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라이스 美국무장관, 이스라엘-팔레스타인 가자지구 국경선 통과 완화 합의 중재 (영문기사 + 오디오 첨부)


미국의 콘돌리자 라이스 국무장관은 이스라엘과 팔레스타인 사이의 가자 지구 국경 검문소 운영에 관한 폭넓은 합의를 중재했습니다.

장시간의 마라톤 협상 끝에 14일 발표된 그같은 합의에 따라, 가자 지구에서 팔레스타인 인들의 무역과 여행의 중요한 국제적 출구인 라파 검문소가 다시 개방되게 됩니다.

예루살렘에서 VOA 미국의 소리 특파원이 보내온 자세한 소식입니다.

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미국의 부쉬 행정부는 이스라엘이 지난 9월 가자 지구에서 철수한 이후 폭력 사태 속에 교착상태에 빠진 중동 평화 노력에 새로운 전기를 마련하기 위해 가자지구 국경선에 대한 합의가 이루어지기를 간절히 원했습니다.

당사자들에 대한 압력이 계속 유지되기를 원한 라이스 장관은 협상을 독려하기 위해 아시아 태평양 경제 협력체 에이펙 정상회의 참석차 13일 한국으로 떠나려던 당초의 일정도 연기했습니다.

라이스 장관은 예루살렘 호텔에 머물면서 13일 밤부터 14일 새벽까지 각각 이스라엘과 팔레스타인 협상대표들을 만났습니다. 그 사이 국무부 보좌관들은 휴대용 컴퓨터를 이용해 합의안 초안을 계속 수정했습니다.

라이스 장관은 아시아로 떠나기에 앞서 열린 기자 회견에서 합의가 도출됐다고 발표하면서, 이번 합의는 팔레스타인 인들에게 그들이 원하던 국경 통제권을 주고, 이스라엘에게는 그들이 필요로 하는 안보를 주게 될 것이라고 말했습니다.

라이스 장관은 이번 합의는 팔레스타인 독립을 향한 움직임에서 중대한 진전이라고 평가했습니다. 라이스 장관은 팔레스타인이 한 쪽을 그리고 이집트가 다른 쪽의 통제권을 갖게 된 가자 지구와 이집트 사이의 국경은 국제적인 경계선이라면서, 따라서 제 3자가 필요할 것이며, 그 누구도 이 국경선이 불안전한 국경선이 되기를 원치 않을 것이기 때문에 모든 사람들이 최대한의 협력을 하게 될 것으로 기대한다고 덧붙였습니다.

이스라엘은 가자지구에서 정착촌을 철거하고 군대를 철수시킨 이후에도 가자 지구 국경선과 영공에 대한 통제권을 계속 유지했습니다. 이스라엘은 팔레스타인 경찰에 의해 보안이 느슨해질 것을 우려해 가자 지구 철수와 동시에 라파 검문소를 폐쇄했습니다.

이번 합의에 따라 이스라엘은 이달 말 까지 재개방될 예정인 라파 검문소에 자체 보안 요원을 상주시킬 수 없게 됩니다. 그러나, 새로운 감시 장비가 설치돼 이스라엘에게 검문소 활동에 관한 실시간 정보를 제공하게 됩니다. 라파 검문소에는 팔레스타인과 이집트 국경 요원들 외에도 유럽 연합 보안 요원들이 추가로 배치될 것입니다.

또한 이번 합의에 따라 이스라엘과 가자 지구 사이의 2개 검문소도 다시 개방됩니다. 하나는 주로 팔레스타인 농산물과 다른 상품들이 수출되는데 사용됐던 것이고, 다른 하나는 팔레스타인 주민들이 요르단강 서안과 가자 지구 사이를 통행하는데 사용됐던 것입니다.

두 지역을 잇는 여객 버스 운행은 12월15일까지 재개되고, 트럭 운행은 그로부터 한 달 후에 재개될 예정입니다. 또한 이번 합의로 팔레스타인의 가자항 건설이 허용됐고, 가자지구의 팔레스타인 국제공항 재개방에 관한 대화도 계속될 수 있게 됐습니다.

그동안 미국 당국자들은 이스라엘과 팔레스타인 양측이 이스라엘의 가자지구 철수를 최대한 이용하지 못하는 것에 대해 좌절감을 느꼈습니다.

라이스 장관은 이스라엘에서 행한 공개적인 발언들을 통해 이스라엘에게 팔레스타인 주민들의 일상 생활을 편리하게 만드는 조치들을 취하고 최종 지위 평화 회담을 손상시키는 행동을 피하라고 압박을 가했습니다.

라이스 장관은 또한 팔레스타인 자치당국에게는 민주적 과정을 지원하고 테러리즘의 하부구조를 해체할 필요가 있다고 촉구했습니다. 미국 당국자들은 국경 검문소의 순조로운 운영이 미래 팔레스타인 국가의 경제적 활력에 중요할 것이라고 지적하고 있습니다.

(영문)

U.S. Secretary of State Condoleezza Rice has brokered a broad agreement between Israel and the Palestinians on operating Gaza Strip border crossings. The deal, announced Tuesday, after marathon negotiations, would re-open the critical Rafah crossing - Gaza's international outlet for Palestinian trade and travel.

The Bush administration badly wanted the borders agreement to restore momentum in Middle East peace efforts that stalled amid violence after Israel's Gaza withdrawal in September.

Intent on keeping pressure on the parties, Ms. Rice postponed a scheduled Monday departure for South Korea and the Pacific region APEC economic summit to shepherd the talks.

She remained at her Jerusalem hotel, meeting alternately through the night and into Tuesday morning with Israeli and Palestinian negotiating teams, while State Department aides constantly amended the draft agreement on a laptop computer.

Ms. Rice announced the completed agreement at a news briefing before leaving for Asia, saying the accord will give Palestinians control of their borders that they want and Israel that security it requires:

"It is a major step forward for the Palestinian people, in their own movement toward independence in this region, and that is that they have control on one side, the Egyptians on the other," she said. "It's an international border. It will need a third party and obviously nobody wants to have this to be a border that is unsafe, and so I expect that everybody will cooperate as much as they possibly can."

Israel retained control over the Gaza Strip's borders and air space after it removed settlements and troops from the coastal area. It closed down the Rafah border crossing at the time of the disengagement, concerned about lax security there by Palestinian police .

Under the accord, Israel would not have its own security presence at Rafah, which is to re-open by the end of the month. But new monitoring equipment would be installed, giving Israel real-time information on checkpoint activity. Palestinian and Egyptian border agents at Rafah would be augmented by European Union security personnel.

The accord also provides for reopening two border checkpoints between Israel and Gaza - one used mainly for the export of Palestinian farm products and other goods, and the other for Palestinians traveling between the West Bank and Gaza.

Passenger bus convoys linking the two areas would begin by December 15 and truck convoys would begin a month later. The accord also allows construction of a Palestinian seaport in Gaza to begin and talks will continue on reopening the Palestinian international airport in Gaza.

U.S. officials had been frustrated by what they see as the Middle East parties' failure to capitalize on Israel's departure from Gaza.

In public comments here, Ms. Rice pressed Israel to take steps to ease the daily lives of Palestinians and avoid actions that would prejudice final-status peace talks. She has stressed the need for the Palestinian Authority to support the democratic process and dismantle the infrastructure of terrorism.

American officials say the smooth operation of the border crossings will be critical to the economic viability of a future Palestinian state.

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