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조지 워싱턴 생일 기념행사 펼쳐지는 NY에서 가장 오래된 저택 (영문 + 오디오 - 관련기사 참조)


2월 세번째 월요일은 해마다 미국의 독립전쟁을 이끈 초대 대통령, 조지 워싱톤을 기리는 달입니다. 워싱톤 대통령이 미국 독립 전쟁 당시 많은 시간을 보낸 뉴욕의 한 역사적인 건물에 관한 VOA 특파원의 보도입니다.

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모리스-주멜 저택은 맨하탄에서 현존하는 가장 오래된 저택입니다. 퇴역한 영국 대령 로저 모리스와 그의 아내가 1765년에 지은 이 집은 이들 부부의 여름 저택으로 사용되었습니다. 그러다가 1775년 독립전쟁이 발발하자 모리스 부부는 영국으로 돌아갑니다.

워싱톤 장군은 모리스의 집이 빈 것을 발견하고 그 곳이 독립전쟁을 치루던 약 5주동안 작전본부를 세울 수 있는 요충지라는 결정을 내렸습니다. 그 집은 맨하탄에서 두 번째로 높은 지점에 위치해 있고 미국이 소병력으로 영국군을 대파한 격전지 할렘 하이츠를 내려다 보고 있습니다.

그 저택은 고 지대에 위치하고 있어서 도시에서 무슨 일이 벌어지고 있는지 살필 수 있는 전략적 유리함이 있었으나 도로와 대부분의 대지가 평평하게 재정비된 오늘날에는 잘 알아볼 수 없지만,그럼에도 불구하고 근본적으로 그곳은 산악지형이어서 뉴욕시 전체를 한눈에 내려다 볼수 있다고 그릴로씨는 지적합니다.

마이클 그릴로 씨는 18세기 부터 내려오는 여러 역사적 인물들을 전문적으로 연기하는 배우입니다. 그릴로씨는 모리스 주멜 저택에서 워싱톤 장군 역을 연기하고 수학 여행단을 안내하는 일을 하고 있습니다. 모리스-주멜 저택은 비영리 재단에 의해서 운영되고 있고 교육 프로그램에 촛점을 맞추고 있습니다. 이 곳은 독립전쟁의 배경 때문에 수학 여행지로 인기가 높습니다.

국민학교 교사인 라스혼 호크씨는 모리스-주멜 저택이 교실 외부에서 학생들을 가르칠 수 있는 좋은 자원이 된다고 말했습니다. 학생들의 대부분이 이 지역에 살고 있다면서 그릴로씨는 실제로 거주하는 지역에 역사적인 유적지가 있다는 자부심을 심어 주는 것은 중요하다고 강조합니다.

독립 전쟁 이후 모리스-주멜 저택은 여러 명의 소유주를 거치게 되었습니다. 그 후 스티븐과 엘리자 주멜이 1810년 그 집을 사서 여름 저택으로서의 원래 기능을 복구했습니다. 모리스-주멜 저택에는 아직도 주멜가에 속하는 많은 가구들이 들어서 있습니다.

방문객들은 박물관 관광을 통해 저택을 둘러보고 18세기의 생활 양식이 오늘날과 어떻게 다른지 배울 수 있습니다. 그 당시 사람들은 냉장고 없이 어떻게 살았죠? 라고 한 학생이 묻습니다. 박물관에서는 지역 예술 작품들도 전시됩니다. 2월 한 달 동안은 흑인 역사의 달을 맞아 카리브해 연안 출신의 예술가인 칼톤 뭐렐과 알프레드 위크스의 작품들이 전시됩니다. 두 예술가 모두 바베이도스 섬 출신인데 이 곳은 조지 워싱톤이 미국 외부로는 유일하게 방문한 곳입니다. 켄 모스씨는 이 곳 박물관의 관장은 전시회는 지역사회의 역사와 전체 역사를 하나로 묶을 수 있는 좋은 기회라고 말합니다.

스티븐 주멜 역시 아이티 출신으로 초창기에는 여러 명의 하인들이 있었을 것으로 믿어진다면서, 그들 중에는 카리브해안에서 온 사람들도 더러 있었을 것이라고 모스씨는 지적합니다. 이때문에 전시회는 저택 전체 뿐 아니라 이 지역 사회 많은 사람들의 역사의 한 부분이기도 하다는 것입니다. 모스씨는 모리스-주멜 저택은 오늘날 현대 뉴욕의 도시 한 복판에서 사람들이 식민지 시대 역사를 기억하고 살펴보는 장소로서 중요하다고 말합니다.

뉴욕은 뛰어난 관광 명소로 세계 정상급의 박물관들을 자랑 하지만 모리스-주멜 저택과 같은 장소는 뉴욕에서 식민지 시대를 말해주는 유일한 곳이라고 모스씨는 지적합니다. 급속한 도시 개발로 인해 도시의 초기 역사가 거의 남아있지 않기 때문이라는 것입니다. 따라서 모리스-주멜 저택은 뉴욕을 방문하는 사람들이나 뉴욕 주민들에게 이 지역과 그 곳에서 일어났던 독립전쟁 활동을 진정으로 배울 수 있는 기회를 제공한다고 모스씨는 강조합니다.

2월 초 모리스-주멜의 저택에서는 무료 입장과 관관안내를 제공하면서 조지 워싱톤의 생일을 기념합니다. 식민지시대 복장을한 안내인들이 독립전쟁 당시 인기있었던 음료를 제공하며 방문객들에게 모리스-주멜 저택이 미국 역사에서 기여한 비중에 관해 가르치게 됩니다.

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