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미 국방부, 아프리카 담당 군 사령부 창설 논의 중 (영문첨부)


미 국방부 내에서 아프리카를 담당할 새로운 군 사령부를 창설하는 문제가 논의되고 있는 것으로 알려졌습니다. 미 국방부의 에릭 에델만 차관은 도널드 럼스펠드 국방장관과 다른 고위 군 당국자들이 아프리카에서의 군사 관계와 활동들을 다룰 새로운 사령부를 창설할 것인지를 결정하는 작업을 하고 있다고 밝혔습니다. 그러나, 다른 국방 당국자들은 그같은 가능성에 대해 다양한 견해들을 제시하고 있습니다. 미국의 소리 VOA 국방부 출입기자가 보내온 자세한 소식입니다.

미 국방부의 에릭 에델만 차관은 지난 28일 열린 국방부 정책 운영 기능 재조정 계획에 관한 설명회에서, 아프리카 사령부가 포함된 조직 도표를 사용했습니다. 그러나, 에델만 차관은 아프리카 사령부는 하나의 제안일 뿐이라고 기자들에게 말했습니다.

에델만 차관은 현재 그 문제에 대한 논의가 진행되고 있다고 말하면서, 럼스펠드 장관과 다른 고위 군 당국자들이 결정을 내리기 위한 작업을 하고 있다고 덧붙였습니다. 그러나, 에델만 차관은 자신은 논의에 참여하지 않고 있다면서, 더 이상 논평하기를 거부했습니다.

미국 정부는 최근 몇 년동안 아프리카 국가들에 대한 군사 원조를 늘렸습니다. 테러 분자들이 아프리카에 본거지를 마련하는 것을 막을 수 있는 능력을 아프리카 국가들이 구축할 수 있도록 지원하기 위한 것입니다. 그리고 미군 고위 당국자들은 아프리카에서 벌이는 활동들을 감독할 독자적인 사령부 창설 문제를 가끔씩 논의해 왔다고 말했습니다.

지난 29일, 미 국방부 당국자들은 아프리카 사령부 창설 가능성에 대해 서로 엇갈리는 견해들을 제시했습니다. 한 당국자는 현재 진지한 논의가 이뤄지고 있다고 말했습니다. 또 다른 국방부 당국자는 그 문제에 관한 내부의 대화가 과거 6개월 전보다 활발하게 진행되고 있다면서, 아프리카 사령부를 창설하는 방향으로 대화가 이뤄지고 있는 것 같다고 덧붙였습니다.

그러나, 국방부의 브라이언 위트먼 대변인은 전투 사령부 구조에 관한 변화는 구체적인 공식 과정을 필요로 한다면서, 아프리카 사령부 창설 제안 중에 그 어떤 것도 그같은 과정을 거치기 위한 움직임을 시작하지 않았다고 말했습니다. 위트먼 대변인은 국방부 내에서는 전 세계에서 군사적 동반자 관계를 구축하기 위해 미군을 조직하는 더 좋은 방법들에 관한 논의가 항상 진행되고 있다면서, 그러나 아프리카 사령부 창설 문제는 단지 논의 단계에 있을 뿐이라고 밝혔습니다.

위트먼 대변인은 과거에도 그런 논의가 있었다면서, 최근에도 어느 정도 논의가 되고 있지만, 현 시점에서 새로운 통합 사령부를 창설하는 계획은 없다고 부인했습니다. 그러나, 다른 2명의 국방부 당국자들은 아프리카 사령부 창설 구상이 힘을 받고 있다면서, 국방부는 테러와의 전쟁에서 아프리카 대륙의 중요성이 커지고 있다고 보고 있기 때문이라고 설명했습니다.

두 사람은 아직도 그 문제가 논의중에 있고, 자신들은 공개적으로 그 문제에 관해 언급할 수 있는 인가를 받지 못했기 때문에 실명이 공개돼서는 안된다고 말했습니다.

두 사람은 아프리카 사령부 창설에 관한 어떤 결정이 내려지기에 앞서, 많은 일들이 선행돼야 한다고 말하면서, 국방부가 언제쯤 공식 제안을 백악관으로 보낼 지 예측할 수 없다고 덧붙였습니다.

역시 익명을 요구한 또 다른 당국자는 국방부 안의 일부 사람들은 그같은 사령부 창설을 원하는 반면, 다른 사람들은 아프리카의 군사적 필요는 상대적으로 그리 크지 않고, 따라서 독자적인 사령부가 개입해야 할 정도의 자원들을 필요로 하지 않기 때문에, 미군 유럽 사령부에서 계속 다룰 수 있을 것으로 믿고 있습니다.

미군 유럽 사령부는 대부분의 아프리카 지역 이외에도, 유럽 전역과 러시아의 아시아 지역, 그리고 이스라엘을 관할 하에 두고 있고, 이번 달에는 레바논도 책임진다는 발표가 나왔습니다.

동 아프리카는 이라크와 아프가니스탄 등이 포함된 중동과 중앙 아시아를 담당하는 중부 사령부가 책임을 맡고 있습니다. 그리고 마다가스카르와 모리셔스는 미군 태평양 사령부 관할입니다.

미군 아프리카 사령부 창설에 관한 미 국방부 당국자들의 최근 발언들은 미국의 시사 주간지 타임 지의 한 기사에 대한 반응으로 나온 것입니다. 타임지는 럼스펠드 국방장관의 아프리카 사령부 창설 계획 승인이 임박했다고 보도했습니다. 그러나, 위트먼 국방부 대변인은 타임지 기사가 사실이 아니라고 부인했고, 익명으로 자신의 견해를 밝힌 당국자들도 결정이 정확하게 얼마나 임박했는지 답변하지 못했습니다.

국방부 일각에서는 아프리카 사령부가 창설되면 국방부가 아프리카에 제공할 수 있는 관심과 자원의 양이 늘어날 것이라고 보고 있습니다. 그러나, 일부 외부 분석가들은 미군의 여섯 번째 사령부인 아프리카 사령부가 창설되더라도 아프리카 대륙이 필요로 하는 군사적 지원을 전달하는 능력은 늘어 나지 않은 채 군사적 관료주의만 증가하지 않을까 우려하고 있다고, 타임지는 지적했습니다.

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A senior U.S. Defense Department official says Secretary Donald Rumsfeld and his top military officer are working on a decision on whether to establish a new command to handle military relationships and activities in Africa. But other officials are offering varying views of just how likely that is. VOA's Al Pessin reports from the Pentagon


At a briefing Monday on plans to restructure the Pentagon's policy operation, Under Secretary of Defense Eric Edelman used an organizational graphic that included an Africa Command. But he told reporters the Command is only a proposal. Edelman said the issue is under discussion and that Defense Secretary Donald Rumsfeld and his top military officer are working on a decision. He declined to comment further, saying he is not involved in the discussion.

The U.S. government has increased its military aid to African countries in recent years in an effort to help build their ability to prevent terrorists from establishing bases on their territory. And senior officials say they have from time to time discussed the subject of creating a separate command to oversee activities on the continent.

On Tuesday, defense officials offered conflicting views on how likely it is that an Africa Command will be created. One official said current discussions are "intense." Another Pentagon official says internal talks about the issue are more active now than they were six months ago, and that they seem to be moving toward a decision to create an Africa Command.

But spokesman Bryan Whitman says any change in the combatant command structure requires a specific official process, and that no proposal to create an Africa Command has even begun moving through that process.

"Clearly, there's always discussions within the department as to whether or not there are better ways to organize ourselves to build partnerships around the world with militaries. But with respect to this, it has simply been discussion. There has been discussion in the past. There's been some recent discussion, but there are no plans at this point to create a new unified command."

The other two of the officials who spoke to VOA Tuesday said the idea of creating an Africa Command is gaining momentum because of what the department sees as the increased importance of the continent in the global war on terrorism. They said they could not allow their names to be used because the issue is still under discussion and they were not authorized to talk about it in public.

Both officials said there is still a lot of work to be done before any decision can be made on establishing an Africa Command, and they could not predict when a formal proposal might be sent from the Pentagon to the White House to make the change happen.

A third official, who also requested anonymity, said while some in the defense department would like to create such a command, others believe the U.S. European Command can continue to handle Africa's relatively modest military needs, and that those needs do not require the level of resources that an independent command would involve.

In addition to most of Africa, the U.S. European Command is responsible for all of Europe, plus the Asian part of Russia, as well as Israel and, in a change announced this month, now Lebanon, too. East Africa falls under the U.S. Central Command, which is also responsible for most of the Middle East and Central Asia, including Iraq and Afghanistan. Madagascar and Mauritius are under the U.S. Pacific Command.

The head of the European Command, General James Jones, told a Pentagon news conference in March that his command is doing important work in Africa.

"European command has in fact been proactively engaged with an increasing number of African nations through low-level but consistent interface of special operations missions, (and) marines. And so we have been working with them on a consistent basis to help build up their capacity. I think that what we're doing here is extremely important because it's at the right time. If we can engage correctly here, and I think the engagement and the costs can be quite low, then you are helping nations help themselves for the future."

After that news conference, General Jones told VOA the idea of creating a separate command for Africa is sometimes discussed, but he indicated it was not then under active consideration.

At a news conference just two weeks ago, the general gave no hint of any new or intensified talk about the issue, but he did say he expected his command's activity in Africa in the next few years to remain about as it is now. Currently, he said, European Command provides security assistance to nine or ten countries. That assistance includes training, intelligence sharing, ship visits and both money and equipment under what is called the Trans-Sahara Counter-Terrorism Initiative.

In addition, Central Command works on capacity building and civil projects with several countries in the Horn of Africa through its Joint Task Force based in Djibouti.

The officials who spoke in recent days were responding to an article in Time Magazine that says Defense Secretary Donald Rumsfeld is close to approving a plan to create an Africa Command. But spokesman Bryan Whitman said that is not correct, and the officials who spoke anonymously could say exactly how close a decision might be.

One view in the Pentagon is that having a separate Africa Command would increase the amount of attention and resources the department can devote to the continent. But Time Magazine says some outside analysts are concerned that establishing a sixth regional command would increase the military's bureaucracy without increasing its ability to deliver the military aid African countries need.

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