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[시사촛점] 지역 언론인들이 보는 아프카니스탄 선거와 그 장래 (영문기사 첨부)


지난 달 18일의 아프가니스탄 총선거 투표 실시는 비록 유권자들의 투표율이 예상보다 낮기는 했지만 성공적이었다고 해외 관측통들은 평가합니다.

아프가니스탄과 그 이웃 나라인 파키스탄 언론인들은 이번 총선거를 어떻게 평가하고 선거후의 상황을 어떻게 전망하는지 알아봅니다.

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아프가니스탄의 이번 선거는 새로운 국회의 의원 249명과 각 지방 주의회 의원들을 선출하기 위한 것이었는데 후보수는 무려 거의 6천 명에 달했습니다.

이곳 워싱턴에 주재하는 영국 BBC 방송의 아프가니스탄 출신 나비 미스다크 특파원은 아프가니스탄의 이번 선거가 중요한 성취를 의미한다면서 그러나 아프가니스탄 민주화 과정의 앞날에 수 많은 문제들이 놓여있다고 지적합니다.

유감스럽게도 이번 총선거에 대부분의 군벌들과 구소련의 침공에 저항해 싸웠던 무자헤딘 지도자들 그리고 지역 민병대 사령관들이 국회 하원 총선거에 출마했다고 미스다크 특파원은 지적하면서 잔학행위를 그들이 어떻게 국회안에서 건설적인 대의원으로서 활동할 수 있겠느냐고 의문을 제기합니다.

아프가니스탄 총선거의 후보들은 정당의 대표로서가 아니라 개인자격으로만 출마하도록 허용됐습니다. 이는 하미드 카르자이 아프가니스탄 대통령의 선거방침 결정에 따른 것으로 많은 관측통들로부터 비판을 받고 있습니다. 그러나 BBC 방송의 나비 미스다크 특파원은 후보들의 많은 수가 이전의 무자헤딘 단체들이나 심지어는 구소련의 침공에 동조했던 전 공산주의자들과 관련돼 있다는 점에서 카르자이 대통령의 결정은 일리있는 것이었다고 평가합니다.

아프가니스탄 국민들은 후보들이 관련돼 있는 단체들을 대단히 혐오하고 있기 때문에 대부분이 개인자격으로 다시 말해서 무소속으로 출마할 수밖에 없었다는 것입니다. 그렇지 않았더라면 유권자들이 투표장에 나오지도 않았을른지도 모를 일이라고 미스다크 특파원은 지적합니다.

아프가니스탄 국내에서 활동하는 할리드 마프톤 기자는선거결과가 상당한 진전으로 평가될 것인지 아니면 민주주의를 향한 긴 여정의 단지 작은 한 걸음일른지는 아직은 판단하기에 이르다고 말합니다. 마프톤 기자는 그러면서도 아프가니스탄의 민주화 장래에 대해 낙관하고 있습니다.

지금 아프가니스탄 국민들은 탈레반이나 국제 테러리스트 조직 알-카이다 추종자들에 의해 통치되고 있지 않은 것을 대단히 기뻐하고 있다는 것입니다. 아프가니스탄 국민들은 지금 비록 진전이 더딘 것에 실망하고 있지만 많은 사람들이 장기적으론 그들의 장래가 보다 밝을 것으로 낙관하고 있다고 마프톤 기자는 강조합니다.

하미드 카르자이 대통령은 이번 총선거가 끝난뒤 아프가니스탄 주둔 미군과 연합군에게 테러리즘과 싸우는 전략을 바꾸도록 촉구했습니다. 카르자이 대통령은 연합군의 공습은 비효율적이라고 지적하고 테러리스트들의 기지들을 찾아내서 분쇄하는데 중점을 두어야 한다고 말했습니다. 미스다크 특파원도 동감하고 있습니다.

미스다크 특파원은 미국이 아프가니스탄 국민들의 관습과 신념에 어긋나는 침공군의 이미지를 갖고 있음을 지적하면서 유엔이나 북대서양조약기구, 나토의 다른 회원국들이 참여하는 것이 더 나을 것이라고 말합니다.

한편, 아프가니스탄의 인접국들이 아프가니스탄의 정치상황을 불안정에 빠뜨릴 수도 있다는 점이 우려된다고 미스다크 특파원은 지적합니다.

미스다크 특파원은 카르자이 대통령에게 개인적으로 편지를 보내 아프가니스탄을 중립국으로 선언하도록 촉구했다고 말합니다. 그렇게 해야 인접국들이 아프가니스탄을 위협하지 않게 되고 중립화된 아프가니스탄에서는 테러리스트단체의 훈련이 허용되지 않을 것이라는 것입니다.

미스다크 특파원은 특히 파키스탄과 이란이 문제라고 지적하면서 인접국들로선 간섭하지 않는 것이 최선이라고 강조합니다.

파키스탄은 인접국들의 내부문제들에 영향을 미치려는 오랜 정책을 갖고 있다고 파키스탄의 전 외교관이자 언론인인 후사인 하카니 씨는 지적합니다.

이란과 파키스탄은 모두, 아프가니스탄 국내문제 노선에 영향을 미치려 할뿐만 아니라 정치과정을 조종하려고 한다는 것입니다. 이란은 아프가니스탄을 중앙아시아로 진출하는 관문으로 여기고 있고 파키스탄 역시 마찬가지라는 것이 하카니씨의 지적입니다.

따라서 아프가니스탄에서 미군이 일단 철수하면 이란과 파키스탄이 다시 간섭하려 들수도 있으며 이는 아프가니스탄을 불안정에 빠뜨리게 될 것으로 우려된다고 하카니 씨는 예상합니다.

(영문)

INTRO: Outside observers have hailed Afghanistan's parliamentary elections on September 18th as an overall success, although voter turnout was lower than expected. However, because of a complicated balloting process, results will not be announced until late October. In today's International Press Club, Judith Latham talks with Afghan and Pakistani journalists about what lies ahead in the long road to democracy.

JL: Nearly 6,000 candidates ran in last week's elections for Afghanistan's new 249-member national assembly and for seats in provincial councils. Afghan journalist Nabi Misdaq, who is based in Washington with the BBC, says the fact that parliamentary elections took place represents a major achievement, but many problems lie ahead.

//MISDAQ ACT #1//
In this election unfortunately, most of the warlords and the ex-mujahadiin leaders and commanders put themselves up for election to the lower house of parliament. These people have committed lots of atrocities. How could they possibly be a constructive force within the parliament?

JL: Many analysts have criticized President Hamid Karzai's decision that legislative candidates could run as individuals but not as representatives of political parties. But Nabi Misdaq says, given the association of many of the candidates with previous mujahadiin groups or even with former communists who had welcomed the Soviet Red Army, it made sense.

//MISDAQ CUT #2//
Most of them have run as independents because their parties are so much despised by the Afghan people that they would not come out to vote for them. I'm sure that most of them will form coalitions among themselves.

JL: But Afghan reporter Khalid Mafton, who spoke with VOA from Kabul, says it's too early to tell whether the elections signify major progress or just a small step on the long road to democracy. He says he expects that those who are finally selected for the new parliament will face many problems working together and overcoming their ethnic differences.

//MAFTON ACT #3//
(OPT) But in the long run many analysts think it will be a good start for the Afghan people who have all laid down their arms and instead are fighting by words in the parliament under one roof. (END OPT)

JL: According to electoral officials, the final results will be announced on October 22nd, but Mr. Mafton says that, because the balloting process was so complicated, it could take even longer. Whatever the result, he is optimistic about the future of democracy in Afghanistan.

//MAFTON ACT #4//
Right now the people in Afghanistan are very happy that they are not being controlled by the Taleban or by their supporters from the al-Qaida network. People are disappointed by the slow progress. However, many people are still optimistic that in the long run we will have a brighter future.

JL: After the parliamentary elections, President Hamid Karzai called for U.S. and coalition forces in his country to change their strategy for fighting terrorism. He said that air strikes are no longer effective and that the focus should be on finding the bases of operation for terrorists. Nabi Misdaq says he agrees.

//MISDAQ CUT #5//
I think the United Nations and other NATO countries would be a much better idea because the United States is associated with an invading army, which is contrary to Afghan customs and beliefs. But I think the U.S. has to stay and play an active role.

JL: Nabi Misdaq says he worries that Afghanistan's neighbors could destabilize the political situation.

//MISDAQ ACT #6//
I have written an open letter to Mr. Karzai. And I suggested that Afghanistan be declared a neutral country so their neighbors are not threatened and the neutrality of Afghanistan will not allow any terrorist groups to be trained there. The best thing is for the neighbors not to interfere. I'm thinking particularly of Pakistan and Iran.

JL: Pakistani journalist and former diplomat Husain Haqqani says that, although the Pakistani government publicly supports the electoral process, it has a long-standing policy of trying to influence the internal affairs of its neighbor.

//HAQQANI ACT #7//
Both Iran and Pakistan have the desire not only to influence the course of events in Afghanistan but also to control the political process there. Iran sees Afghanistan as its gateway to Central Asia, as does Pakistan. Pakistan, of course, also has invested heavily in Afghanistan politically in terms of supporting the Afghan mujahadiin against the Soviet Union and then later the Taleban. And unfortunately the Pakistani authorities have not backed away from that position. That said, I do not see Iranian and Pakistani direct intervention in the short term while the American have a strong military presence in Afghanistan. However, once the American presence stops, then both Iran and Pakistan can be expected to meddle again, and that meddling will be very destabilizing and unfortunate for Afghanistan.

JL: Nabi Misdaq says during this transitional period to democracy after more than two decades of civil war and destruction, it is important for President Karzai to rule with a firm hand and not yield to the warlords. For International Press Club, I'm Judith Latham.

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