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WTO 회의 앞둔 홍콩, 철통같은 경비에 총력 (영문기사 첨부)


제 6차 세계 무역 기구, WTO 각료 회의는 홍콩이 1997년 영국 식민지로부터 중국의 통치하에 귀속된 이래 주최하는 최대의 행사입니다. 이 행사를 준비하고 있는 홍콩에게는 안보 문제가 최대의 골치거리가 되고 있습니다. 이에 홍콩 당국은 사상 최대의 치안 작전을 전개하고 있습니다. 이같은 치안 작전을 비롯해, 이번 세계 무역 회의를 위한 홍콩의 다각적인 준비 상황을 살펴보겠습니다.

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홍콩이 지난 2003년 격렬한 폭력 시위로 훼손됐던 칸쿤 무역 회담에서 세계 무역 기구, WTO 각료 회의를 주최하겠다고 제의했을 때 많은 사람들은 홍콩이 그러한 도전을 떠맡을 정도로 용감하다고 생각했습니다. 그러나, 홍콩 특별 행정구의 상업과 공업, 기술 담당 장관이자 이번 6차 WTO 각료 회의의 의장인 존 챵씨는 홍콩이 이같은 규모와 복잡성을 가진 행사를 치룰수 있는 능력 그 이상을 갖고 있는 것으로 자신하고 있습니다.

“말하자면, 우리는 우리 앞에 놓인 과업을 결코 과소 평가한 일이 없습니다. 그 때문에 우리는 이미 1년전에 정부내에 전담국을 설치해, 보급 문제에서부터 치안에 이르기까지, 그리고 제네바에 있는 세계 무역 기구 사무처만 아니라 WTO의 전체 회원국들과 우리간의 연결과 연락망을 강화하는 문제에 이르기까지, 이번 회의의 모든 부문을 위한 계획을 세웠습니다.”

이번 WTO 각료 회의는 약 3천 2백만 달라의 경비를 요하는 범 정부 차원의 협동 프로젝트입니다. 홍콩의 이 회의 전담국은 취약한 이 행사가 순조롭게 진행되도록 확실히 하기위해 모든 정부 부처들과 긴밀히 협조하고 있습니다. 홍콩의 완차이 지구에 있는 회의장인 “컨벤션 앤 이그지비션 센터”에는 오는 12일부터 6천명의 고위 인사들을 비롯해 3천명의 언론인들과 2천명의 비 정부 기구 대표들이 몰려들 것입니다. 전담국의 페티 라이씨는 최대의 과제중 하나는 번잡한 홍콩에서 이 모든 사람들을 어떻게 회의장으로 안내하는 것이냐라고 지적합니다.

“각료들과 고위급 관리들이 하도 많아, 그러지 않아도 매일같이 포화 상태를 빚고 있는 완차이 지구에서 수송편을 마련하는 일이 대단히 어려울 것입니다.”

경찰은 회의 기간중 컨벤션 센터와 그 주변 지역을 차단하고, 인근 건물들로의 통행을 제한하며, 대중 교통편은 우회시킬 것입니다. 그리고 해당 지역내 회사들에게는 되도록 중요한 회합을 계획하지 말도록 권고됐으며, 일부 학교에 대해서는 회의 개막일 도로가 혼잡할 것으로 예상돼 휴교 조치를 내렸습니다. 그러나, 홍콩 당국이 가장 크게 우려하고 있는 것은, 칸쿤과 시애틀에서의 WTO 회의를 망쳐놓았던 것과 같은 폭력 시위의 발생 가능성입니다.

이번 홍콩 회의에는 현지와 해외에서 만여명의 세계화 반대 시위자들이 몰려들 것으로 예상되고 있습니다. 홍콩 경찰청의 알프레드 마 청장은 경찰이 고도의 경계 태세에 들어갈 것이라고 말합니다.

“우리가 칸쿤과 시애틀, 제네바에서 목격한 사례를 볼때, 우리는 시위자들이 어떤 행동을 보일지 결코 확실히 예측할수 없습니다. 따라서 우리는 장비와 훈련, 기법, 전술면에서는 물론이고 심리적으로도 준비를 해야합니다.”

홍콩 경찰은 사상 최대의 치안 작전을 펼칠 것입니다. 경찰관들은 이미 특별 훈련을 받았으며 새로운 소요 진압 장비들을 지급받았습니다. 치안 전문가들은 최근 수개월사이에 열린 주요 국제 행사들을 관찰해왔으며, 여기서 배운 교훈들을 홍콩 회의에 대비하는데 적용하고 있습니다.

홍콩 정부의 모든 부처는 대 혼란 사태가 발생할 잠재성에 대비한 비상 계획을 마련해놓고 있습니다. 이 계획들은 폭력 시위만 아니라 사이버 테러를 포함한 테러 공격들도 다루고 있습니다.

또 공항에 대한 보안 조치는 강화될 것이고, 홍콩 중부에 있는 한 교도소는 혼란 조성자들을 억류할 장소로 이용될 것입니다. 공공 병원들은 사상자 발생에 대비할 것입니다. 그리고 현지 언론 보도들에 따르면, 시 당국에 회의장인 컨벤션 센터 주위 보도의 벽돌들을 초 강력 모르타르로 고정시켜, 시위자들이 벽돌을 쉽게 빼내 던지지 못하도록 지시가 내려지기도 했습니다.

경찰과 정부 관리들은 또한, 홍콩내에서의 세계 무역 기구 반대 행사들을 통합 조정하고 있는 현지 기구들의 연합체인 “ WTO 반대 홍콩 인민 동맹”과 긴밀히 협조하고도 있습니다. 양측은 3곳의 주요 시위 행진로와 컨벤션 센터 가까이에서 시위를 벌일수 있는 장소들, 그리고 시위 단체들이 “반 WTO 행사”를 벌일수있는 한 지역에 합의를 봤습니다. 이 “반 WTO 연맹”의 마벨 오씨는 홍콩이 평화적인 시위의 전통을 갖고 있고, 해외 단체들의 대다수도 비 폭력 입장을 지니고 있다고 말합니다.

그러나, 오씨는 시위자들의 소수가 폭력을 구사할수도 있음을 배제하지 않고 있습니다. 이 연맹은 시위 행진을 통합 조정하고 감독하며, 폭력 사태가 발생했을 때 사람들을 안전한 지역으로 안내하기 위해 약 5백명의 자원 보안관들을 훈련시켰습니다.

“우리는 어떠한 대 혼란 사태의 발생도 최소화하려 노력하고 있습니다. 우리는 홍콩 공공 기관들을 돕고 있으며, 국제적인 도시로서의 홍콩이 민주주의와 자유 그리고 언론의 자유를 포용하고 있다는 도시의 이미지를 고양하는 것을 돕고 있습니다.”

현지의 일부 비판가들은, 홍콩 정부가 WTO 회의를 준비함에 있어서, 그리고 공적인 발언에서 잠재적인 문제들을 지나치게 강조하고 있으며, WTO가 씨름하고 있는 쟁점들을 강조하기 위한 일은 별로 하지 않고있다고 지적하고 있습니다. 하지만, 회의 주최측은 모든 잠재적 문제들을 적극 다루려 노력하고 있다고 말합니다. 이들은, 회의가 순조롭게 진행된다면, 이는 대규모 국제 행사를 치룰수 있는 홍콩의 능력을 과시하는 것이 될 것이고, 앞으로 더많은 방문객들을 끌어드리게될 것이라고 말하고 있습니다.

(영문)

INTRO: The Sixth WTO Ministerial Conference is the largest event Hong Kong has handled since the former British colony returned to Chinese rule in 1997. The security operation for the event is the biggest the city has ever mounted. Claudia Blume has a look at Hong Kong's complex preparations for the global trade conference.

TEXT: When Hong Kong offered to host the conference during the 2003 trade talks in Cancun - a meeting that was marred by violent protests - many people thought the city was brave to take on the challenge. But John Tsang, Hong Kong's secretary for commerce, industry and technology, and chairman of the sixth WTO Ministerial Conference, is confident the city is more than capable of managing an event of this size and complexity.

/// TSANG ACT /// "Having said that, we have never underestimated the task ahead of us. That is why we set up a dedicated team within the government more than a year ago to plan for every aspect of the conference - from logistics to security, to strengthening our links and liaison not only with the WTO Secretariat in Geneva but with a whole range of member economies as well." /// END ACT ///

The WTO Conference is a concerted, government-wide project - costing about 32 million dollars. The coordination office's staff has worked closely with all government departments to make sure the weakling event runs smoothly. More than 11-thousand people will crowd into the Convention and Exhibition Center in the city's Wanchai district, starting December 12th. Apart from six thousand dignitaries, there will be around three thousand journalists and two thousand representatives of non-governmental organizations. /// OPT /// Petty Lai of the coordination office says one of the biggest challenges her office faces is how to move all these people around in the center of a crowded city.

/// LAI ACT /// "There are so many ministers and high level officials so the transport arrangement will be quite difficult - on top of the already heavy traffic in Wanchai that we are having every day." /// END ACT ///

/// END OPT /// Police will cordon off the Convention Center and surrounding areas, access to nearby buildings will be limited, and public transportation will be diverted during the conference. /// OPT /// Companies in the area have been advised not to schedule important meetings during the meeting, and some schools will close on the opening day of the conference because of expected road congestion. /// END OPT /// But Hong Kong's biggest worry is the possibility of violent protests - like the ones that marred the WTO meetings in Cancun and Seattle. The Hong Kong meeting is expected to draw more than 10-thousand local and overseas anti-globalization protesters. Alfred Ma, the head of the Hong Kong Police Force, says officers will be on high alert.

/// MA ACT /// "The experience that we have witnessed in Cancun, Seattle, Geneva - we can never predict for sure how the demonstrators would behave. We have to be prepared psychologically, also in terms of equipment, training, skills, tactics." /// END ACT ///

The Hong Kong police will mount their biggest security operation ever. Officers have received special training and new riot gear to handle the event. Security experts have observed other major international events in recent months and have applied the lessons learned to the preparations in Hong Kong. /// OPT /// Every government department has emergency plans to prepare for potential chaos. The plans cover not only violent protests but also terrorist attacks, including cyber-terrorism. /// END OPT /// Airport security will be stepped up and a prison in central Hong Kong will be used as a holding center for troublemakers. Public hospitals will be prepared for casualties. /// OPT /// And according to local media, the city is even said to have fixed the bricks on the pavement around the convention center with extra strong mortar so demonstrators can not easily pick them up to throw. /// END OPT /// The police and government officials also are working closely with the Hong Kong People's Alliance on WTO, a network of local organizations that is coordinating anti-WTO events in the city. They have agreed on routes for three major protest marches, on locations for demonstrations close to the convention center and on an area where protest groups can stage anti-WTO events. Mabel Au of the alliance says Hong Kong has a tradition of peaceful demonstrations and the majority of the overseas groups have a non-violent position as well. But she does not rule out that a minority of the protesters could resort to violence. The alliance has trained about five hundred volunteer marshals to coordinate and supervise marches and lead people to safe areas should violence break out.

/// ACT AU /// "We are trying to minimize any chaos situations (from) happening. We are helping the Hong Kong public and Hong Kong as an international city to build up an image of a city that is embracing democracy, freedom and freedom of speech." /// END ACT ///

Some local critics say the government in its WTO preparations and public comments has over-emphasized potential problems and has not done enough to stress the issues the WTO is grappling with. The organizers, however, say they have worked to address all possible problems. If the conference runs smoothly, they say, it will be a showcase for the city's ability to host large international events, and will bring more visitors in the years to come. (SIGNED)

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