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“전세계 협조하면 조류독감 예방 가능” – 세계보건기구 (영문기사 + 오디오 첨부)


세계보건기구는 조류독감이 사람에게 발생할 가능성에 대비해 전세계가 상호 협조하는 것이 매우 중요하다고 말합니다. 조류독감 전염병은 조기에 탐지해 대처하면 능히 예방할 수 있다고 이 기구의 고위 관계자는 말합니다.

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조류독감 바이러스는 그동안 수천만마리의 가금류를 사망하게 하거나 폐기처분토록 했으며 현재 철새를 통해 아시아에서 유럽으로 번지고 있습니다. 이 바이러스로 주로 아시아에서 약 60명이 사망한 가운데 보건전문가들은 이 바이러스가 사람들에게 쉽게 전파될 수 있는 형태로 변형될 경우 전염병을 야기할 수 있다고 경고합니다.

세계보건기구의 마이클 라이언씨는 개발도상국들이 조류독감에 대해 충분하고도 효과적인 감시체계를 갖추기 까지는 앞으로도 최소한 6개월에서 1년이 걸릴 것으로 생각한다고 말합니다.

라이언씨는 현재 많은 나라들에서 감시체제가 취약한 것이 현실이라면서 이 전염병 바이러스의 발생을 신속히 알아 내야 한다고 말합니다. 라이언씨는 신속한 탐지는 전세계가 대응할 시간을 갖고 또 백신을 생산할 시간을 갖기 위해 필요하다고 설명합니다.

라이언씨는 미국 NBC 텔레비전의 `언론과의 만남' 프로 그램에 출연한 자리에서 조기에 경고를 발령하고 신속히 대응한다면 조류독감의 전파를 방지할 수 있을 것이라고 말했습니다.

라이언씨는 일부 확실하지 않은 점도 있긴 하지만 조류독감 바이러스를 조기에 탐지한다면 방역 조처 및 주민들에 대한 신속한 예방약 제공 등을 통해 전염병의 발생을 크게 늦추거나 방지할 수 있다는 증거가 있다고 말합니다.

조류독감 전염병 발생이 분명한지 여부는 논란의 대상입니다. 국립 알레르기 및 전염성 질병연구소의 안소니 파우치 소장은 현재의 H5N1 조류독감 인자가 사람 사이에 쉽게 전파되는 바이러스로 변화하는 것이 필연적인 것은 아니라면서도 준비를 하는 것이 여전히 중요하다고 말합니다.

파우치씨는 조류독감 바이러스가 전염병으로 변화할 가능성이 어느 정도인지를 수치로 보여줄 수는 없지만 아마도 그 가능성은 낮다고 말합니다. 파우치씨는 그러나 그 결과를 상상할 수 없는 사태에 준비하는 상황에서는 최악의 각본 아래 그런 일이 일어날 수 있다는 것을 전제로 해야 한다고 말합니다.

세계보건기구의 라이언씨는 각국은 조류독감 뿐 아니라 다른 치명적 바이러스 탐지에도 사용될 수 있는 전세계적인 보건 감시체제에 대한 큰 규모의 투자를 주저하지 말아야 한다고 말합니다.

라이언씨는 그같은 투자는 조류독감 전염병이 오지 않더라도 중증급성호흡기증후군이나 에볼라 바이러스, 웨스트 나일 바이러스 등을 방지할 수 있는 강력한 공중보건 체제를 갖추게 되는 혜택을 가져다 줄 것이라고 말합니다.

라이언씨는 조류독감 전염병의 가능성은 전세계가 보건안보와 관련해 취약하다는 것을 알리는 경고의 역할을 하고 있다면서, 바로 이 때문에 자신은 새로운 바이러스를 탐지하고 차단할 더 나은 보건체제를 강조하는 것이라고 말합니다.

(영문)

INTRO: The World Health Organization says global cooperation on reporting possible bird flu outbreaks in humans is crucial. A senior WHO official says it is possible a pandemic could be stopped, if detected and dealt with early enough. VOA's Stephanie Ho reports from Washington.

TEXT: A deadly strain of avian flu, also known as bird flu, has led to the deaths or slaughter of tens-of-millions of poultry, and has spread from Asia to Europe through migratory birds. The virus is blamed for the deaths of about 60 people, mostly in Asia, but health experts warn that it could spark a pandemic, if it mutates into a form that can spread easily among humans.

WHO official Michael Ryan says he believes it will take at least another six-months-to-a-year to ensure that there are adequate and responsive surveillance systems in developing countries.

/// RYAN ACT ///

"The reality is that, in many countries, surveillance systems are weak. We need to know when this pandemic virus emerges, and we need to know quickly. We need to know, to give the rest of the world lead time. We need to know, so we can get the virus itself, to (so we can) start producing the vaccines."

/// END ACT ///

Mr. Ryan told the NBC television program, "Meet the Press," that, with enough early warning and very rapid response, there is a small possibility of, in his words, throwing a "fire blanket" on the virus that would smother it and keep it from spreading.

/// SECOND RYAN ACT ///

"Well, there is some evidence, and again, there are some uncertainties here, but there is some evidence that, if we were to detect the emergence of a pandemic strain early enough, some (study) models suggest that, with the application of social distancing, or quarantine-like measures, and the rapid distribution of anti-virals in that population, we may be able to significantly slow down, or stop the emergence of a pandemic strain."

/// END ACT ///

The possibility that a pandemic will definitely occur is a topic for debate. Anthony Fauci, director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases, acknowledged that it is not inevitable that the current H5N1 strain of bird flu will mutate into a virus that easily transmits from human-to-human. But, he said, it is still important to be prepared.

/// FAUCI ACT ///

"We can't put a number on how probable that's going to be (that the virus mutates into a pandemic). Likely, it's a low probability. But when you're dealing with preparing for something, in which the consequences are unimaginable, you must assume, a) the worst case scenario, and, b) it's going to happen."

/// END ACT ///

The WHO's Dr. Ryan urged governments not to balk at what he described as the "large investment" they will have to make for a global health surveillance system, which could be used for other deadly viruses, as well.

/// THIRD RYAN ACT ///

"But the benefit of such an investment, even if the pandemic does not come, the benefit is we will have a stronger public health system to pick up the next SARS, to pick up the next Ebola, the next Marburg, or the next West Nile (virus)."

/// END ACT ///

He said the possibility of an avian flu pandemic is serving as a warning to the world that, in terms of global health security, it is vulnerable. This, he added, is why he is calling for better developed global systems to detect and contain new viruses. (SIGNED)

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