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<strong><font color = 9c4500>[오늘의 화제]</strong></font> 중국 경제성장의 또 다른 고민 - 늘어나는 여객기, 조종사 태부족 (영문기사 첨부)


중국 경제의 고속성장이 계속되면서 중국 여행자들의 항공기 이용도 크게 늘어나고 있습니다. 이에 따라 중국의 새로운 여객기 도입이 역시 증가하고 있습니다. 그러나 늘어나는 여객기 운항에 절대적으로 필요한 조종사수가 크게 부족한 것이 중국 항공운수업계의 현실입니다.

중국의 여객기 도입증가와 조종사 부족 실태에 관해 홍콩주재 VOA 특파원 보도로 알아봅니다.

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지난 해 중국 여행자들 가운데 항공기 이용자수가 1억3천8백 만명에 달했습니다. 이는 5년 전에 비해 두 배나 늘어난 것입니다. 그리고 앞으로 5년 동안 중국의 항공기 이용자수가 또 다시 두 배로 늘어나 2010년에는 2억8천만 명에 달할 것으로 중국 항공당국은 예측하고 있습니다.

현재 중국의 여객기 대수는 900대가 채 안되는 실정이어서 중국 항공사들은 해외로부터 많은 수의 여객기를 도입하고 있습니다. 중국의 민간항공국은 앞으로 5년 동안 해마다 100 여대의 여객기를 새로 도입할 예정입니다.

중국의 고속 경제성장 추세에서 여객기 도입은 가능하다고 하더라도 늘어나는 여객기를 운항하는데 필요한 조종사가 크게 부족한 것이 문제입니다. 민간 항공업 전문가들은 중국이 앞으로 도입할 예정인 약 3백50대의 여객기를 운항하려면 적어도 3천5백 명의 새로운 조종사가 있어야 한다고 지적합니다.

그러나 중국은 빠른 기간안에 이처럼 많은 수의 조종사를 양성할 수 없는 형편이기 때문에 조종사를 충원하는 유일한 길은 외국인 조종사를 고용하는 것뿐입니다. 그리고 일부 중국 민간 항공사들은 외국인 조종사들을 고용하기 시작했습니다. 그렇지만 외국인 조종사를 고용하는 것도 쉬운 일은 아닙니다.

중국은 세계 두 번째의 인구대국으로 항공업 분야에서 똑 같이 급성장하는 인도와 경쟁을 벌어야 하기때문입니다.

호주, 시드니에 본부를 둔 아시아태평양항공업협회 피터 하빈슨씨는 현재 중국과 인도는 여객기 조종사들에게 다른 나라들에 비해 상당히 낮은 보수를 지급하고 있는데 조종사라는 직업은 세계의 전체 노동시장에서 보수가 매우 높은 직종이기 때문에 중국으로선 이 분야의 세계시장에서 경쟁을 하려면 보수체계를 바꾸지 않으면 안된다고 합니다.

또한 중국은 매우 높은 보수를 지급하는 미국, 유럽의 항공사들과 경쟁해서 외국인 조종사를 유치하려면 강력한 조건을 내놓아야 할 뿐만 아니라 중국인 조종사들을 유지하기 위해서도 보수 인상등 좋은 조건을 제공해야 한다는 것도 지적되고 있습니다.

그럼에도 불구하고, 중국의 항공기 여행자수가 급증하고 있는 가운데 중국 항공사들이 적정한 이윤을 내지 못하는 이유들 가운데 하나는 고액의 노동 비용인 것으로 지적됩니다. 중국의 3대 항공사인 에어 차이나와 남방항공, 동방항공 등 3사가 최근 다른 소규모 항공사들을 흡수합병한 것도 노동경비가 한 가지 이유로 분석되고 있습니다.

피터 하빈슨씨는 중국의 3대 항공사들은 현재 아주 비효율적인데, 중복노선 운항과 중복된 경영 등의 이유 때문에 해외에서 경쟁력이 있을 것으로 기대되는 흡수통합되는 결과가 초래된다고 합니다. 또한 중국 항공사들이 필요로 하는 효율성을 갖추는데는 앞으로 2년이상 걸릴 것이라고 합니다.

한편, 중국 항공당국은 항공기 이용자수가 급증하는 가운데 여객기 운항의 안전을 향상시킬 것이라고 약속하고 있습니다. 중국 항공사들은 대단히 강력한 안전풍토를 갖고 있어서 비용을 절약하기 위해 안전문제를 타협하지 못하도록 하는 압력을 받고 있습니다.

(영문)

INTRO: As the number of air passengers in China expands rapidly, the country is going on a shopping spree to buy new planes. But there is one problem, as Claudia Blume reports from Hong Kong - China does not have enough pilots to fly the new planes.

TEXT: Last year, 138 million people traveled by plane in China, more than twice as many as five years earlier. Chinese aviation authorities predict the number of air passengers will double again over the next five years, soaring to 280 million by 2010.

To keep up with the growth, China's airlines - which now have a combined fleet of fewer than 900 planes - are going on a major shopping spree. China's civil aviation administration says the country will add more than 100 new planes to its fleet annually over the next five years.

But there is one problem: China does not have enough pilots. Peter Harbison, executive director of the Center for Asia Pacific Aviation in Sydney, estimates the country needs at least three-and-a-half thousand additional pilots just to accommodate the existing orders of about 350 planes.

As China cannot train enough people fast enough, its only option is to recruit more foreign pilots, which some private airlines have started to do. But Harbison says an overseas recruitment drive is not going to be easy. He notes that China faces the same problem that India, which also desperately needs pilots, confronts.

/// ACT HARBISON ///

"Each of those two countries has salary rates which are considerably less than the rest of the world and that of course means they can't just tap into the global markets for pilots without substantially changing their cost profile, because pilots are a very expensive part of the whole labor profile."

/// END ACT ///

To compete with airlines in places that pay high salaries, such as Europe and the United States, Chinese airlines will have to offer hefty packages to foreign pilots. And to keep Chinese staff happy, airlines would then have to raise local pay.

Higher labor costs are a problem as most Chinese airlines are not yet profitable - despite the strong passenger growth figures. Harbison says one of the reasons is that the major three airlines - Air China, Air Southern and China Eastern - have recently merged with other, smaller airlines.

/// ACT HARBISON 2 ///

"Now these airlines are often not very efficient, they have duplicated fleets, duplicated management, as a consequence they have to absorb a lot of hopefully one-off costs in the process of consolidating and merging those airlines, so it's going to take them a couple of more years still to get the necessary efficiencies."

/// END ACT ///

China's aviation authority has pledged to improve safety in the face of the massive growth. Harbison says China's aviation industry has a strong safety culture, and that airlines are under a lot of pressure not to compromise on safety to save costs. (SIGNED)

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