지위의 상징으로서 갖는 금의 중요성이 미국 뉴욕의 한 전시회에서 부각되고 있습니다. 미국의 소리 뉴욕 특파원의 심층보도입니다.

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미국 뉴욕에 있는 미국자연사박물관 (American Museum of Natural History) 에서 열리고 있는 ‘금 전시회’에는 약 700여종의 금 표본과 장식물이 선보이고 있습니다. 이번 전시회는 금의 형성단계에서 부터 채광과정 까지 수세기에 거쳐 다양한 산업들과 교역에서 사용되어온 금의 기나긴 여정을 거슬러 올라갑니다.

자연사 박물관의 엘렌 퍼터 (Ellen Futter) 관장은 이번 ‘금 전시회’는 과학과 천연자원의 문화간의 관계를 탐구하는 일련의 전시회들 가운데 하나라고 말합니다. 기존의 전시회들은 호박과 다이아몬드, 그리고 진주에 초점이 맞춰졌습니다. 퍼터 관장은 그러나 금은 견줄데 없는 사회적 지위를 상징한다고 말합니다.

퍼터 관장은 운동선수들은 금메달을 향해 매진하고, 유치원생들은 선생님들이 최고성적의 표시로 주는 금빛나는 별을 좋아하고, 음악인들은 앨범판매기록을 올리면 받게 되는 이른바 ‘골드 레코드 (gold record)’를 받기를 희망한다고 말합니다.

미국 개척시대에 금광 채굴자들은 서부로 몰려갔고, 해적들은 금을 얻기 위해서 약탈을 일삼았는가 하면, 문예부흥 즉, 르네상스 시대 미술가들은 최고 신성함을 나타내는 후광을 그리기 위해서 금색을 사용했습니다.

퍼터 뉴욕 박물관 관장은 사람들은 또 견실한 사랑의 상징으로 결혼 금반지를 끼고 영국의 대문호 셰익스피어는 금이 할 수 없는 것과 못할 일은 없다고 적절히 표현했다면서 하나의 천연자원이 이토록 많은 의미를 가질 수 있다는데 대해 감탄을 금하지 못합니다.

‘세계 금협회(World Gold Council)’는 금의 홍보에 전념하는 세계 대표적 금 생산업자들의 협회입니다. 이 협회 소속의 조지 밀링-스탠리 (George Milling-Stanley)씨는 전세계적으로 채광되는 금의 78퍼센트는 보석류 제작에 사용되지만 이번 전시회는 그외에 금의 다양한 용도를 선보인다고 설명합니다.

밀링-스탠리씨는 금 전시품들 가운데에는 달에 인류의 첫발을 내디딘 미국의 우주비행사 닐 암스트롱(Neil Armstrong)이 달에 쓰고 간 헬맷의 챙이 포함돼 있다고 말합니다. 금으로 된 이 챙은 겉으로 보기에 아름답지만 단지 보기 좋으라고가 아니라 기능성 때문에 금으로 만들어졌습니다.

금은 열과 반사능을 가장 잘 반사시키고 당시 우주 비행사들을 위한 헬맷의 챙을 만들기 위해서 찾을 수 있었던 가장 안전한 재료였습니다. 금이 환경의 어떠한 자극에도 반응하지 않는다는 것은 금이 가장 놀라운 의학적 그리고 과학적 용도들을 갖고 있다는 점을 나타낸다고 밀링-스탠리씨는 지적합니다.

미국자연사박물관 인류학부의 찰스 스펜서 (Charles Spencer) 공동 관장은 금은 놀라운 천연의 성질들을 지니고 있지만 금의 진정한 가치는 사회에서 비롯된다고 말합니다. 스펜서씨는 이번 전시회에는 이란의 4천500년된 머리띠, 가나의 100년된 금 마스크 펜던트, 페루의 3천년된 금병, 파나마의 1천200년된 족장의 금 투구, 멕시코의 아즈텍족의 불의 신 형상의 700년된 금종, 그리고 뉴욕주의 100년된 금 커피 주전자 전시되어 있다고 말합니다.

이번 전시회에서는 문화의 다양성도 선보이고 있습니다. 이같은 다양성을 나누는 일에는 금을 사용한 모든이들에게 금의 핵심적인 의미를 반영하는 통일감이 있다고 생각한다고 그는 말합니다. 이 핵심적인 의미는 사회적 지위의 상징으로서의 금, 즉 금을 소유하고 착용하고 소비한 사람들의 사회적 지위에 대한 정보를 전하는 것과 연관되어 있다고 스펜서씨는 설명합니다.

금은 그만큼 귀하기 때문에 각광받고 있습니다. 과학자들은 금이 6처년 전에 처음 발견된 이후 지금까지 불과 15만 2천 미터 톤만 채광되었다고 말합니다. 이에 비해 철은 매년 9억7백만 미터 톤이 채광됩니다. 공동 관장인 제임스 웹스터 (James Webster)씨는 인류는 금광을 탐색하기 위해서 과거에 미지의 지역들로 이주했다고 말합니다.

웹스터씨는 남아프리카 공화국, 호주, 미국, 캐나다, 러시아에서는 정부나 국가가 아니라 사람들이 개인적으로 금을 캐러 나섰다고 말합니다. 개개인들은 탐험에 나서서 자기 몫을 차지하고 또 열심히 일해서 스스로 금을 찾을 수 있었습니다. 이는 호주와 미국 캘리포니아주의 해안가를 따라 여러 외진 지역들의 확장과 정착으로 이어졌습니다.

멀리 떨어진 대지들과 지역들은 이같은 금 탐험과 광부들을 위해 식량과 물자를 제공해야 했던 사람들로 인해 정착돼고 개발됐다고 웹스터씨는 덧붙입니다. ‘세계 금협회’의 밀링-스탠리씨는 점점 더 많은 사람들이 금을 살 수 있는 여력이 생겨서 금에 대한 역사적인 매료감이 더욱 고조됐다고 말합니다.

밀러-스탠리씨는 대표적인 표본을 만들자면 전세계의 10억개의 원자당 불과 5개만이 금이라면서 금은 그만큼 귀하다고 말합니다. 금은 다양한 기능을 갖게하는 특이한 성질들을 지니고 있어서 어떤 문화에서든 매력적이라고 그는 말합니다.

금은 왕과 황제들이 사용하던 금속이었는데 점차 일반인들도 금을 소유할 수 있게되어 말하자면 ‘민주적인 금속(democratic metal)’으로 변천했다고 그는 덧붙입니다. 전시회에 선보이는 금 제품들 가운데는 고대 터키에서 처음 주조된 금화와 무게 12킬로그램의 서반구 에서 발견된 최대의 금괴인 ‘부트 오브 코르테즈(Boot of Cortez)’ 가 포함돼 있습니다.

한편, 금전상 세계 최대 규모인 1천 470억 달러 상당의 금괴는 미국 자연사박물관에서 멀지 않은 바로 뉴욕의 연방제도 이사회에 보관되어 있습니다.

(영문)

Gold prices have reached record highs this year, fueling new interest in gold as an investment. But the allure extends far beyond its monetary value. Its importance as a natural resource, as a commodity and as a status symbol is the subject of an exhibit in New York. From VOA's New York Bureau, Correspondent Barbara Schoetzau has a report written by Amanda Cassandra.

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The gold exhibit at the American Museum of Natural History features 700 natural and ornamental pieces of gold, tracing the precious metal's journey from its formation through the mining process to its use in various industries and trades throughout the centuries.

Museum president Ellen Futter says the Gold exhibit is part of an ongoing series that explores the connection between the science and culture of natural materials. Previous exhibits have focused on amber, diamonds and pearls. But Futter says gold has an unparalleled status in society.

"Athletes strive for gold medals, kindergartners look for gold stars, musicians hope for gold records. Prospectors panned in the Wild West, pirates pillaged for it and Renaissance painters applied it to their canvases as halos to indicate supreme holiness. And, in the simple wedding band, it is worn as a representation of the steadfastness of love. Gold, how could one mineral have so many associations? As Shakespeare aptly wrote of gold: What can it not do or undo?"

George Milling-Stanley is a manager at the World Gold Council, an association of the world's leading gold producers dedicated to the promotion of gold. He says although 78 percent of all gold mined is used for jewelry, the exhibition highlights the multitude of uses for the precious metal.

"The exhibits include the visor from the helmet Neil Armstrong wore when he went to the moon. It looks a beautiful gold color; it is not done for the beauty. It is done for the functionality. It reflects the heat best, it reflects radiation best and it was the safest possible material they could use for those visors for people traveling into space. The fact that gold doesn't react with anything in the environment means it has the most amazing list of medical and scientific uses."

Co-curator Charles Spencer heads the museum's anthropology department. He says gold has amazing natural properties, but its real value comes from society.

"In the exhibit you will see a four thousand-500 year old golden headband from Iran. A century old gold mask pendant from Ghana. A three thousand year old gold bottle from Peru, a 12-hundred year old chief's gold helmet from Panama, a 700-year-old gold bell in the form of the Aztec fire deity from Mexico and a century old coffee pot from New York City. We do celebrate (cultural) diversity in the gold exhibit. And yet, cross-cutting this diversity there is also a unity that I think reflects the central meaning of gold to all the peoples who have used it. This central meaning has to do with the use of gold as a status symbol to transmit information about the relative social position of the people who possessed it, wore it and spent it."

Gold is coveted because of its rarity. Scientists say that only 152 thousand metric tons of gold have ever been mined since the metal's discovery over six-thousand years ago. In comparison, each year 907 million metric tons of iron are mined. Co-curator James Webster says the quest for gold by humans led to major migrations to previously unexplored regions of land.

"In South Africa, in Australia, in the United States, in Canada and in Russia, people on their own would strike it out (seek it out). It was not a government or state that was looking for gold. Individuals could go out, stake a claim and work hard and find gold on their own. And that really led to a lot of expansions, settlement of portions of the periphery, the coastlines in much of Australia, much of California. These remote terrains, these remote regions were really settled and developed because of this search for gold and the people who had to supply the materials. The food, the other materials for the miners themselves."

Milling-Stanley says the historical fascination with gold has grown, as more people have been able to afford the precious metal.

"Out of every billion atoms in the world, only five would be gold, if we were to take a representative sample so it is extremely rare. It has this amazing list of unique properties that give it all of these diverse, different functions so that there is something to appeal to every possible culture. It used to be the metal for kings and emperors and gradually has become more available that means that people like you and I can wear gold jewelry. It has become a democratic metal."

The treasures on display include examples of the first gold coins minted in ancient Turkey and the largest nugget of gold ever found in the Western Hemisphere, the "Boot of Cortez," weighing 12 kilograms.

The world's largest accumulation of monetary gold, some 147-billion dollars worth of gold bullion, is held not far from the exhibit at the American Museum of Natural History, in the vault of the Federal Reserve Bank in New York.

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