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<strong><font color = 065883>[심층보도]</strong></font> “지구촌 아동 노동 착취 감소” – 국제노동기구 보고서 (영문+오디오 첨부)


국제 노동 기구 (ILO) 는 지구촌에서 아동 노동 착취가 줄고 있다는 희망적인 보고서를 발표했습니다. 전 세계적으로 2000년과 2004년사이 어린이 노동은 2천 4백 6십만명에서 2천 1백 8십만으로 11퍼센트 감소했다고 국제 노동기구는 밝히고 있습니다.

국제 노동 기구에 따르면 좋은 소식은 여기서 그치는게 아닙니다. 위험한 일터에 몸을 담고 있는 5세에서 17세의 어린 아이와 청소년의 수가 26퍼센트 감소한 것입니다. 이것은 2004년에 천 7백 십만으로 추정되었던 것에서 천 2백 60만으로 감소한 것입니다.

“ 앞으로 10년 안에 어린이 노동 착취를 퇴치하는 것은 실현 가능한 일입니다. 국제사회의 계속적인 관심과 지구촌의 끊임없는 건설적인 계획과 도움이 유지된다면 이 꿈은 현실 가능한 일입니다.”

아동 성매춘이라든가 아이를 이용한 마약밀매 또는 포르노그래피 혹은 빛을 담보로 어린 아이들을 노예로 삼는 것 같은 아동 노동 착취는 추악하고 불법이라고 국제 노동 기구는 강조합니다. 4년전 국제 노동 기구는 이런 업종에 이용된 어린아이들의 수가 8백만명에 다다른다고 추청했었습니다.

국제 노동 기구는 아이들의 생명에 위협을 가는 일을 아동 노동 착취 중 가장 최악의 것이라고 정의하고 있습니다. 깊은 바다속에서 잠수하는 일이나 채석장에서의 노농등이 이에 속합니다.

이 보고서는 라틴 아메리카와 카리브 해 지역을 가장 큰 감소를 보인 지역으로 나타내고 있습니다. 또한 아시아와 태평양 지역에서도 현저한 감소를 보이고 있습니다. 그래도 여전히 이지역에서 어린이 14명중 5명 꼴로 아동 노동 착취 현상이 가장 많은 것으로 보이고 있다고 국제 노동 기구는 밝히고 있습니다.

타피올라씨는 전 세계에서 아이들의 경제활동 참여도가 가장 높은 곳은 아프리카 사하라 외곽 지역이라고 말합니다. 어린이의 26퍼센트, 약 500만명의 아프리카 어린이들이 일을 하고 있다고 타피올라씨는 덧붙입니다.

“ 불행하게도 가장 열악한 사회 구조와 끊임없는 분쟁 그리고 인구증가의 문제와 더불어 HIV/AIDS같은 심각한 보건상의 문제를 안고 있는 아프리카에서 최소의 발전이 이루어 지고 있습니다.”

그러나 타피올라씨는 아프리카에서 아동 노동 착취 상황이 나아지게 할 수 있는 좋은 징조가 있다고 말합니다. 1990년과 2000년도 사이 초등학교를 진학한 아이들의 수가 38퍼센트로 급증했다고 타피올라씨는 지적합니다.

이 보고서는 이런 감소 현상을 정치적 힘과 대중의 문제 인식 덕분으로 나타내고 있습니다. 타피올라씨는 전세계적으로 아동 노동 착취에 반대하는 운동이 강하게 일어 국제사회의 뜨거운 주목을 받았고, 범국민적으로 불법적인 어린이 노농에 의해 만들어진 상품을 거부하고 사지 않았던 것이 큰 효과를 가져온 것 같다고 타피올라씨는 덧붙입니다.

A new report by the International Labor Organization, ILO, says child labor, especially in its worst forms, is in decline for the first time across the globe. Between 2000 and 2004, the ILO report finds the number of child laborers worldwide fell by 11 percent from 246 million to 218 million.

The International Labor Organization says the good news goes on. It notes the number of children and young people between the age of five and 17 trapped in hazardous work decreased by 26 percent. It fell to 126 million in 2004 from a previous estimate of 171 million.

ILO Executive Director, Kari Tapiola, says these latest figures make the ILO cautiously optimistic that the fight against child labor can be won.

"It is feasible that within a period of say 10 years, we could get rid of the whole issue of worst forms of child labor," he said. "Now that is a very tall order. If the international attention is maintained and if it continues to be translated into concrete global support for action, then we believe it is realistic to arrive at this task."

The ILO describes the worst forms of child labor as activities that are illegal. These include child prostitution, the use of children for drug trafficking or pornographic purposes and debt bondage. Four years ago, the ILO estimated at least eight million children work in these areas.

The ILO also considers hazardous work, that is work that endangers a child's life and health, to be among the worst forms of child labor. This includes deep-sea diving, certain forms of domestic work and quarry mining.

The report finds the most rapid decline in child labor has occurred in Latin America and the Caribbean. Asia and the Pacific also registered a significant drop in the number of working children. But, the ILO says this region still has the largest number of child workers in the five to 14 age group, about 122 million.

Tapiola says the sub-Saharan Africa region has the highest proportion of children engaged in economic activities of any region in the world. He says 26 percent of the child population, or almost 50 million African children work.

"The least progress has been made in sub-Saharan Africa, unfortunately, where there are problems of infrastructure, of conflict, of population growth rates, HIV/AIDS infection and so on," he added.

But Tapiola says there are some hopeful signs that the situation of child labor can get better in Africa. He notes that primary school enrollments in the region increased by 38 percent between 1990 and 2000.

The report attributes the reduction in child labor to increased political will and public awareness of the problem. Tapiola says a worldwide movement against child labor has been gathering steam. He says more consumers are boycotting goods that are produced by children and this is having an effect.

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