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[건강] 오래살려면 결혼하세요 - 태평양 보건연구소가 밝힌 장수비결 9가지 (Eng)


'사람이 건강하게 오래 사는 비결은 무엇인가?' 이는 인류의 역사 만큼이나 오래된 의문입니다. 그러나, 대규모의 미국 베이비 붐 세대들이 노년기에 접어들기 시작하면서 그같은 의문은 점점 더 당면한 문제로 부각되고 있습니다. 이런 가운데, 장수의 비밀을 찾아내기 위해 지난 수 십년 간 5천명 이상의 남성들을 대상으로 실시한 조사 결과가 최근 발표돼 관심을 끌고 있습니다. 이에 관한 자세한 소식입니다.

사람들이 적절한 체중을 유지하고 활동적으로 산다면, 건강한 노년을 보낼 수 있다는 연구 결과가 최근 미국 의학협회 저널에 발표됐습니다.

미국 하와이 호눌룰루에 있는 [태평양 보건 연구소(Pacific Research Institute)의 의학자인 브래들리 윌콕스 씨는 건강한 노년을 달성하기 위해 사람들이 할 수 있는 일들이 아주 많은 것으로 보인다고 말했습니다.

윌콕스 씨와 그의 연구진은 약 6천 명의 일본계 미국인 남성들의 보건 자료들을 검토했습니다. 이 자료들에는

조사 대상자들이 중년일 때부터 그 후 약 40년 간의 기록이 담겼습니다. 연구진은 자료를 바탕으로 조사 대상 남성들의 생물학적 특징과 생활 방식, 그리고 사회적 상황을 면밀히 살폈습니다.

윌콕스 씨는 어떤 사람이 노년까지 건강하게 살 수 있는지를 알기 위해서는 9가지 위험 요소들이 대단히 중요하다면서, 그같은 위험 요소들은 어떤 사람이 75살까지 살 수 있는지에 관한 많은 정보를 제공할 뿐만 아니라, 90살까지 살 수 있는지에 관한 정보도 제공해 줄 수 있다고 말했습니다.

연구 결과, 가장 오래 그리고 가장 건강하게 산 사람들은 중년기에 9가지 공통점을 갖고 있었던 것으로 나타났습니다.

그들은 적절한 체중과 낮은 혈압을 유지했으며, 혈당과 악성 콜레스테롤 수치도 낮았고, 적당한 양의 술을 마셨고, 담배는 피우지 않았습니다. 또한 그들은 손아귀로 무엇을 쥐는 힘인 악력이 높았고, 교육 수준도 높았으며, 또한 기혼자들이었습니다.

윌콕스 씨는 중년기에 그같은 9가지 공통점들에 모두 해당되는 사람들은 80살까지 살 확률이 80퍼센트라고 말하고, 건강하게 살 가능성도 크다고 덧붙였습니다.

윌콕스 연구원은 9가지 위험 요소들을 모두 피할 경우 80세가 돼도 건강하게 살 확률이 60퍼센트 이상이라면서, 만일 6가지나 그 이상의 위험 요소를 갖고 있다면 80살까지 살 확률이 10퍼센트 미만이라고 경고했습니다.

윌콕스 씨는 노년기까지 건강을 유지하는 것이 특히 중요하다면서, 그 이유는 선진국에서는 85세 이상의 노인 인구가 가장 빠르게 증가하는 인구 집단으로서 의료 보호 자원의 대부분을 사용하기 때문이라고 설명했습니다.

바로 그 다음이 1946년부터 1964년사이에 태어난 베이비 붐 세대인데, 이들이 나이를 먹어가면서 건강을 유지하지 못할 경우, 의료 보건 체제가 과도한 부담을 지게 될 수도 있습니다.

윌콕스 씨는 베이비 붐 세대들이 점차 노년기에 접어드는 가운데, 특히 남성들의 경우는 여성들만큼 건강을 유지하지 못하기 때문에, 건강하게 나이를 먹는 법에 대한 더 많은 정보가 필요하다고 지적했습니다.

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What is the secret to living a long, healthy life? The question might be as old as humans have been around, but it is increasingly relevant as the large baby-boom generation approaches old age. So a new study tracked more than 5,000 men for several decades to find the secret to longevity.

Although the proverbial fountain of youth does not exist, research in the Journal of the American Medical Association shows that a youthful old age is possible if one remains fit and active.

"There appears to be a lot we can do to achieve a healthy old age," said physician Bradley Willcox of the Pacific Health Research Institute in Honolulu, Hawaii. He confirmed this when he and his colleagues studied health data on nearly 6,000 men, all Americans of Japanese ancestry. The data had tracked these men for 40 years, beginning in middle age.

The researchers examined the men's biological traits, lifestyle behaviors, and social situation. "Nine risk factors became very important in telling us who could live to a healthy old age. These factors could tell us not only a lot of information about whether you could live to 75, but all the way up to 90 years of age," Willcox said.

The middle-aged men who went on to live the longest and healthiest lives had these nine things in common. They were not overweight. They had low blood pressure, low blood sugar, and low bad cholesterol. They drank moderate amounts of alcohol and did not smoke. They also had high hand-grip strength, had higher education levels, and were married.

If this describes you at middle age, Willcox says you have an 80-percent chance of living to age 80, and a good chance of doing so healthfully. "Your chances were more than 60 percent of being healthy at that age if you avoided these risk factors, yet if you had six or more of these risk factors you had less than a 10-percent chance of living into your mid 80s," he said.

Willcox says maintaining one's health into old age is especially important because the over-85 age group is the fastest growing in industrial countries and uses the most health care resources. Right behind them is the baby boom generation, the large cohort born between 1946 and 1964, who could strain health care systems if they do not stay healthy as they age. "Baby boomers are getting older and they need more information about how to age more healthfully, particularly male baby boomers who do not do as good a job as female baby boomers at aging healthfully," he said.

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