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<맥아더 재단>, 올해부터 소규모 비영리 단체들에게도 상 수여 (영문 오디오 첨부)


해마다 개인을 대상으로 소위 ‘천재 상’을 수여하는 것으로 잘 알려진 미국의 <맥아더 재단>이 올해부터는 소규모 비영리 단체들에게도 상을 수여하게 됐습니다. 이 상은 여러 나라의 다양한 비영리 단체들에게 수여되지만 맥아더 재단의 조나단 팬톤 회장은 이들 단체들 모두가 중요한 발전 단계에 있기 때문에 재단이 제공하는 상금과 명성의 혜택을 받게 될 것이라고 말했습니다. 이에 관한 좀더 자세한 보도입니다. 나이지리아의 척우마씨는 1980년 대 자신이 학생 운동가였을 당시 나이지이아의 혹독한 경찰을 경험했습니다. 그는 1988년 나이지리아의 한 감옥에 30일 동안 수감됐고 이로 인해 나이지리아 감옥 체계에 대한 자세히 알게 됐습니다. 감옥의 상태는 끔찍했지만 척우마씨는 자신에게 더 강한 인상을 주었던 것은 간수들과 자신들의 경험에 대해 나눈 솔직한 대화였다고 말했습니다.

척우마씨는 자신은 경찰과 감옥 관리들의 다른 면을 볼 수 있었고 그 때문에 비영리 단체를 시작하게 됐다고 말합니다.

척우마씨는1998년 1월, 인권 존중과 나이지리아 법 집행 기관들과 사회간에 협력을 증진하는 법집행 교육 센터인 클린 (CLEEN) 재단을 설립합니다.

맥아더 재단의 조나단 팬톤 회장은 이 재단은 경찰과 함께 일하지만 또한 경찰 활동을 감시 한다고 말합니다. 팬톤 회장은 자신은 이 재단이 외부에서 단순히 경찰을 비판하는 입장만을 고수하지 않는 점이 흥미롭게 생각된다고 말합니다.

이 재단은 진정으로 경찰 내의 개혁 요소를 사용해 이들을 도와 더 나은 임무를 수행할 수 있도록 노력한다고 팬톤 회장은 덧붙입니다.

조나단 팬톤 회장은 소규모 비영리 단체에게 주는 새로 신설된 ‘창의력 상’의 수상자로 클린 재단을 포함한 9 단체를 선정했습니다. 팬톤씨는 이 상은 미국을 포함한 전세계를 대상으로 하지만 특별히 중요한 것은 미국 외부나 전제정치에서 민주주의나 자유 시장 체제로 전환하는 과도 국가에서 이러한 전환을 이끄는 당사자는 주로 독립 비정부 기구 즉 NGO라고 말합니다.

수상 국 가운데는 인도, 멕시코, 페루 그리고 러시아가 포함됐습니다. 팬톤 회장은 러시아 단체 ‘법조 전문가 독립 위원회’의 수상은 비 정부 단체들의 활동을 축소토록하는 러시아의 새로운 법이 발효된 직후여서 특별히 시기적절한 것이었다고 말했습니다.

팬톤 회장은 러시아의 많은 NGO들이 가지고 있는 취약성의 하나는 이들이 러시아 정부로 부터 장소를 임대하는 것이고 그 때문에 정부의 영향력과 압력을 받기 쉬운 것이라고 지적합니다.

팬톤 회장은 또, 자신은 ‘법조 전문가 독립 위원회’가 영구적인 사무실을 사는데 수상금을 사용하기로 결정한 것을 아주 흥미롭게 생각했다고 말했습니다.

팬톤 회장은 맥아더 상은 신청하는 것이 아니라 맥아더 재단의 직원들이 추천하는 것이라고 말합니다. 맥아더 재단은 65개국에 상을 수여하고 있으며, ‘창의력 상’의 상금은 대체로 수상 기관의 크기에 근거해 이십오만 달러에서 오십만 달러에 이른다고 말합니다.

미국의 수상 기관 가운데 하나인 ‘노스 런데일 채용 네트워크’는 도시내 양봉 업과 벌꿀 생산 프로그램을 운영해 시카고의 저소득층이나 전과자들에게 직업이나 기술 훈련을 제공하고 있습니다. 또 다른 수상 기관인 ‘국제 지식 생태’는 개발 도상국 국민들에게 너무 비싼 주요 약품들의 특허법을 완화하는 일을 하고 있습니다.

이 기관의 제임스 러브씨는 맥아더 재단이 매년 개인에게 수여하는 ‘천재 상’에 추천됐습니다. 그는 농담처럼 자신이 개인으로 수상금을 모두 받는다면 기쁘겠지만, 개인이 아니라 비영리 단체의 공로가 인정된 것에 박수를 보낸다고 말했습니다.

러브씨는 현재 세계적인 추세는 개인이 아니라 기관들을 개입시키는 집단적 노력이라고 말하면서 자신은 이를 중요하게 생각한다고 덧붙입니다. 그래서 러브씨는 개인으로 5십만 달러를 받게 되면 기쁘겠지만, 자신은 이러한 집단적 노력이 없었다면 아무것도 이룰 수 없었기 때문에 단체의 노력에 상을 주는 것이 아주 멋지다고 생각한다고 말했습니다.

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The MacArthur Foundation, better known for offering so-called genius grants each year to individuals, will now recognize small non-profit organizations. The groups are diverse and are in different countries, but the foundation's president says they are all at critical points in their development, where they will benefit from the monetary award and the recognition it brings.

Innocent Chukwuma's experience with his country's police began in the 1980s, when he was a student activist. He spent 30 days in a Nigerian jail in 1988, which gave him an insight into the country's prison system. The conditions were indeed horrible, but he said what made an even stronger impression on him were the frank talks he had with the guards about their experiences.

"So, I got to see the other side of the police and prison officials, which made me to agree to do the work," he said.

In January 1998, he founded the CLEEN Foundation, a center for law enforcement education that promotes respect for human rights, and cooperation between Nigerian law enforcement agencies and society.

"They work with the police but they also are monitoring police activity, but I think what's very interesting is that it's not simply standing on the outside criticizing it. It's really trying to work with reform elements within the police force to help them do a better job." explained Jonathan Fanton, president of the MacArthur Foundation.

Mr. Fanton just named the CLEEN Foundation one of the nine winners of its new creativity awards for small non-profits groups.

"This award spans all of the places we work, including the United States," he added. "But I think it's particularly important, for organizations outside the United States, and in countries undergoing a transition from authoritarian rule to democracy and free markets, it is often the independent organization, the NGO, that is leading the way, in that transition."

Other countries represented include India, Mexico, Peru and Russia. Fanton said the award to the Russian group, the Independent Council of Legal Expertise, is especially timely, following a new Russian law curtailing the activities of non-governmental groups.

"One vulnerability that many NGOs in Russia have is that they rent their space from government agencies," he noted. "And that makes them more vulnerable to influence and pressure and I thought it was interesting that the Independent Council of Legal Expertise decided to use its award money to buy a permanent office."

Fanton says recipients cannot apply for the MacArthur award, but are instead nominated by MacArthur staff members. The foundation gives grants in 65 countries. Its creativity awards range from $250,000 to $500,000, based largely on the size of the organization.

"There's no one size fits all. There's not a template that we impose. We really want to listen and learn and hear from the organizations about how we could help them," he said.

One of the American recipients, the North Lawndale Employment Network, runs an urban beekeeping and honey production program that offers jobs and skills-training to formerly incarcerated or low-income people in Chicago.

Executive Director Brenda Palms Barber says the very welcome MacArthur award will help her organization retire its debt and set up a cash reserve.

"[It's] Exhilarating," she said. "Because I think that sometimes, small organizations are overlooked for some of the amazing, creative work that can happen. And often times, people think that in order for you to have a big impact in the world, it has to be clearly a huge, well-established, long-standing organization."

Another recipient, Knowledge Ecology International, works to loosen patent laws that keep essential medicines prohibitively expensive for people in the developing world. The group's James Love referred to the better-known MacArthur genius awards, which are presented annually to individuals. He said, jokingly, that although he would have been happy to receive all the money, personally, he applauds the recognition given to non-profit groups.

"I think a lot of what's happening right now in the world, which is important, is collaborative efforts, that involve organizations, not just one person," he noted. "So, although I would love it if they had given me half a million dollars. I think it's pretty cool that they reward the organization's efforts because I think nothing happens without these collaborative efforts."

The new MacArthur prizes will be awarded in a ceremony in Chicago in October.

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