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한해 탄광 사고로 6천여명 사망 - 잇따른 각종 안전사고로 고민하는 중국 (영문 + 오디오 첨부)


중국 정부가 최근 동북부 하얼빈 소재 쑹화강의 대규모 화학물질 오염으로 부심하고 있는 가운데 3일 또다시 대형 광산 사고가 발생했습니다. 바로 일주일 전에는 헤이룽장성에서 발생한 석탄광 폭발사고로 사망자 수가 169명에 달한 상황에서 계속되는 사고로 당국은 갈수록 새로운 고민을 떠안고 있습니다.

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중국 중부 헤난성에서 2일 발생한 탄광 침수 사고는 최근 잇따라 발생한 환경 및 산업 재난의 하나이자 중국 기간시설 분야의 문제를 분명히 보여주는 사례입니다.

구조대원들은 3일 면허없이 영업하던 시난의 시구 석탄광 침수로 갇힌 광부 42명을 구하는 작업에 부심했습니다.

이런 가운데 북동부 헤이룽장성의 구조요원들은 11월27일 발생한 탄광 폭발사고와 관련한 수색작업을 종료했습니다. 중국에서는 거의 매달 탄광 사고가 발생하고 있지만 이 폭발사고는 최근 몇 달 사이에 발생한 사고 중 가장 인명피해가 컸습니다.

중국의 공식집계에 따르면 2004년 탄광사고로 사망한 사람은 6천명이 넘으며 전문가들은 이같은 인명사고는 부패와 급속한 경제팽창으로 인한 에너지 수요 때문이라고 말합니다.

탄광사고와는 별개로 동북부의 정부 관리들은 11월13일 쑹화강을 오염시킨 벤젠 유출사고로 인한 피해를 줄이기 위한 작업을 계속하고 있습니다. 당국은 2일 오염물질이 지나간 인구 약 50만의 도시인 자무시의 물 공급을 중단했습니다. 자무시는 인구 4백만인 하얼빈에 이어 두번째로 물 공급이 중단된 사례입니다.

이같은 재앙은 엄청난 환경피해 외에 정치적 결과도 가져오고 있습니다. 2일에는 중국 환경보호청장이 쑹화강 오염을 일주일이나 지나서야 주민들에게 알렸는지에 대한 의문이 제기되면서 사임했습니다.

이 사고를 추적해온 캐나다 알버타 대학의 정치학 교수인 장원란씨는 현재 상황은 중앙정부가 처음에는 현지당국에 쏟아졌던 책임을 떠맡게 되고 있는 국면이라고 말합니다.

(영문)

INTRO: China on Saturday experienced another major mine disaster, while it continued to deal with the effects of a massive toxic chemical spill in its Northeast. The death toll from a coal mine explosion a week ago in Heilongjiang province rose to 169, and as VOA's Luis Ramirez reports from Beijing, officials had new problems on their hands.

TEXT: The flooding of a mineshaft in central China's Henan province Friday was the latest in a string of environmental and industrial disasters that have highlighted the country's infrastructure problems.

Rescuers worked Saturday to reach at least 42 miners who were trapped when the privately-owned and unlicensed Sigou coal mine flooded in Xinan county.

Crews in northeastern China's Heilongjiang province meanwhile wound down their search for bodies Saturday following a November 27th explosion - the most deadly in recent months in a nation that reports fatal mine accidents almost every month.

Chinese official figures put the number of mine deaths for 2004 at more than six thousand, a figure analysts blame on factors including corruption, and pressure to fill growing energy needs at a time of rapid economic expansion.

As their colleagues dealt with the mine disasters, officials in the Northeast continued to work to contain the damage from a November 13th benzene spill that poisoned an 80-kilometer-long stretch of the River.

Authorities on Friday shut off water to Jiamusi, a city of nearly half a million people, as the contaminated slick went past. After Harbin, with its nearly four million people, Jiamusi is the second major city along the river to have its water supplies interrupted since the spill occurred.

Along with considerable environmental damage, the disaster has had political consequences. On Friday, the head of China's environmental protection agency resigned following questions of why it took officials more than a week to inform residents of the spill.

Politics professor Wenran Jiang at the University of Alberta in Canada has been following the disaster. He says the central government is having to take responsibility for problems that were initially blamed on local authorities.

/// JIANG ACT ///

"They dare not and they have no right to announce anything until the chain reports to the central government and wait for what to do. So in this recent Songhua River pollution case, we can see that the local government reported right away to the central government. But they were told not to tell ordinary people or announce it because of considerations of social unrest panic, or even especially the Russian reaction once they know that the chemicals would flow into Russia."

/// END ACT ///

China has offered to assist Russia in dealing with the spill when it reaches the Russian border in the next few days. Chinese officials on Saturday said they had delivered a railroad car full of activated charcoal to the Russian border city of Khabarovsk, to help filter the poisoned river water. (Signed)

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