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[문화] 로버트 케네디 암살장소에 케네디 기념학교 건설 (Eng)


미국 로스엔젤레스 시 당국은 20일 죤 에프 케네디 전대통령의 동생이었다가 역시 암살당한 로버트 케네디씨를 기리는 기념 학교 기공식을 개최했습니다. 이 학교는 38년전 케네디가 암살됐던 앰배서더 호텔 부지에 세워질 예정입니다. 한편 기공식과 관련해서 한 때 대통령 후보로 거론됐던 로버트 케네디의 생전의 업적에 관한 재조명도 이뤄지고 있 습니다.

로버트 케네디씨의 죽음은 1960년대 미국에 큰 충격을 안겼던 사건 중 하나였습니다. 그의 형인 존 F. 케네디 전 대통령은 1963년 달라스에서 암살범의 총탄에 맞아 숨졌습니다. 1968년 4월에는 인권 운동가인 마틴 루터 킹 목사가 암살당했습니다. 그 무렵 로버트 케네디씨는 민주당 대통령 후보가 되기 위한 선거운동을 벌이고 있었습니다.

로버트 케네디씨는 당시 인디애나폴리스에 모인 지지자들에게 킹 목사의 죽음을 알렸습니다.

“여기 모인 모든 분들과 미국 시민들, 그리고 전세계 평화 애호가들에게 전해드릴 슬픈 소식이 있다”고 말문을 꺼낸 로버트 케네디씨는 테네시 멤피스에서 킹 목사가 총에 맞아 숨졌다고 말했습니다.

두 달 후, 로버트 케네디씨도 43세의 나이로 시르한 시르한이라는 요르단 출신 저격범의 손에 숨을 거뒀습니다. 저격 당시 케네디씨는 캘리포니아 민주당 예비선거에서의 승리를 자축하는 연설을 하기 위해 앰배서더 호텔에 있었습니다. 그는 연설을 마치고 나오던 중 총에 맞았습니다.

호텔이 있었던 자리에는 유치원부터 고등학교까지 세 개의 학교가 세워지며, 총 2억7000만 달러의 예산이 소요될 예정입니다. 콜로라도 주지사와 교육위원회 위원장을 지냈고 한교 건립을 위해 활동해온 로이 로머씨는 케네디 학교가 가난한 학생들에게 교육 기회를 제공할 것이라고 소개했습니다.

기공식이 열리기 까지는 어려움도 많았다는 것이 그의 설명입니다. 로스 앤젤레스 주민 중 일부는 앰배서더 호텔이 역사적 장소로 보전되기를 원했기 때문입니다. 하지만 무엇보다 케네디 가족들이 호텔이 철거되길 원하며, 학교 건립 결정이 내려졌습니다.

로머 씨는 “학교 건립 추진 과정에서 힘든 일들이 많았지만, 매우 뜻 깊은 결실을 맺을 수 있을 것”이라며 “무엇보다 가장 중요한 학교 건립 이유는 평등과 사회 정의의 구현”이라고 말했습니다.

로머씨를 비롯해서 로버트 케네디씨의 짧았던 삶을 칭송하는 사람들은 그가 살아 생전에 평등과 사회 정의 구현을 목표로 정치인의 길을 걸었다고 말합니다.

로버트 케네디씨의 아들인 맥스 케네디도 이 날 기공식에 참석했습니다.

그는 “저와 가족 모두에게 오늘은 위대한 날이 될 것”이라며 “로스 엔젤레스 시와 로머 전 주지사의 노력으로 가장 도움이 필요하고 힘든 환경에서 살고 있는 어린이들에게 도움을 줄 수 있게 됐다”고 말했습니다.

한편 오는 23일에는 로버트 케네디 저격 사건을 소재로 한 영화 ‘바비’ 가 미 전역에서 개봉됩니다. 이 영화는 로버트 케네디씨가 암살되던 날 앰베서더 호텔에 있었던 22명의 삶을 담고 있습니다.

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Los Angeles officials broke ground Monday for a school complex on the former site of the Ambassador Hotel, where Senator Robert Kennedy was assassinated 38 years ago. The project gets under way amid new attention to the life of the one-time presidential candidate.

Robert Kennedy's killing was the third to shake the United States in the 1960s. His brother, President John Kennedy, had been shot and killed in Dallas in 1963.

In April 1968, Robert was seeking the Democratic Party's presidential nomination when he learned of the killing of civil rights leader Martin Luther King.

He broke the shocking news to a crowd in Indianapolis.

"I have some very sad news for all of you and I think sad news for all of our fellow citizens and people who love peace all over the world," said Robert Kennedy. "And that is that Martin Luther King was shot and was killed tonight in Memphis, Tennessee."

Two months later, Robert also died at the hand of an assassin, a Jordanian immigrant named Sirhan Sirhan. Kennedy had just won California's Democratic Party primary election. After his victory speech in the hotel ballroom, he walked through a kitchen pantry, where he was shot.

The hotel site will house a $270-million complex consisting of three schools for students from kindergarten through grade 12. The complex will serve some of the poorest students in the city, says retired school board president Roy Romer, a former governor of Colorado.

He says the effort to get the schools built was a struggle. Some in Los Angeles wanted the Ambassador Hotel preserved as a monument, but the Kennedy family opposed that, and so did Mr. Romer, who wanted a school built there.

"This is probably one of the most challenging fights we have gone through," said Roy Romer. "It is going to be one of the most beautiful results. But the key thing - it is for what reason? It is for equality and social justice."

Those are the goals that his admirers say shaped the career of Robert Kennedy.

The late senator's son Max came for the groundbreaking.

"This is a great day for me and for all of my family," said Max Kennedy. "The city of Los Angeles and Governor Romer have made this commitment to one of the most under-served communities, kids who really have had a terrible, terrible time with schooling."

The new complex should be finished in 2010. It has not yet been named, but many are hoping it will bear the name of Robert Kennedy.

Thursday, a new film that examines events surrounding the assassination will open in U.S. theaters. Called Bobby, it will look at the lives of 22 people at the Ambassador Hotel the day that Robert Kennedy was killed there.

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