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<strong><font color = 065883>[심층보도]</strong></font> 장래에 대한 낙관적 시각 늘어나는 아랍세계 (영문기사 첨부)


아랍권에서 장래에 대한 낙관론이 확대되고 있습니다. 최근 아랍권의 몇몇 국가들에서 실시된 여론조사 결과는 이들 국가의 국민들이 3년 전에 비해 현상황에 대한 만족도가 향상되고, 이들의 장래에 대해서도 좀 더 낙관하는 것으로 나타났습니다. 미국의 소리 기자가 아랍권의 증대하는 낙관론의 요인에 관해 알아봤습니다.

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워싱턴에 본사를 둔 연구기관인 [조그비 인터내셔널]은 두달 전에 이집트, 요르단, 레바논, 모로코, 사우디 아라비아, 아랍에미리트연합 등 6개 아랍국가들을 대상으로 여론조사를 실시했습니다. 각 나라 여러 도시의 다양한 거주지역에서 무작위로 선정된 응답자들은 자기 나라와 국민이 갖고 있는 관심사와 경제 개발, 고용기회, 중동 평화의 전망 등 여러 문제들에 관한 질문을 받았습니다.

응답자들은 2002년 조사 때에 비해 전반적으로 자신들의 삶에 좀 더 높은 만족감과 장래에 대한 보다 많은 낙관적 감정을 보여주었습니다. 레바논의 경우, 이 두가지에 대한 만족도와 낙관주의가 두배로 늘어났습니다. 이 같은 현상은 별로 놀랄 일이 아니라고 산디에고 소재 캘리포니아대학의 제임스 라우치 경제학 교수는 말합니다.

레바논 국민은 시리아 군의 주둔이 끝나면서 다른 어느 나라 국민보다 엄청난 변화를 경험하고 있으므로 아마도 낙관적일 수 밖에 없는 이유를 갖고 있다고 제임스 라우치 교수는 지적합니다. TEXT: 라우치 교수는 지난 해에 6개월 가량 레바논에 머물면서 라피크 하리리 전 총리의 암살 후 벌어진 평화적인 시위와 시리아 군의 철수를 직접 목격했습니다.

놀라웠던 것은, 그리고 아마도 레바논 인들까지도 놀라게 한 것으로 생각되는 것은 시위에 폭력과 불상사가 없었으며, 최루탄이 발사되지 않았고, 게다가 이런 모든 시위들이 레바논 군의 장갑 병력수송차의 호위하에 이루어졌다는 사실이라고 라우치 교수는 말합니다. TEXT: 라우치 교수는 중동지역의 긍정적인 발전이 바로 낙관주의 확대의 원인이 되고 있다고 덧붙입니다. 라우치 교수는 그동안 많은 아랍국가들이 국민보건, 문맹률, 수입등에서 개선을 이루었다고 지적합니다.

지난 수년간 고유가와 아랍 자유무역협정, 유럽과의 경제 통합의 진전으로 대부분의 아랍세계에서 경제성장이 가속화되었으며, 낙관론은 이런 현상에 따른 반응일 응답한 것이라고 라우치 교수는 지적합니다. 그는 또한 그것이 정치적 발전에 대해 반응일수도 있다고 말합니다. TEXT: 그러나 일부 분석가들은 폭력과 남녀 불평등, 유엔의 최근 인간개발보고서가 지적한 바와 같은 현저한 자유의 결여가 보편화된 이 지역에서, 낙관주의가 늘어났다는데 놀라움을 표시하고 있습니다. 뉴욕 퍼처스대학의 카렌 크레이머 정치학교수(여)는 최근 이집트와 사우디 아라비아 같은 일부 국가들의 정치적 변화는 실질적인 것이 못된다고 지적합니다.

크레이머 교수는 전반적으로 아랍세계에서는 통치자들이 절대적인 권력을 쥐고 있다고 말하고 이집트는 선거를 계속 실시하겠지만, 정부가 승인한 정당, 정부가 통제하는 언론과 표현, 정부가 통제하는 정치적 결사만이 존재할 뿐이며, 정부는 어떠한 실질적인 도전도 막을 수 있는 능력을 갖고 있다고 지적합니다.

카렌 크레이머 교수는 최근 선거에서 예상보다 많은 의석을 차지한 단체인 [회교 형제단]에 대한 억압이 그 한 예라고 말합니다. 중동지역은 또한 심각한 경제문제와 높은 실업률을 갖고 있습니다.

일부 국가에서 진전이 있는 것은 사실이지만, 우리는 그 혜택이 국민 대부분에게 돌아가고 있는지를 따져보아야 한다면서 이집트의 특권층은 최근의 시장개혁과 기업 민영화로 득을 보겠지만, 아랍세계의 경제는 주로 비효율성과 경쟁력이 결여된 국가에 의해 지배되고 있어서 국민 대부분의 경제 상황은 계속 어렵다고 크레이머 교수는 덧붙였습니다.

경제 문제는 사우디 아라비아 같은 석유 부국들에도 따라다닌다고 카렌 크레이머 교수는 말합니다. 크레이머 교수는 제 1차 걸프전쟁 이후 사우디에서는 경제위기가 있었으며, 현재도 사우디는 많은 젊은층의 점증하는 실업문제에 직면하고 있습니다.

그러나 2002년 여론조사 이후 사우디 아라비아에서는 낙관주의와 만족도가 크게 높아졌습니다. 예를 들어 레바논에서는 응답자의 55%가 일자리를 찾아 다른 나라로 떠날 것을 고려하고 있다고 답한 반면에 사우디에서는 겨우 9%만이 취업을 위해 다른 나라로 떠날 것을 고려하고 있다고 응답했습니다.

펜실베이니아 주 아카디아대학의 하이야트 알비-아지즈 국제학 교수는 이것은 사우디 아라비아가 많은 다른 아랍국가들보다 더 전통적이고 가족지향적인 사회이기 때문이라고 지적합니다. 평균 사우디 가정들은 고유가 덕분에 다른 아랍 국가들에 비해 잘 살고 있습니다.

아지즈 교수는 상류층이나 중상류층은 말할 것도 없고 어떤 유인책이 보통의 사우디 인들을 다른 나라로 떠나게 할 수 있겠느냐면서, 사우디 아라비아 부자들은 충실하게 봉사하는 일꾼들에 둘러싸여 있고, 개인 운전사를 두고, 자동차를 굴리며, 손가락 하나 까딱 할 필요가 없다고 말합니다.

그러나 사우디 아라비아가 사실상 경찰국가이기 때문에 결국 국민들은 이처럼 자유가 없는 나라에서는 잘 살 수가 없다고 아지즈 교수는 말합니다. 하이야트 알비-아지즈 교수와 다른 비판자들은 서구의 기준으로 보면 아랍세계의 정치적 경제적 변화가 완만하지만, 아랍세게의 관점에서 보면 이런 변화들은 아주 주목할만 한 것이라고 인정합니다. 이번 조사 결과는 그것이 크든 작든간에 개선이 이 지역 국민들을 고무하게 될 것으로 암시하고 있습니다. 아지즈 교수는 이 같은 발전 속도가 더디더라도 계속되는 것이 중요하다고 강조합니다.

(영문)

INTRO: In Focus: increased optimism in the Arab world. A poll conducted in several Arab countries shows that their citizens appear to be more satisfied with their present situation and feel better about their future than they did three years ago. V-O-A'S Zlatica Hoke discusses reasons for the increased Arab optimism.

TEXT: Two months ago, Zogby International, a Washington-based research organization, conducted a public opinion poll in six Arab countries: Egypt, Jordan, Lebanon, Morocco, Saudi Arabia and the United Arab Emirates. The respondents, randomly chosen from different neighborhoods in various cities of each country, were asked to give their opinion on a number of issues, including concerns facing their country and their personal life, economic development, employment opportunities and the likelihood of peace in the Middle East. Overall, respondents expressed more satisfaction with their lives and more optimism about their future than they did in a 2002 poll. In Lebanon, both satisfaction and optimism have doubled. This is not surprising, says James Rauch, a professor of economics at the University of California in San Diego.

TAPE CUT RAUCH: The Lebanese, probably more than [people in] any other country have experienced an enormous change now with the end of the Syrian occupation. So I would say they would have more good reason to be optimistic than probably any other country.

TEXT: Professor Rauch spent the first half of this year in Lebanon, where he witnessed peaceful demonstrations and the departure of Syrian troops following the assassination of former Prime Minister Rafik Hariri.

TAPE CUT RAUCH: What was amazing, and I think maybe even surprised the Lebanese themselves, is that there was no violence. There was never an incident. There was never a tear gas canister fired. And that's despite the fact that all these demonstrations were ringed by Lebanese military armed with armor personnel carriers.

TEXT: Professor Rauch adds that positive developments throughout the region could be cause for increased optimism. He notes that many Arab countries have improved health, literacy and incomes of their citizens.

TAPE CUT RAUCH: In the last few years, because of the high price of oil and because of an Arab free trade agreement and because of better economic integration with Europe, there's been some acceleration of the economic growth in most of the Arab world and they may be responding to that. And it may also be [that they are responding to] political developments.

TEXT: But some analysts express dismay at the apparent optimism in a region fraught with violence, gender inequalities and, according to the latest U-N Human Development Report, egregious lack of freedom. Karen Kramer, a political science lecturer at Purchase College, New York, says recent political changes in countries such as Egypt and Saudi Arabia have not been substantial enough.

TAPE CUT KRAMER: By and large in the Arab countries, the rulers still hold the ultimate power. And this at the end of the day is the key. Egypt may hold elections, but with only government-approved parties and government-controlled press and government's control over speech and the right for political association. The government basically has the ability to prevent any kind of a real challenge.

TEXT: Karen Kramer says Egypt's repression of the Muslim Brotherhood, a group whose members won more parliament seats than expected in recent elections, is an example. The region also has serious economic problems and unemployment remains high.

TAPE CUT KRAMER: Has there been progress? Yes, especially in some countries. But we have to ask have there been benefits for the majority of the population. Elites in Egypt may be doing well with this current drive toward market reform and privatization and so forth. But economies throughout the Arab world remain very heavily dominated by the state, with all the inefficiencies and lack of competitiveness that that entails. And I think that economic conditions for most people continue to be quite difficult.

TEXT: Karen Kramer says economic problems may beset even oil-rich countries such as Saudi Arabia. She notes there was an economic crisis there after the first Gulf War and today the kingdom faces growing unemployment among its huge young population. Yet, both optimism and satisfaction in Saudi Arabia have increased dramatically since the 2002 poll. Only nine percent of the Saudis say they would consider relocation to another country for employment, compared to 55 percent in Lebanon, for example.

Hayat Alvi-Aziz, professor of international studies at Arcadia University in Pennsylvania, says this is because Saudi Arabia is a very traditional, family-oriented society, more so than many other Arab countries. Average Saudi families are still doing better than families in most other Arab nations thanks to the high prices of oil.

TAPE CUT AZIZ: What incentive would the average Saudi have, especially if they are upper class or upper-middle class, to leave Saudi Arabia? Look at the lifestyle there. If you have the money, you are surrounded by a crew of domestic workers, who serve you hand and foot. You have drivers. You have cars. You really don't have to lift a finger.

TEXT: But Professor Aziz says Saudi Arabia is virtually a police state and in the long run, people cannot prosper in a country with such lack of freedom. Hayat Alvi-Aziz and other critics acknowledge that while the political and economic changes in the Arab world have been modest by western standards, they have been significant for the Arab world. The poll indicates that the improvements, small or large, seem to have served as encouragement to people in the region. And Professor Aziz says it is important that this progress, no matter how slow, goes on.

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