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[인물] 사라져간 인종분리정책의 마지막 보루 - 보타 전 남아공 대통령 (Eng)


남아프리카 공화국의 PW 보타 전 대통령이 남부 해안 윌더니스의 자택에서 90세의 일기로 사망했습니다. 악명높은 인종 분리정책 ‘아파르트헤이트’를 고수했던 보타 전 대통령은 이 정책을 일부 개혁했지만 반대 세력을 무차별 억압하고, 심지어 살해까지 하고, 또 정부 지원하에 대대적인 폭력사태에 개입했던 음지의 유사정부를 수립했습니다. 보타 전 대통령에 대한 심층 보도입니다.

P.W. 보타는 지난 1978년, 남아공화국 총리로 선출된 직후 수도 케이프 타운의 의사당 계단에 서서 개방적이고 정직한 그리고 공정한 직무를 수행하는 정부를 운용할것이라고 약속했었습니다. 하지만 이후 1989년에 남아공 내각에 의해 권좌에서 내몰리자, 보타는 스스로 대통령에 취임했습니다. 당시 파산한 보타 행정부는 국가예산의 20 퍼센트를 치안확보에 지출습니다. 보타 행정부는 또 흑인 분리 거주 지역인 이른바 ‘홈랜드’ 9곳을 지정해 흑인들은 이곳에서 저마다 조금씩 차이가 나는 명목상의 독립을 누리면서 지내도록 했습니다.

보타 전 대통령은 무엇보다도 ‘국가안보회의 (State Security Council)’ 라는 불투명한 ‘ 유사정부’를 구성했습니다. ‘국가안보회의’는 남아공 사회의 모든 국면과 계층에 영향력을 미쳤고 최종 결정권한은 보타에게 주어졌습니다. ‘국가안보회의’는 일차적으로 국방과 정보 기관 관리들과 몇몇 내각의원들로 구성됐으나 의회는 완전히 배제됐습니다.

분석가인 로버트 슈라이어 (Robert Schrire)씨는 국영 라디오 방송에서 보타는 무자비한 인물로 ‘위대한 악어 (Grand Crocodile)’라는 별칭에 적중했다고 말했습니다.

슈라이어씨는 보타 전 대통령은 매우 거칠고 무자비한 인물이었고 무엇보다도 다른 집단, 특히 남아공화국 흑인들의 권익과 가치관에 전혀 신경 쓰지 않았다고 설명했습니다.

보타 전 대통령은 재직 중에 철저한 인종 분리주의자로서의 인상을 좀 더 완화하기 위해 아프리카 이웃 국가 지도자 한, 두명을 만난바 있습니다. 그리고 85년에 보타는 3원의회제 (tri-cameral)를 도입해서 유색인종과 인도계 남아공 인들에게 정치력을 제한적으로 부여했습니다. 보타는 서로 다른 인종적 배경사이의 결혼을 범죄로 간주하는 법을 철폐하고 공원 벤치나 우체국과 같은 일부 공공 시설들에서의 인종분리 정책 시행을 중단하는 등 당시 분석가들이 명명한 이른바 ‘ 소규모 아파르트헤이트 (petty apartheid)’를 임시로 조금씩 금지시켰습니다.

의회에서 보타 전 대통령과 수년간 마주보고 앉았던 남아공의 헬렌 수즈먼 (Helen Suzman) 전 야당 의원은 보타의 개혁안들 가운데 한가지 매우 중요한 것이 있다고 말합니다 바로 흑인들에게 노동조합을 결성하고 가입하도록 허용한 조치였습니다.

수즈먼 전 의원은 보타는 항상 자신의 의견에 반대하는 사람들에게 화를 잘냈다면서 그러나 그의 집권하에 실제로 인종분리정책 ‘아파르트헤이트’가 조금씩 허물어지기 시작했다고 평가했습니다. 첫째로, 흑인 노동조합들이 인가됐고 이는 흑인 노동 인구에 상당장한 도움을 줬다고 수즈먼 전 의원은 설명했습니다.

보타 전대통령은 그러나 이른바 대형 인종 분리정책의 목표에서 벗어나지는 않았습니다. 그것은 바로 영구적 인종 분리로 남아공 전체 인구의 87퍼센트를 차지한 흑인들이 전체 국가 영토의 13퍼센트에 불과한 9개 ‘홈랜드’에 거주하도록 만드는 것이었습니다. 흑인 분리 거주 지역은 경계선으로 명확히 구분된 9개 주들로 이뤄져 그곳에는 경작 가능한 땅이 거의 없거나 아예 없었습니다.

1985년에 보타 전 대통령은 흑인들에게 정치권을 부여하는 대대적인 정책 전환을 발표할 것이라는 계획을 몇 주 동안 언론에 흘렸다가 막판에 가서 입장을 바꿨습니다. 보타는 대신에 흑인들에게 제한된 정치권을 제안했지만 이는 즉각 거부당했습니다. 훗날 그의 ‘실패한 루비콘’으로 알려진 연설에서 보타는 권력을 백인 수중에 계속 유지시키겠다는 강경한 입장을 밝혔습니다. 루비콘은 ‘루비콘 강을 건너다’ 라는 말에서 따온 것으로 어떤 일의 용단을 내릴 때 사용됩니다.

보타는 당시 자신은 백인 남아공인들과 다른 소수 집단들을 자포자기와 자살로 이끌 준비가 돼있지 않다고 말했습니다. 보타는 백인 중심의 남아공을 파괴하면 그 나라는 당파투쟁과 혼란 그리고 빈곤 속에서 신음할 것이라고 말했습니다.

1989년에 뇌졸증으로 쓰러진 보타 전 대통령은 국민당의 통치력을 FW 데클레르크에 넘겼지만 대통령직만은 유지하겠다고 주장했습니다. 하지만 그 후 몇 달이 채 지나지 않아 보타의 동료들은 그를 축출했고 대통령직에 FW 데클레르크가 들어섰습니다. 데클레르크 전 대통령은 그 후 남아공에서 ‘아파르트헤이트’ 인종분리정책이 마침내 종식되는데 앞장섰습니다.

남아공화국의 현 타보 움베키 대통령은 보타 전 대통령은 나름대로 남아공인들에게 살아남기 위해서는 서로 의지하는 것 외에 달리 방법이 없다는 것을 일깨워줬다고 말했습니다.

투옥 중에 보타로 부터 차 대접을 받은 적 있는 노벨 평화상 수상, 넬슨 만델라씨는 보타전대통령은 궁극적으로 협상을 통한 합의를 이루기 위한 토론장을 마련한 공로로 영구히 기억될 것이라고 말했습니다. 보타는 그러나 또 영원히 ‘아파르트헤이트’의 상징으로 남을 것이라고 인종분리 정책이 끝난뒤 첫 흑인 정부를 이끈 넬슨 만델라전 대통령은 덧붙였습니다.

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Former South African president, P.W. Botha, has died at his home in Wilderness on the country's southern coast. He was 90. VOA's Delia Robertson has this profile on the man who introduced some reforms in apartheid South Africa, but who also established a shadowy parallel government that ruthlessly oppressed opposition, assassinated opponents and was involved in widespread state-sponsored violence.

Immediately after being elected Prime Minister of South Africa in 1978, P.W. Botha stood on the steps of parliament in Cape Town and promised the country a streamlined government that would administer openly, honestly and fairly.

When pushed from power by his cabinet colleagues in 1989 he had established himself as an executive president presiding over a bankrupt administration that spent 20 percent of the national budget on defense; and included nine so-called homelands for black South Africans operating at varying degrees of nominal independence.

Most importantly he had put in place the so-called State Security Council, a shadowy parallel government whose tentacles reached into every aspect and level of South African society. The Council, in which he had the final say, was drawn primarily from defense and intelligence structures and included some members of cabinet, but by-passed parliament altogether.

Analyst Robert Schrire said on national radio that Mr. Botha was ruthless and typified his nickname of the "Groot Krokodil" or "Great Crocodile".

"P.W. really was the bull in the china shop. He was very tough, very ruthless," he said. "But ultimately totally insensitive to the interests the interests and perhaps the values of other groups, especially black South Africans."

During his tenure Mr. Botha tried to soften his image as an unrepentant racist by meeting with one or two African leaders; and in 1985 he put in place the so-called tri-cameral parliament which gave limited political power to colored and Indian South Africans. He also tentatively chipped away at what analysts then called petty apartheid; removing laws that criminalized inter-racial unions, and desegregated some public facilities such as park benches and post offices.

Former opposition politician, Helen Suzman, who spent many years sitting across from Mr. Botha in parliament, says that among his reforms was one of real significance - he allowed black workers to form and join trade unions.

"P.W. was always in a temper ... very irascible, very angry with people who disagreed with him. But I have to say that it was during his regime that many of bricks of apartheid were in fact withdrawn," she said. "The first one being the recognition of black trade unions; now that was an enormous advantage for the black working force."

But he never deviated from the goals of so-called grand apartheid, the permanent separation of races in which 87 percent of the population, blacks, would live in 13 percent of the country in the so-called homelands - nine small, carefully demarcated states with little or no arable land.

In 1985, after weeks of orchestrated leaks to the media that he would announce a major policy shift that would give black South Africans political rights, he shied away at the last moment, offering limited rights that were immediately rejected. In the speech that became known as his failed Rubicon, he was defiant about retaining power in white hands.

"I am not prepared to lead white South Africans and other minority groups on a road to abdication and suicide. Listen - destroy white South Africa and this country will drift in faction strife, chaos, and poverty," Botha said.

In 1989 Mr. Botha suffered a stroke, and while he relinquished the leadership of the National Party to F.W. de Klerk, he insisted on retaining the presidency. Within months however, his colleagues had ousted him and replaced him with F.W. de Klerk, the man who would ultimately lead South Africa away from apartheid.

Mr. Botha refused to testify at the Truth and Reconciliation Commission - even defying defying a subpoena to appear. He was tried and convicted for doing so, but the conviction was overturned on technical grounds when he appealed.

Co-chairperson of the Commission, Alex Boraine, told national radio that the country had consequently left Mr. Botha behind and that he had died as yesterday's meaningless man. He said that Mr. Botha missed an opportunity to redeem himself and leave a lasting legacy to South Africans.

"I think it would have unlocked the statements of many, many other people, who had served under him. One of the shortfalls of the commission was that it was so difficult to persuade top political leaders in the National Party to come and speak to us frankly and honestly; and even indeed, to seek amnesty," he said. "And I think this would have helped P.W. Botha's legacy to the country, and most of all it would have helped, I think, to clear up a lot of unanswered questions that still remain unanswered now that he has died."

Reaction has poured in from across South Africa. In a statement, former president F.W. de Klerk said he honored Mr. Botha for his contributions to South Africa, but said he had never liked Mr. Botha's overbearing leadership style.

Another apartheid-era colleague, former foreign minister Pik Botha, said that, on occasion, his former boss showed a likable side.

"You know, on purely private occasions when we were not busy with official work, with cabinet work - for instance when we had these bosberaade (business retreats) where we could relax, he was a man's man - full of humor and wit and that sort of thing," Botha said. "But when it came to official work he was a very effective organizer, temperamental at times, I think that he was sometimes a little bit on the authoritarian side."

President Thabo Mbeki said that in his own way, Mr. Botha had realized that South Africans had no alternative but to reach out to each other.

Elder statesman, Nelson Mandela, who as a prisoner was invited to tea with Mr. Botha, said he would be remembered for the steps he took to pave the way to an eventual negotiated settlement, but that he will always remain a symbol of apartheid.

The funeral is likely to take place next week. As a former president, Mr. Botha is entitled to a state funeral, but his family have indicated a preference for a private burial.

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