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<strong><font color = 065883>[심층보도]</strong></font> 고립된 히말라야 지진 피해지역에 실시되는 식량 공수작전 - 겨울앞둔 유일한 생명선 (영문기사 + 오디어 첨부)


파괴적인 지진이 남아시아를 강타한지 4개월이 지나면서 30여만명의 생존자들은 아직도 유엔의 재난구조식량과 보급품 공수에 의지해 힘겨운 삶을 살아가고 있습니다.

때로는 하루에 100회 이상 실시되는 식량 공수작전은 히말라야 지진지대 산간오지 마을의 수천명의 주민들에게 그야말로 결정적인 생명선이 되고 있습니다. 그러나 유엔 관계관들은 새로운 원조 제공이 없으면 공수작전을 축소할 수 밖에 없을지도 모른다고 말하고 있습니다.

히말라야 산간오지 마을 주민들은 구조비행이 끊어질 경우, 이 지역의 혹독한 추위 속에서 살아남을 수가 없을지도 모른다고 경고하고 있습니다.

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제프 카푸르 마을 주민들이 헬리콥터가 무사히 착륙할 수 있도록 유도하기 위해 조그만 모닥불을 피워 올리기 시작합니다. 솟아오르는 연기는 헬리콥터 조종사가 좁은 히말라야 협곡속에서 풍향과 풍속을 가늠할 수 있도록 도와줍니다.

이 작은 마을은 거의 해발 1,700미터의 하얀 눈이 덮여있는 산으로 올라가는 길목에 자리잡고 있습니다. 불길이 점점 살아나자 그 남자는 접근하는 유엔 헬리콥터의 윙윙거리는 분명한 소리를 듣기 위해 귀를 쫑그리면서 기다립니다.

엄청난 지진이 그 마을을 거의 폐허로 만들고 외부세계와 단절시킨지 4개월이 지나면서 그들의 식량은 바닥이 났습니다. 압둘 샤쿠르 씨는 유엔의 공수 지원이 이들이 추운 겨울에 살아남을 수 있는 유일한 희망이라고 말했습니다.

헬리콥터의 공수지원이 없으면 마을 주민들은 모두 죽게 될 것이라고 그는 말합니다. 가장 가까운 시장은 도보로 9시간 이상 거리 밖에 떨어져 있으며, 이마저 이 지역의 식량은 거의 바닥이 난 상태입니다.

우스만 나시르 씨는 공수지원을 위해 산간오지 마을들을 찾아다니는 노련한 산악주민들의 조직인 유엔 세계식량계획의 [지진 점퍼팀]에서 활동하고 있습니다.

제프 카푸르 마을의 지상에서 우스만 나시르 씨는 앞으로 두달 후 봄이 찾아올 때까지는 이 마을이 사실상 외부와 고립된다고 말했습니다. 얼음과 눈이 산길을 봉쇄하며, 눈사태로 히말라야 산간 오지 마을들을 연결하는 작은길은 파묻히고 맙니다.

이것이 바로 산간마을 주민들이 움직일 수 없는 이유로 어떤 상황이 벌어지든 이들은 꼼짝없이 갇혀 움직일 수가 없으며, 이것은 이들에게 너무나 위험한 것이라고 나시르 씨는 말합니다.

따라서 이 마을에 들어가기 위해서는 항공기가 유일한 수단입니다. 만약 공수작전이 잘 되면 이날의 헬리콥터들은 이곳 주민들이 또 한 달을 버텨낼 수 있는 밀가루와 콩과 식용유를 전해줄 수가 있을 것입니다.

지난 해10월의 지진으로 적어도 7만여명이 희생됐는데, 이들의 대부분은 파키스탄 인들이며, 또 300여만명이 집을 잃었습니다.

세계식량계획은 완전히 식량 공수지원에 의지하고 있는 이런 마을들의 거의 3분의 1에 해당되는 100여만명의 이재민들에게 식량을 인도하고 있습니다.

산간오지 마을의 이재민들에게 보급품을 전달하기 위해 세계식량계획은 미국과 독일이 지원하는 6대의 헬리콥터 외에 20대의 자체 헬리콥터 편대를 운영하고 있습니다. 이것은 과거 그 어느 때보다도 더 많은 고립된 지역에 더 많은 식량을 제공하는 유엔의 최대의 가장 어려운 인도주의적인 공수작전입니다.

이것은 또한 비용이 가장 많이 드는 구호활동 중의 하나입니다. 이 공수작전에 투입된 헬리콥터 한대가 1시간동안 비행하는 데는 대략 7천달러가 소요되며, 지금까지 이 공수작전에는 모두 5,000만달러가 들어갔습니다.

이제 이 자금도 거의 바닥이 났습니다. 파키스탄 수도 이슬라마바드에서 유엔식량농업계획의 필립 클라크 파키스탄 특사는 앞으로 수주일내에 전면적인 공수작전 중단을 피하기 위해서는 적어도 1,300만 달러가 더 필요하다고 말했습니다.

2월말이나 3월 첫째 주까지 1,300만 달러가 확보되지 못하면 결국 구호물품 공수를 중단할 수밖에 없다고 클라크 특사는 말했습니다.

이 자금은 이번 겨울이 끝날 때까지 구호노력을 수행할 수 있는 금액입니다. 클라크 특사는 세계식량계획도 금년 말까지 공수 지원을 연장하기 위해 자금 마련을 추진하고 있다고 밝혔습니다.

이 지역의 강풍이 잦아드는 다음 달이 지나도 많은 마을들이 계속 공수지원이 필요하다고 클라크 특사는 말했습니다.

최근의 유엔 조사 결과 이 지역의 산악 도로들은 심하게 파손된 것으로 밝혀졌습니다. 대부분의 진흙 길은 작은 균열이 생겼으며, 이 길들은 자동차나 트럭 통행에 안전하지 못하다고 말했습니다.

세계식량계획은 이 도로들이 건설 자재들과 고지대의 봄철 농사를 위한 종자와 비료를 운반할 수 없을 정도로 파손된 것으로 판단하고 있다고 클라크 특사는 밝혔습니다. 만약 항공 수송이 끊어지면 마을 주민들은 마을을 재건하는데 필요한 보급품을 받을 수 없다고 클라크 특사는 지적했습니다.

그러나 제프 카푸르 마을의 경우, 앞으로 여름과 재건이 이루어지려면 오래 기다려야 합니다. 현재 가장 시급한 것은 다음 몇주 안에 그들의 가족들에게 충분한 식량을 보내주는 것입니다.

드디어 정오가 좀 못돼서 헬리콥터가 계곡 바닥을 맴돕니다. 헬리콥터가 착륙하자마자 남자들이 짐을 내리기 위해 앞으로 달려나갑니다.

이 식량은 이 마을 주민들에게 나누어줄 것이고, 한 사람이 4주 내지 6주 동안 버틸 수 있는 기본적인 보급품을 받게 될 것입니다. 이 정도면 겨울을 지나기에 충분하다고 한 마을 노인은 말했습니다.

(영문)

Four months after the devastating South Asian earthquake, more than 300,000 survivors still depend on United Nations airlifts for lifesaving food and supplies. The flights, sometimes more than 100 a day, are a critical lifeline for thousands of remote mountain villages in the Himalayan quake zone. But U.N. officials say that without fresh donations they may be forced to scale back the operation. VOA's Benjamin Sand visited Zeff Kapoor, a village in the Himalayas, where residents warned that without the relief flights they may not survive the region's harsh winter.

The villagers of Zeff Kapoor start a small fire near where they want the helicopter to land.

The rising smoke can help the chopper pilot anticipate wind conditions in the narrow Himalayan valley.

The tiny hamlet is perched midway up an imposing snow-capped mountain, almost 17 hundred meters above sea level.

As the fire grows the men wait, straining to hear the distinctive hum of the approaching U.N. helicopter.

Four months after a massive earthquake nearly flattened the village and left it cut off from the rest of the world, their food is running out. Abdul Shakur says the U.N. aid airlift is their only hope to survive the winter.

Without the helicopters, he says, we would all be dead.

The nearest market town is more than nine hours walk away and local food supplies are almost exhausted.

Usman Nasir coordinates the U.N. World Food Program's Quake Jumper team, a group of experienced mountaineers who scout remote locations for the aid flights.

On the ground in Zeff Kapoor, he says the village is virtually sealed off until spring, almost two months away. Ice and snow have blocked mountain passes and landslides have buried the footpaths that connect the remote Himalayan villages.

"That's why they do not move at all. They'll stay put here at whatever condition but they do not move. It's too risky for them," he said.

Whatever comes in, he says, can only come by air. If it does make it, this day's flight will deliver enough flour, beans and cooking oil to last the village for at least another month.

Last October's earthquake killed at least 70,000 people, most of them in Pakistan, and left three million others homeless.

The World Food Program is feeding more than a million of them, nearly a third in villages like this one, completely dependent on relief flights for food.

To ship the supplies, the W.F.P. maintains its own fleet of 20 helicopters, with six others provided by the United States and Germany.

It is the U.N.'s largest and most complex humanitarian airlift, providing more food, to more isolated communities, than ever before.

It is also one of its most expensive. Each chopper costs around $7,000 an hour to operate and so far the project has cost $50 million.

And now the funding is running out. In the Pakistani capital, Islamabad, Philip Clarke, the W.F.P.'s special envoy to Pakistan, says the agency needs at least $13 million to avoid a drastic cut in operations in just a few weeks.

"If we don't get the 13 million at the end of February, first week of March, that's it, we have to stop," he explained.

That money would carry the effort through the end of the winter. Clarke says the W.F.P also is seeking funding to extend the aid flights through the end of the year.

Even after the emergency phase winds down next month, he says that many of the more isolated villages will still require air support.

Recent U.N. surveys suggest the mountain roads are severely damaged. Small cracks are appearing in most of the dirt tracks and Clarke says they can not safely support cars or trucks.

"Now we are realizing that the roads are destroyed in such a way that it would be impossible for the people to carry the construction materials and all the seeds and fertilizer for spring sowing up in the hills," he said.

If it does not come by air, he says the villagers simply will not be able get the supplies needed to rebuild their communities.

But back in Zeff Kapoor, the summer and reconstruction remain a long way off. For now, the priority remains making sure their families have enough food for the next few weeks.

And finally, just before noon, the helicopter sweeps across the valley floor. As soon as it lands the men rush forward to help unload the cargo. The food will be distributed among the local families, each one getting enough basic supplies to last four to six weeks. Enough, says one village elder, to get them through the winter.

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