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<font color = 9c4500>[오늘의 화제]</font> 아프리카의 사막화 시급히 막아야 - 전문가들 니제르에서 대책회의 (영문첨부)


아프리카 니제르의 수도에서는 사하라 사막 이남의 아프리카 지역이 사막화되는 것을 방지하는데 있어 과학과 연구가 어떤 역할을 할 수 있는지를 논의하는 고위급 회의가 23일 시작됐습니다. 사막화는 이미 사하라 사막 남쪽의 초원 지대인 사헬 지역에 사는 5천만 명 이상의 삶과 생활에 부정적인 영향을 미치고 있습니다.

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주요 국제 과학자들과 연구자들, 원조 기구 대표들, 비정부 기구들과 유엔 기구들은 사하라 사막 이남의 메마른 땅들에 더 나은 미래가 펼쳐져 사막화의 고통에서 벗어날 수 있게 되기를 기대하고 있습니다.

사하라 사막 이남의 최대 농업 지역인 사헬 지역의 농업은 사막화의 위협을 받음으로써 세계에서 가장 가난한 지역 가운데 하나인 이 지역의 식량 불안이 더욱 악화되고 있습니다.

취약한 환경에서 자급 자족 영농에 종사하고 있는 사헬 지역 수 백만 농민들은 지난 수 년동안 곡물 수확량이 급격하게 줄어드는 것을 경험했습니다.

국제 반건조 곡물연구소의 마크 윈슬로 씨는 아주 소량의 비료를 투여하는 [마이크로 도징]을 비롯한 새로운 기술들로 곡물 수확량을 크게 늘릴 수 있다고 말했습니다.

윈슬로 씨는 10달러 어치의 비료만 사도 50달러 어치의 수수를 더 수확할 수 있다고 설명하면서, 그동안 연구에 의해 개발됐거나 현재 개발중인 많은 잠재적 해결책들이 아직까지 시행되지 못하고 있는 것은 문제가 필요로 하는 세계적 지원이 없기 때문이라고 말했습니다. 윈슬로 씨는 마이크로 도징을 하나의 예로 들면서, 메마른 땅에는 비료가 나쁘다는 통념을 극복하는 것이 필요하다고 말했습니다. 연구 결과 올바른 종류의 비료를 사용하면 실질적으로 좋은 결과가 나온다는 것이 밝혀졌다고, 윈슬로 씨는 강조했습니다.

3일간의 이번 국제 회의를 주최한 니제르는 2005년에 극심한 기아에 직면했고, 1억 달러의 식량 원조를 비롯한 국제적 긴급 대응을 촉발시켰습니다.

윈슬로 씨는 사하라 사막 이남 지역의 메마른 땅의 토지 황폐화를 막기 위한 국제적 노력을 강화하는 것이 식량 원조를 제공하는 것 보다 비용면에서 훨씬 더 효과적이라고 지적했습니다.

윈슬로 씨는 니제르와 말리, 부르키나 파소, 세네갈, 북부 나이지리아, 차드 공화국 같은 사헬 지역 국가들에게 나라마다 2천만 달러 정도를 투입하면 새 기술을 확산시킬 수 있을 것으로 추산하고 있다고 말했습니다.

윈슬로 씨는 그같은 투자로 니제르에서 큰 효과를 볼 수 있다고 말했습니다. 윈슬로 씨는 예를 들어 니제르에서 지난 2004년에 농민들의 20퍼센트만 새 기술을 채택했다면 2005년의 기아는 없었을 것이라면서, 식량 원조를 위한 모든 식량 수입 비용을 포함한 기아의 비용을 계산해 본다면 2천만 달러를 투자하는 것이 훨씬 더 저렴하다고 덧붙였습니다.

유엔은 2006년을 국제 사막과 사막화의 해로 선언했습니다. 이번 니제르 회의 참석자들은 아프리카 사헬 지역의 사막화를 막음으로써 빈곤을 줄이기 위한 노력에 국제적 지원이 활기를 띠기를 바라고 있습니다.

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A high-level meeting on the role of science and research in combating desertification in sub-Saharan Africa opened in Niamey, the capital of Niger, on Saturday. Desertification adversely affects the lives and livelihood of more than 50 million people in the Sahel region.

Leading international scientists, researchers, representatives of donor agencies, non-governmental groups and U.N. agencies are hoping to evolve a better future for sub-Saharan Africa's drylands, safe from the scourge of desertification.

Agriculture in the Sahel, sub-Saharan Africa's northern-most agricultural zone, is being threatened by desertification, aggravating food insecurity in one of the poorest regions of the world.

Millions of farmers in the region, who practice subsistence farming in a fragile environment, have seen crop yields fall drastically over the years.

Mark Winslow, of the International Crops Research Institute for the Semi-Arid Tropics, says new techniques, including applying even small amounts of fertilizer, called micro-dosing, can increase crop yields dramatically.

"If you buy about $10 worth of fertilizer, you get about $50 worth of extra millet, cereal crop in the dry area of the Sahel," he noted. "A lot of potential solutions that have been developed by research, or are being developed have not been implemented, because we do not have the world commitment that the problem needs. So, we are trying to highlight some of the solutions. One example is micro-dosing and that is to overcome the belief that fertilizer is a bad thing for dry places, because we have research that shows that, if you use the right type of fertilizer, it can actually be a good thing."

Niger, host of the three-day international workshop, was hit by a debilitating famine in 2005, prompting an international emergency response, including $100 million in food aid.

Winslow says intensifying international efforts to combat land degradation in sub-Saharan Africa's drylands is more cost effective than providing food aid.

"We estimate probably about $20 million per country will enable us to really spread this technology, and per country I mean dryland countries like Niger, Mali, Burkina Faso, Senegal, northern Nigeria, Chad, all these Sahelian countries," he said.

He says such investment could have made a difference in Niger.

"For example, we calculated that, in Niger, if only about 20 percent of the farmers had adopted this in 2004, there probably would not have been famine in 2005," he added. "So, if you calculate the cost of hunger, which includes the cost for importing all the food for food aid, it is much cheaper to invest $20 million."

The United Nations has declared 2006 the International Year of Deserts and Desertification. The Niamey forum hopes to galvanize global support to reduce poverty by combating desertification in the Sahel region of Africa.

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