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미국 최대 민권보호 단체 이사에 처음으로 아랍계 미국인 피선 (Eng)


미국최대 민권보호 감시단체인, American Civil Liberties Union, 약칭 ACLU 이사회에 사상처음으로 아랍계 미국인이 선출되었습니다. 비영리 민권단체인 ACLU의 이번 조치는, 지난 2001년 미국에 대한 9.11 테러공격이후 미국에서 아랍계 미국인들의 공민권이 침해당하고 있지 않나 하는 우려를 반영하는 것이라는 지적도 있습니다.

미국 민권자유연맹, 약칭 ACLU 이사회에 선출된 라일라 콰타미 (Laila Qatami)씨는 이곳 워싱턴 디씨에 있는 차별반대 아랍계 위원회 (American Arab Anti-Discrimination Committee)의 홍보 책임자로 있습니다.

아랍계 미국인 지역사회는 목소리를 높여야 하다면서 콰타미씨는 ACLU같은 단체의 입법사안들을 성안하는데 아랍계가 반드시 참여할수 있어야 하고 따라서 아랍계시민의 이번 이사회진출은 실로 획기적인 사건이라고 말합니다.

미국의 차별반대 아랍위원회 (American Arab Anti-Discrimination Committee), 약칭 ADC 가 창설된것은 지난 1980년 미국국회 전 상원의원, 짐 아부레즈크씨에 의해서였습니다. 그후 이 단체는 아랍계 미국인 지역사회관련 민권침해 사건들을 처리해왔습니다. ADC는 아랍계와 회교도들을 겨냥한 차별행위들에 관해 빈번히 ACLU의 도움을 모색해왔습니다. 1920년에 결성된 ACLU는 인종적, 출신지, 성별 또는 종교적 배경과 관계없이, 미국헌법에 보장된 미국 시민들의 공민권을 수호하고 보존한다는 매우 기본적인 사명을 추구해왔습니다.

20001년 9.11 사태에 뒤이어 지난 5년여동안, ADC는 미국에서 테러방지법이 계속 강화되는 가운데 헌법에 보장된 아랍계 미국인들의 민권을 보호하기 위해 미국의 주요 민권보호 단체들과 긴밀히 협력해왔습니다. ACLU의 그레그 노제임 부회장은 단체 성격에 관해 개인적 권리가 위험에 처한 모든 미국시민들과 지역사회를 적극 보호하는 것이라고 설명합니다.

9.11 사태이후 특히 아랍계 미국인들은 각별한 어려움에 직면해왔다면서 노제임씨는 정부의 법집행노력이 흔히 아랍계 미국인들을 주요대상으로 했기 때문이라고 말합니다. 미국 애국법의 일부 조항들은 아랍계 미국인들을 겨냥하고 있다고 노제임씨는 지적합니다.

노제임씨는 ACLU가 전국이사회에 아랍계를 선출하기로 한 결정을 높이 평가합니다. 권리 침해를 우려하는 지역사회들의 직면 현안들에 대한 이해증진에 아랍계 이사가 크게 기여할수 있다는 것입니다.

이곳 워싱턴에 있는 죠지타운 대학교 법과대학의 데이빗 콜 교수는 미국내 아랍계와 회교도 시민단체들의 공동노력이 9.11 테러사태이후 민권법 손상의 위험을 줄이는데 기여했다고 지적합니다.

미국내 시민사회가 여전히 강건하다는 것은 특히 아랍계 미국인 차별반대 위원회, ADC나 회교 정치문제 위원회, 약칭 MPAC (Muslim Political Affairs Council), 미국 회교관계 위원회 (Council on American Islamic Relations) 같은 이민족 보호단체들과 또 ACLU와 헌법권리 연구소 (Center for Constitutional Rights)같은 미국의 보다 자생적인 단체들의 활동에서 들어난다는 것입니다. 이들 단체들은 모두 미국내 아랍계와 회교도 지역사회들이 직면한 권리침해들에 관심을 기울여 왔다고 콜교수는 지적합니다.

부시대통령이 최근에 서명한 군사수권법 (Military Commisssions Act)을 콜교수는 좋은 사례로 지적합니다. 그 법은 테러용의자들의 유죄를 입증하기 위해 증거물을 강압적으로 캐낼수 있도록 허용하기 때문에 제네바 인권헌장에 위배된다고 콜교수는 우려합니다. 그러나 부시대통령은 미국은 잔인한 살인사건에 미국은 인내심을 요하는 사법절차로 대응할것이라는 분명한 메시지를 전세계 테러 분자들에게 보내게 될것이라면서 그 법을 옹호했습니다.

그 법은, 피고인들이 유죄판결을 받기전에는 누구나 무죄로 여겨지는 공정한 재판을 받고 변호사를 선임받고, 또 혐의항목들에 관한 증거물을 충분히 청취할수 있도록 보장할 것이라고 부시대통령은 말했습니다. 군사 위원들은 합법적이고 공정하며 긴요한 존재들이라고 부시대통령은 강조했습니다.

콜교수는 국가안보를 보호하는 업무와 민권을 수호하는 사명은 서로 경계선이 모호하다는 점을 인정합니다. 그러나 테러공격에 맞서 국가안보를 수호하고 동시에 법치를 우회한다는 것은 성격을 달리하는 문제 라고 콜교수는 지적합니다.

실제로 역효과를 초래해 전세계적으로 반미감정을 부추긴것은 바로 그런 종류의 과잉대처때문이었다고 콜교수는 지적합니다. 세계적으로 정세를 특히 미국인들에게 더욱 위험하게 만든것은 바로 그때문이라는 것입니다.

죠지 타운대학교 법과대학의 데이빗 콜교수는 부시행정부의 테러와의 전쟁 수행의 많은 국면이 공화당이 주도했던 연방국회에서 이렇다할 도전없이 손쉽게 승인되었다고 믿습니다. 이제 국회 상하 양원에서 민주당이 다수당으로 군림하게된 이상, 미국헌법에 보장된 대로 감시와 균형을 기초로한 미국정치 체계가 다시 모든 미국시민들을 위한 민권자유 수호방향으로 선회하게 되기를 희망한다고 콜교수는 말했습니다.

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An activist with an Arab-American civil rights group has become the first Arab-American ever elected to the governing board of the American Civil Liberties Union, one of the nation's leading civil rights watchdogs. The move by the non-profit ACLU underscores the widespread concern about Arab-American civil rights in America following the terrorist attacks on September 11th, 2001.

"It is very important for the Arab American community to have our concerns heard," says Laila Qatami, the ACLU's new board member. "When we are able to help guide the legislative agenda for an organization like the ACLU, it is a very big milestone."

Since its inception in 1920, the American Civil Liberties Union has had a simple mission: to ensure that the civil liberties guaranteed by the U.S. Constitution are respected and preserved for all, regardless of a person's race, sex, religion or national origin.

Qatami, Communications Director at the Washington-based American Arab Anti-Discrimination Committee, or ADC, says since the 9/11 terrorist attacks, her organization has been handling over 2000 complaints per year about a wide range of civil rights violations involving the Arab-American community. She says the ADC frequently sought out the ACLU to help it pursue a variety of cases of discrimination against Arabs and Muslims.

"The ACLU has always stood up for communities and individuals whose rights have been put at risk. It is the hallmark of our entire history," says ACLU Associate Director Greg Nojeim. "Since 9/11, Arab Americans have faced particular difficulties because the government has often focused its law enforcement efforts on Arab Americans." Nojeim adds that the ACLU has fought against the PATRIOT Act, "some of the powers of which are used to target Arab Americans."

Mr. Nojeim welcomes the ACLU decision to elect to its national board of directors an Arab American who can help the organization better understand the challenges faced by some communities who believe their rights are under attack.

David Cole, a professor of law at Georgetown University, says he believes that the concerted efforts of Arab and Muslim civil society organizations helped slow the erosion of civil liberties after 9/11. "Groups like the American Arab Anti-Discrimination Committee, groups like the Muslim Political Affairs Council, the Council on American Islamic Relations and more generic groups like the ACLU and the Center for Constitutional Rights," he says, "[have focused] on abuses that have been visited upon the Arab and Muslim community."

Professor Cole cites the recent example of the Military Commissions Act just signed by President Bush. Cole believes the Act allows the use of coerced evidence to convict suspected terrorists and violates the Geneva conventions.

President Bush has defended the Act, saying, "These military commissions will provide a fair trail in which the accused are presumed innocent, have access to an attorney, and can hear all the evidence against them. These military commissions are lawful, they are fair and they are necessary."

Professor Cole acknowledges that there is a fine line between protecting national security and preserving civil liberties. But he says that there is a difference between protecting against terrorists attacks and bypassing the rule of law. "That kind of over reaction has really backfired and has created the kind of anti-American resentment around the world that makes the world a much more dangerous place for Americans in particular and for the world generally."

Professor Cole believes that many of the Bush Administration's initiatives in the war on terror have been approved without significant challenge by a Republican-led congress. With the opposition party Democrats now in control of both Houses of Congress, Cole hopes the system of checks and balances called for in the constitution will help to ensure civil liberties for all.

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