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국제 의학연구진, 내성강한 결핵 용 새로운 백신 연구 (영문기사 첨부)


한 국제 의학연구진은 매년 전 세계 9백만명이 감염되고 2백만명 이상이 사망하고 있는 질병인 결핵을 예방하기 위해 새로운 백신을 실험할 계획입니다. 이 백신은 지난 20세기 초에 개발됐던 백신의 기능을 개선한 것입니다.

1920년대, 결핵 백신이 개발된 후부터, 전 세계 약 3십억명이 BCG 백신을 접종받았습니다. 이 백신은 소에서 추출한 약한 병균을 접종하는 것입니다. 그러나 아직 밝혀지지 않은 이유로, BCG는 신생아들의 결핵감염을 방지하지만, 유아시절에 결핵백신을 접종받았다 해도, 성인들의 결핵 감염은 방지하지 못합니다.

독일 베를린에 소재한 막스 프란크 연구소의 면역학자 스테판 카우프만 박사는 가장 치사율이 높은 유형의 결핵인 폐결핵에 가장 많이 감염되는 성인들에 대한 BCG의 효과를 둘러싸고 의견이 분분하다고 말합니다. 카우프만 박사는 BCG가 결핵 병균이 어떤 특정 수준까지는 통제될 수 는 있지만, 이 병균이 완전 박멸될 수 없다는 이론을 실제로 선호하고 있다면서, 따라서 어린이들사이의 결핵 창궐은 통제할수있지만, 어린시절 백신덕분에 결핵에 감염되지 않았던 어린이들까지도 성인이 되면 결핵에 감염될수 있다고 말합니다.

카우프만 박사가 이끌고 있는 영국과 프랑스, 네덜란드와 독일 연구원들로 구성된 연구팀은 성인에게도 효력이 있는 백신을 개발해왔습니다. 실험용 쥐를 포함한 연구에서, 과학자들은 결핵에 노출된 동물들에게 개량된 BCG를 접종시킨 뒤, 기존의 백신을 접종받은 동물들과 그 결과를 비교했습니다.

전통적인 BCG는 결핵 균에 노출된 쥐의 90퍼센트를 보호한 반면, 개량된 백신을 접종받은 쥐의 경우 99퍼센트가 결핵에 감염되지 않았습니다. 이 새로운 백신의 효력을 입증하기 위한 추가 실험으로, 연구원들은 중국에서 발생해 전 세계로 확산되고 있는, 내성이 생긴 결핵균에 노출된 쥐에게 백신을 투여했습니다.

카우프만 박사는 기존의 백신으로는 결핵의 중국산 변종으로부터 임상적으로 격리시켜진 쥐들에게서 효과가 전혀 나타나지 않았는데, 그것은 이 병원균, 즉 이 변종 균이 보다 저항력을 갖고 있음을 입증하는 것이라고 말하고 새로 개발된 백신은 임상적으로 격리시킨 쥐들을 질병으로부터 보호할 수 있었음을 확인한것이 성과였다고 지적했습니다. 카우프만 박사는 실험용 쥐에서 효과를 나타낸 새로운 BCG가 인간에게서도 같은 작용을 하게 되길 바라고 있다고 말합니다. 연구원들은 내년 1월, 임상 실험을 시작하길 희망하고 있습니다. 새롭게 개선된 결핵 BCG 백신에 관한 연구내용은 국제 학술지인 임상연구지, Journal of Clinical Investigation 최신호에 개재됐습니다.

(영문)

INTRO: An international team of researchers plans to begin testing a new vaccine they say shows promise in protecting people against tuberculosis, a disease that infects nine million people each year and kills more than two million. As VOA's Jessica Berman reports, the drug is an improved version of a vaccine that was developed in the early part of the last century.

TEXT: Since the 1920s when it was developed, almost three billion people around the world have received the BCG vaccine. It's made from a weakened virus that causes a version of tuberculosis in cattle. For reasons that are poorly understood, BCG protects newborns against TB but not adults, even though they might have been vaccinated as infants. Immunologist Stephan Kaufmann of the Max Planck Institute in Berlin, Germany, says there are a number of theories as to why BCG does not work in adults, who are most affected by the deadliest form of TB, pulmonary tuberculosis.

/// KAUFMANN ACTUALITY /// "One (theory), which we actually favor, is that BCG can control the bacteria to a certain level, but it can't eradicate them. So, that's sufficient to control disease outbreak in young children. But even these young children that are protected at early ages can develop TB." /// END ACTUALITY ///

English, French, Dutch and German researchers, led by Dr. Kaufmann, have developed a vaccine they hope will work in adults. In a study involving laboratory mice, scientists gave an improved version of BCG to animals exposed to TB and compared the results to animals inoculated with the older vaccine. Traditional BCG protected 90 percent of the mice exposed to the TB bacteria while 99 percent of exposed mice vaccinated with the improved serum were shielded against the disease.

To further test the vaccine's effectiveness, researchers vaccinated mice exposed to a drug-resistant strain of tuberculosis that's emerging from China and spreading all over the world. Again, Dr. Kaufmann.

/// KAUFMANN ACTUALITY ///

"We found that the conventional BCG is totally ineffective in the mouse model against these clinical isolate from Beijing strains. And that was kind of a proof that indeed this pathogen, this strain, is more resistant. But to our rewarding feeling, the new BCG vaccine strain we developed could still protect against this clinical isolate."

/// END ACTUALITY /// Dr. Kaufmann says he hopes the new BCG, which works so well in mice, will work just as well in humans. Investigators hope to begin clinical trials next January. The work on the new and improved BCG vaccine against tuberculosis is published in the September 1st issue of the Journal of Clinical Investigation. (SIGNED)

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