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세계무역기구 대표들, '무역자유화에 다소의 진전' 시사 (영문기사 첨부)


홍콩 WTO 각료회의에서 협상을 벌이고 있는 각료들은 며칠간의 교착상태 끝에 세계무역 자유화에 관한 일부 진전이 이루어지고 있다고 밝혔습니다.

대표들은 현재 선진국들의 농업 보조금을 끝내기 위한 시간표를 담은 성명서 초안을 검토하고 있습니다. 17일에 배포된 성명서 초안 사본은 선진국의 농업 보조금 종료시한을 2010년까지로 정하고 있습니다.

그러나 유럽연합은 시한이 너무 빠르다면서 이에 반대하고 있습니다. 이 같은 조치로 혜택을 보게 될 빈국들은 이 계획이 불충분하며, 이들의 핵심 요구사항의 하나인 보조금 종료의 확실한 날자를 못박지 않고 있다고 지적했습니다.

그러나 멕시코의 세르지오 가르시아 데 알바 경제장관은 이번 주에 비록 미미하지만, 의미있는 진전이 이루어졌다고 지적했습니다. 협상대표들은 이 성명서를 18일까지 마무리할 수 있기를 희망한다고 말했습니다.

한편 17일 이에 항의하는 수천명의 시위대를 해산시키기 위해 경찰이 최루탄을 발사하고 후추가루를 뿌리며, 곤봉과 소방호스를 사용했습니다. 이날 시위자들은 죽창을 휘두르며 회의장 주변의 철제 저지선을 돌파하려고 했으며, 주요 도로를 차단하고 있는 경찰 차량을 뒤엎으려고 시도했습니다.

현장에 나가 있는 [미국의 소리] 특파원은 수적인 면에서 시위대가 회의장 주변에 배치된 경찰관들을 압도했다고 전해왔습니다. 이날 10여명의 시위자들은 또한 WTO에 대한 그들의 불만을 극적으로 표현하기 위해 심하게 오염된 빅토리아만 물속에 뛰어들기도 했습니다.

홍콩에서는 세계에서 만여명의 시위자들이 집결해 거리 곳곳에서 WTO에 반대하는 항의시위를 벌였습니다.

(영문)

Ministers at world trade talks in Hong Kong say they are making some progress after days of impasse over liberalizing world trade.

The delegates are considering a draft statement that sets a timetable for ending wealthy nations' farm subsidies. A copy of the draft released today (Saturday) suggests eliminating the subsidies by 2010. But the European Union objects to that date, saying it is too soon.

Poor countries, which would benefit most from the move, say the plan does not go far enough and does not set a firm date for ending the subsidies -- one of their core demands. But Mexico's Secretary of Economy (Sergio Garcia de Alba) says advances made this week significant, although small. Negotiators say they hope to finalize a draft of the plan by Sunday.

The trade deal would advance the Doha Development Agenda, a four-year-old program designed to make sure poor nations benefit from global free trade.

Hong Kong police have used tear gas, pepper spray, batons, and fire hoses to keep thousands of demonstrators at bay, as delegations to World Trade Organization talks met behind locked doors. The protesters, brandishing bamboo sticks, tried today (Saturday) to break down metal barricades around the building and attempted to knock over a police van blocking a street.

Our VOA correspondent on the scene says demonstrators appear to outnumber security officers near the convention center. Also today, dozens of protesters jumped into Hong Kong's notoriously polluted Victoria Harbor to dramatize their grievances against the WTO.

Some 10-thousand activists are in Hong Kong for rallies against the organization, which tries to set global trade policies.

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