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백악관 비서실장 교체 - 추락한 부쉬 대통령의 지지율 회복될 것인가 (영문기사 첨부)       


미국 의회의 공화당 소속 의원들은 새로 취임할 조쉬 볼튼 백악관 비서실장이 부쉬 대통령의 지지율 하락을 반전시키는데 도움이 되기를 기대하고 있습니다.

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백악관 비서실장 교체는 부쉬 대통령에 대한 여론의 지지가 바닥에 떨어진 가운데 공화당에서는 백악관 참모진을 교체하라고 요구하던 와중에 이뤄졌습니다. 부쉬 대통령은 볼튼씨가 창조적인 정책입안자라고 말합니다. 부쉬 대통령은 볼튼 내정자는 솔직하고 유머가 있으며 방향이 뚜렷한 사람이라면서, 아울러 책임감이 뛰어나고 지도력이 있다고 말했습니다.

볼튼씨는 현재 예산국장이며, 부쉬 대통령 1기 재임기간 중 백악관 비서실 차장을 지냈습니다. 볼튼씨는 부쉬 대통령이 국내적으로는 미국민을 보호하고, 해외에서는 자유를 증진시키고 미국의 번영을 확장하기 위해 분명한 원칙 아래 미국을 이끌어왔다고 말했습니다. 볼튼씨는 대통령 비서실장으로는 미국 역사상 두번째로 오랜기간인 5년 반 동안 부쉬 대통령의 비서실장으로 재임한 뒤 떠나는 앤드류 카드씨의 뒤를 잇는 것입니다.

카드씨는 2001년 9/11 테러사태 당시 부쉬 대통령의 귀에 이 사실을 알린 참모로 가장 잘 기억되고 있습니다. 워싱턴 소재 부루킹스연구소의 대통령 전문가인 스티븐 헤스씨는 대통령들은 종종 집권 2기, 특히 여론의 지지가 낮을 때 참모들을 교체한다고 말합니다. 헤스씨는 많은 사람들이 참모진 교체를 요구해 왔다면서 이는 대통령이 곤경에 처해 있을 때면 어느 행정부에서나 있는 일이라고 말합니다. 그는 워싱턴의 이른바 전문가들은 종종 가만있지 말고 뭔가를 하라고 말한다고 지적합니다.

미 의회의 상하 양원을 장악한 공화당 의원들은 부쉬 대통령에 대한 여론의 낮은 지지가 오는 11월 중간선거에서 자신들의 재선을 어렵게 할까 우려하고 있습니다. 일부 의원들은 부쉬 대통령에게 측근이 아닌 사람으로 백악관 참모들을 이끌 비서실장을 기용할 것을 요청했습니다. 이들은 그렇게 하는 것이 이라크 문제와 태풍 카트리나 대응과 관련한 부정적 여론을 바꾸는 데 도움이 될 것으로 생각하고 있습니다. 워싱턴 소재 미국기업연구소 (AEI)의 정치전문가인 존 포티어씨는 사람들은 볼튼씨를 앤드류 카드씨를 대신할 수 있는 인물로 반길 것이라고 말합니다.

포티어씨는 그러나 새로운 수혈은 이뤄지지 않았다면서, 사람들이 원하는 것은 좀 비중이 큰 인사가 비서실장으로 임명돼 기존의 참모들과는 다른 차원에서 부쉬 대통령과 대화를 나누게 되는 것이라고 말합니다. 전문가들은 참모를 바꾸더라도 일반인들의 대통령이나 그의 정책에 대한 인식에는 거의 아무런 차이가 없다고 말합니다.

그러나 스티븐 헤스씨는 교체가 변화를 가져온 때도 있었다고 말합니다. 헤스씨는 이란-콘트라 스캔들 이후 레이건 대통령이 하워드 베이커씨를 기용했을 때 변화가 이뤄졌다면서, 당시 이 스캔들은 새로운 변화를 요구했고 베이커씨 기용이 이를 가져왔다고 말합니다. 헤스씨는 당시는 매우 특별한 사례였다면서, 부쉬 대통령의 경우 문제가 무엇이든 간에 이는 개인적인 스캔들과 관련이 없는 것들이라고 말합니다.

그럼에도 불구하고 이라크 상황에 대한 여론의 불만은 여전히 행정부의 최대 문제라고 헤스씨는 지적합니다. 헤스씨는 문제는 주로 이라크라면서 교육정책 등 다른 사안을 거론하는 것은 의미가 없다고 말합니다. 헤스씨는 부쉬 대통령은 대통령 재임 6년째인 현재 모든 것을 이라크 정책 하나에 걸고 있다면서 그 것이 제대로 될지는 지켜봐야 할 것이라고 덧붙였습니다. 조쉬 볼튼씨는 앤디 카드 현 비서실장과의 짧은 인수인계 절차를 거쳐 4월 중순에 업무를 시작합니다.

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INTRO: Republicans in Congress are hoping that incoming White House Chief of Staff Josh Bolten will help turn around President Bush's faltering political fortunes. VOA National Correspondent Jim Malone has more on the announcement that Bolten will soon replace long-time Bush chief of staff Andy Card.

TEXT: The high-level staff change comes in the wake of low public approval ratings for the president and demands from Republicans to shakeup the White House staff.

Mr. Bush describes Josh Bolten as a creative policy thinker.


/// BUSH ACT ///

"He is a man of candor and humor and directness, who is comfortable with responsibility, and knows how to lead."

/// END ACT ///


Bolten is currently budget director, and served in the White House during the president's first term.


/// BOLTEN ACT ///

"You have set a clear course to protect our people at home, to promote freedom abroad and to expand our prosperity."

/// END ACT ///


Bolten replaces Andy Card, who is returning to private life after having served as Mr. Bush's chief of staff for nearly five-and-one-half years, the second longest tenure in that White House post in history.

Card is best remembered as the aide who whispered in the president's ear that America was under attack on September 11th, 2001.

Stephen Hess is a presidential expert at the Brookings Institution in Washington.

He says presidents often make staff changes in their second terms, especially when faced with low public approval ratings.


/// 1ST HESS ACT ///

"Lots of people have been demanding a shakeup. It happens in every administration, when a president is in trouble. Those in Washington, the so called pundits, sometimes others, say, 'do not just stand there, do something.'"

/// END ACT ///


Republicans, who control both houses of Congress, are concerned that President Bush's weak position in public opinion polls could hurt their re-election chances in November.

Some Republicans had urged the president to go outside his inner circle, and choose a more senior figure to head the White House staff, in hopes of turning around negative views of the administration's handling of Iraq and the response to Hurricane Katrina.

John Fortier is a political expert at the American Enterprise Institute in Washington.


/// FORTIER ACT ///

"I think, people will be happy with Josh Bolten as a competent person, who will come in and fill the shoes that Andy Card filled before. But, there really is no new blood. I think, what people are looking for is some senior person, some senior Republican, who has standing on his own, to come into the White House, and be able to talk to Bush outside of the existing staff that he has."

/// END ACT ///


/// OPT /// University of Virginia analyst Larry Sabato expects Bolten will be given the opportunity to make other changes, as well.


/// OPT SABATO ACT ///

"People have been expecting a staff change, and, certainly, Republicans have been encouraging it. Whether this is a significant enough staff change is another question."

/// END ACT // END OPT ///


Experts say staff changes usually make little difference in public perceptions of a president's performance or policies.

But analyst Stephen Hess says there have been times when it did have an impact.


/// 2ND HESS ACT ///

"I think, it made a difference that Ronald Reagan brought in Howard Baker after the Iran Contra Scandal. Why? It was a scandal. Things needed a cleaning out, and a new person came in to help do that. That was a fairly unique thing. This present situation with George W. Bush, whatever his problems are, they do not have to do with an individual scandal."

/// END ACT ///


Instead, Stephen Hess says, public discontent about Mr. Bush's handling of Iraq remains at the heart of the administration's political problems.


/// 3RD HESS ACT ///

"I mean, this is primarily about Iraq. There is no sense in talking about his education policy, or something like that. I mean, he has been in office now for nearly six years. He has got one major policy, in which he has thrown all the chips into the game. Is it going to work? We shall see."

/// END ACT ///


After a brief transition period with Andy Card, Josh Bolten will assume his new duties in mid-April. (SIGNED)

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