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[TV 리포트] 부쉬 행정부, 중앙 아시아에도 민주화 노력 강화


조지 부쉬 미국 대통령은 민주주의의 확산을 미국 외교 정책의 핵심 주제로 삼고 있습니다. 중동권 국가들이 이같은 노력의 촛점이 되어왔지만 미국은 중앙 아시아지역에 대해서도 민주화 개혁 노력을 추구하고 있습니다.

아제르 바이잔은 며칠후면 국가의 중대한 총선거를 치룰 예정이며, 카자흐스탄도 다음달 대통령 선거를 기다리고 있습니다. 중앙 아시아 민주화의 중요한 지표가 될 아제르바이잔 총선과 카자흐스탄 대선에 관해 알아봅니다.

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언뜻 보면 부쉬 대통령의 에너지 정책과 민주주의 추구는 공통점이 전혀 없는 듯 보일 수 있습니다. 하지만 전세계적으로 에너지 수요는 높아만 있고,가스와 석유 자원의 안전문제는 경제분야에서 더욱 중요해졌습니다. 매튜 브리자 미 국무부 유럽 유라시아 담당 차관보는 가장 안정적인 에너지 협력국들은 민주화 개혁을 받아들이는 나라들이라고 말했습니다.

“내부의 개혁을 통해 안정을 이룩한 나라들이 더 좋은 협력국들이며 미국이 전략적 에너지 이익과 전략적 안보 이익을 획득하는데 도움을 줄것이라고 생각합니다. “ 미국의 보수적인 민간연구기관인 헤리티지 재단의 유라시아 전문가 애리얼 코헨 연구원은 중요한 것은 민주 개혁과 함께 수반되는 국내 이익이라고 말했습니다.

“자유롭고 공정한 선거를 거쳐 정권이 합법성을 확보하고 있으며, 그러한 정부가 더 안정적이고 국민과 경제발전을 위해 일할 수 있다고 생각합니다. "

중앙 아시아에서 아제르바이잔과 카자흐스탄의 대규모 석유매장량은 이 지역에 대한 관심을 증대시키고 있습니다. 두 나라는 모두 미국과 전략적 협력 관계를 열망하고 있는 독재자들에 의해 통치되고 있습니다.

이들 두 나라에게 보내는 백악관의 메세지는 분명합니다. 자유롭고 공정한 선거를 치룰 것 ,그렇게 함으로써 경제 및 군사 협력 확대를 포함해 새로운 전략적 수준으로까지 미국과의 관계를 향상시킬수 있다는 것입니다.

워싱톤 디씨에 소재한 공공 정책 연구기관 , 닉슨 센터의 중앙 아시아 전문가 제노 바룬씨는, 이들 나라에서 하루아침에 완벽한 선거가 치러질 것이라고 기대하는 사람이나 나라는 아무도 없다고 말했습니다.

“ 하지만 그 과정은 더 나아지기 위해 필요한 것이고 정치적 의지가 담겨 있는 것입니다 . 그렇기 때문에 이미 콘돌리자 라이스 국무 장관으로부터 여러 많은 다른 사람들에 이르기까지 미 행정부 고위 관리들의 방문이 있었다고 생각합니다. 미국 정부는 그들 지도자들과 긴밀히 협력하면서 그들이 이전보다 더 나은 선거를 치룰수 있도록 하기위해 노력하고 있습니다. ”

아제르바이잔과 카자흐스탄 모두 구 소련국들이기때문에 러시아역시 더 많은 영향력을 발휘하고자 모색하고 있습니다. 외교 정책 두뇌 집단인 미국 외교 정책 위원회에서 지역문제를 연구하고 있는 일람 베르만씨는 , 아제르바이잔과 카자흐스탄의 선택은 이제 그들이 어떤식으로 정치적 출현을 할 것인지 결정하는 것이 될 것이라고 말했습니다.

“ 따라서 이번에 그들이 하는 결정은 향후 10년 또는 그이상에 걸쳐 정치적, 경제적 측면에 영향을 미치게 될 것입니다. 저는 두 나라의 정치인들은 자신들이 하는 결정이 매우 중요하다는 것을 알고 있다고 생각합니다.”

두나라에 있는 여러 선거 관측통들은 이제까지 지켜본바, 자유롭고 투명한 여건속에 선거가 진행되고 집계가 이루어지는 한 이들 두나라는 국제사회로부터 순조롭게 그 합법성을 인정받게 될 것으로 보고 있습니다.

(영문)

NARRATOR: At first glance, President Bush's energy policy and push for democracy would seem to have little in common. But world energy demand is on the rise, and securing reliable sources of gas and oil has never been more important to the major economies. Mathew Bryza, Deputy Assistant Secretary of State for Europe and Eurasia says the most stable energy partners are those that embrace democratic reforms.

MATHEW BRYZA, DEPUTY ASSISTANT SECRETARY OF STATE FOR EUROPE AND EURASIA "We believe countries that have achieved stability through internal reform are better partners, help us achieve our strategic energy interests, and will help us achieve our strategic security interests."

NARRATOR: Ariel Cohen, a Eurasia Scholar at the Heritage Foundation, a research and educational institute, says just as important are the internal benefits that come with democratic reforms

ARIEL COHEN, THE HERITAGE FOUNDATION "We believe that through free and fair elections governments get legitimacy and legitimate governments are more stable and the conditions for the people and economic development improve as a result."

NARRATOR: In Central Asia, the vast oil reserves of Azerbaijan and Kazakhstan have made the region a priority. Both countries are ruled by autocrats desiring strategic partnerships with the United States. The message from the White House to both has been clear: Hold free and fair elections and they can elevate their relationship with Washington to a new strategic level, including greater economic and military cooperation.

Zeyno Baron, an expert on Central Asia at the Nixon Center, a public policy institution in Washington, DC, says no one expects either country to produce perfect elections overnight.

ZEYNO BARON, NIXON CENTER "But the process needs to be better and there is political will. So I think already from the high level visits from the US government ranging from Secretary (of State Condoleezza) Rice to many other people, the US government is working closely with those leaderships and trying to ensure that they will do a better election compared to the previous ones."

NARRATOR: Since they are both former Soviet States, Russia is also pushing for greater influence. Ilam Berman, who studies the region at the American Foreign Policy Council, a foreign policy think thank, believes the alliances Baku and Alma-Ata choose now will ultimately decide how they emerge politically.

ILAM BERMAN, AMERICAN FOREIGN POLICY COUNCIL "So the choices they are making will dictate what it looks like - what their politics look like, what their economies look like for the next decade or two. And I think these politicians understand that these are very important decisions they are making."

NARRATOR: Many observers of the elections in both countries believe from what they have seen so far, as long as the votes are counted in a free and transparent fashion, both nations are well on their way to achieving international legitimacy.

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