연결 가능 링크

매일 평균 2만 5천여명 영양부족으로 사망 (Eng)


10월 16일은 ‘세계 식량의 날(World Food Day)’이었습니다. ‘세계 식량의 날’은 전 세계에서 굶주림으로 고통받는 이들을 돌아보기 위해 제정됐습니다. 올해 ‘세계 식량의 날’은 개발도상국들의 농업, 이 가운데 특히 소규모 농부들에 대한 투자에 촛점이 맞춰졌습니다.

전 세계적으로 8억 명 이상이 계속되는 기아로 고통받고 있습니다. 그리고 이들 가운데 매일 2만 5천 명이 심각한 영양부족으로 사망하고 있습니다. 20년 전, 세계 식량 정상회의 (World Food Summit)의 국가 대표들은 모든 국가들에게 2015년 까지 전세계 기아를 절반으로 줄일 것을 촉구했습니다.

워싱톤 디씨 소재 민간 단체인 국제 식량 정책 연구소, IFPRI의 요하힘 본 브라운 소장은 이러한 목표는 아직도 달성가능한 것이라고 말합니다.

브라운 소장은 브라질은 기아와 영양결핍을 줄이기 위해 새로운 주요 조치를 실시했다고 말합니다. 브라운 소장은 문제는 사하라 남부 이남의 국가들과 같이 좀더 작은 국가들에게 있다고 말합니다. 하지만 브라운 소장은 2015년 까지 기아를 반으로 줄이는 것은 달성가능한 목표라고 강조합니다.

기아로 고통받는 이들은 종종 여성들과 어린이들입니다. 2005년에 발생한 아프리카의 심각한 식량 부족 사태는 올해 초 아프리카의 대부분 지역에서 완화되고 있는 것으로 보입니다. 하지만 2억 명은 여전히 영양 부족상태인 것으로 예측되고 있습니다. 아프리카 남부의 농작물은 심한 가뭄으로 흉작을 맞았고 아프리카 동부 일부에서는 비가 오지 않아 가축들이 죽었으며, 또한 아프리카 서부에서는 강우량 부족으로 목초지가 말랐습니다.

국제 아동 기금 유니세프의 니제르 사모소에서 일하는 압오우도우 카리모우 아드지바드씨는 영양 부족으로 고통받는 이들을 위한 원조가 흔히 너무 늦게 이뤄진다고 말합니다.

아드지바드씨는 매번 기다릴 때마다 많은 사람들이 심각한 영양부족 상태가 된다고 지적합니다. 그리고 매번 예방과 초기 단계에 투자 할 때마다 수십만명의 어린이들의 생명을 구하게 되는 것이라고 말합니다.

개발 도상국들에서 농업은 소규모 농부들이 4분의 3 이상을 담당하고 있습니다. 아프리카에서 이들 대부분은 작은 농토를 경작하는 여성들입니다. 브라운 소장은 작은 대출금이나 경작물을 판매할 수 있도록 돕는 조직화된 조합들로 이들 여성들을 도울 수 있다고 말합니다.

그는 또, 영세한 농부들이 수익을 내지 못할 경우 기계나 비료 또는 고품종 종자를 구입함으로써 더 많은 수확을 낼 수 있도록 수확량을 향상시킬 수 있다고 말합니다. 그렇게 해서 이들은 자신들의 가족들에게 제대로 식량을 공급할 수 있게 된다는 것입니다.

브라운 소장은 개발도상 국가들에서 농부의 가족들 대부분은 영양 결핍과 식량 부족 그리고 기아로 고통받고 있다고 말합니다. 브라운 소장은 또, 농작물을 수확하는 사람들이 자신들과 그들의 아이들이 굶주릴 정도로 극심한 빈곤으로 인해 고통받는다는 사실은 모순적이라고 말합니다.

남부 아프리카 국가인 말라위의 일부 지역 농부들 역시 식량부족을 겪고 있습니다. 유니세프의 에이다 저마씨는 말라위에서 에이즈로 인해 부모를 잃고 고아가 된 50만명의 어린이들이 영양 결핍상태에 있다고 말합니다.

저마씨는 에이즈로 많은 가족들이 희생을 당한데다 영양 결핍률이 1992년 이래 전혀 나아지지 않은 상황이라고 말합니다.

브라운 소장은 남부아시아에는 많은 인구때문에 영양 결핍 상태에 있는 어린아이들이 사하라 사막 이남 지역 보다 두 배나 많다고 말합니다. 하지만 남부 아시아에서는 기아가 자주 발생하지 않기 때문에 어린아이들이 영양 결핍이 되는 이유는 다른데 있습니다. 남부 아시아에서는 비록 영농 향상이 이뤄지긴 했지만 여성들의 낮은 지위는 향상되지 않았는데 어린이들의 영양결핍은 이러한 사실과 관련이 있습니다.

집안에서 남자들이 먼저 먹는 아시아의 일반적인 관습이 이곳 여성들과 아이들의 영양결핍으로 이어졌다는 설명입니다. 그러므로 브라운 소장은 여성의 교육과 건강에 대한 투자로 여성들과 어린아이들의 영양결핍을 줄일 수 있을 것이라고 말합니다.

브라운 소장은 여성과 어린이들의 영양 결핍은 사하라 남부 이남 지역의 경우 식량 부족이나 열악한 자연환경 그리고 나쁜 토양 등에 의해 비롯되는 반면, 아시아에서는 건강이나 어머니의 교육 그리고 여성에 대한 차별과 훨씬 더 관계가 있다고 말합니다. 브라운 소장은 그래서 두 지역의 영양 결핍과 기아 문제를 다루는데 있어서 아주 다른 접근 방법을 사용할 필요가 있다고 말합니다.

브라운 소장은 농업에 대한 투자뿐만 아니라 더 나은 교육, 건강 그리고 기반 시설에 대한 투자로 영양 결핍은 해소될 수 있으며, 따라서 빈곤 국가들이 자체적으로 식량을 공급할 수 있게 될 것이라고 믿고있습니다.

*****

Monday, October 16, is World Food Day. The annual event brings attention to global hunger. This year’s focus is on investment in developing countries' agriculture, especially the small-scale farmer.

More than 800 million people worldwide live with constant hunger. And 25,000 of them die each day, mostly from severe malnutrition. Twenty years ago, heads of state at the World Food Summit challenged countries to cut global hunger in half by 2015. Joachim von Braun, director of the private, International Food Policy Research Institute in Washington, thinks it is still possible.

“China, India, Brazil have taken major new steps to reduce hunger and malnutrition," he said. "The problem is in the smaller countries, and in much of Sub-Saharan Africa. But cutting hunger in half by the year 2015 is an achievable goal.”

Women and children are often the hardest hit. In Africa, a severe food crisis in 2005, and earlier this year, appears to be lessening in many parts of the continent. But it is estimated that 200 million people remain malnourished. Severe drought has caused crop failure in Southern Africa. In parts of East Africa, livestock have died because of a lack of rain. And in West Africa, poor rains have dried up pastureland.

In the West African country of Niger, Aboudou Karimou Adjibade, with UNICEF (the U.N. Children's Fund) says aid to help the malnourished often comes too late. “Each time we wait, a lot of people are moving to severe malnutrition status. Each time we can prevent, invest at the early stage, we are sure we are saving the lives of thousands and thousands of children.”

Small-scale farmers do more than three-quarters of the farming in the developing world. In Africa, most of them are women who cultivate small plots of land. Von Braun says these women could be helped with small loans, and organized cooperatives to help them market their crops.

He also says if poor farmers are able to make a profit, they can improve their crop yields by purchasing equipment, fertilizer, and higher quality seed. They can also adequately feed their families.

“Many of these farm families in developing countries are among the undernourished, the food insecure, the hungry," he said. "It’s a paradox. The people who grow the crops are suffering from poverty to such an extent that many of them and their children are hungry.”

Farmers in some parts of the southern African nation of Malawi are facing food shortages. UNICEF’s Aida Germa says 500,000 children in Malawi have lost their parents because of AIDS, leaving many of them orphans and undernourished.

“We have HIV/AIDS which has already devastated a number of the families. You have a situation where the malnutrition rate has not improved at all since 1992,” Germa said.

Joachim Von Braun says because of a larger population, there are twice as many malnourished children in South Asia than in Sub-Saharan Africa. But the reasons are different, since famine does not often occur in South Asia. Although agriculture has improved there, the low status of women has not. Common practices, such as men in the household eating first, have led to malnutrition in women and children.

Von Braun says investing in education and health care for women can reduce malnutrition in both women and children.

"It relates to health, mother’s education, and women’s discrimination, much more in Asia, than Sub-Saharan Africa where the issues are lack of food, lack of access to food, and poor ecologies, bad soils," he said. "So we need to have very different approaches to address the under-nutrition and hunger problem in South Asia versus Sub-Saharan Africa."

He believes by investing in agriculture, along with better education, health, and infrastructure, malnourishment can be turned around, enabling poor countries to feed themselves.

관련뉴스

XS
SM
MD
LG