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떼돈벌이에 희생되는 동남아시아의 어린이들 - 갈수록 기승부리는 인신매매


동남아시아에서 어린이 인신 매매가 기승을 부리고 있습니다. 해마다 수 십만 명의 어린이들이 큰 돈벌이가 되는 은밀한 이 사업의 희생자가 되고 있습니다.

VOA 기자는 최근, 빈곤율은 높고 일자리는 많지 않은 필리핀을 방문해, 비양심적인 인신 매매 중개 업자들이 부모들을 속여 그들의 자녀들을 매춘부나 노예로 팔아 넘기는 실태를 직접 살펴보고 이렇게 보도합니다.

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필리핀에서는 어린이 인신 매매가 하나의 커다란 사업으로 발전하고 있습니다. 많은 섬으로 이루어진 필리핀 전국 각지의 시골 마을 어린이들은 많은 월급을 받는 일자리를 얻게 될 것이라는 약속에 유인돼 수도인 마닐라와 그 인근으로 오게 됩니다. 그러나, 일단 도착하고 나면, 대부분의 어린 소녀들은 결국 성 매매 산업에 종사하게 되고, 어린 소년들은 농장과 어시장에서 사실상 노예 노동을 강요당하게 됩니다.

마닐라에서 활동하는 유엔 아동 기금 / 유니세프의 어린이 보호 담당관 빅토리아 주아트 씨는 순진한 어린이들과 그 부모들이 케케묵은 술책에 넘어 가고 있다고 지적합니다.

어린이들은 대부분 가정부나 가게 점원, 혹은 식당의 현금 출납원이 될 것이라는 약속을 받지만, 결국 나중에 보면, 어린이들이 매춘굴이나 술파는 노래방 등으로 끌려 가게 된다고, 주아트 씨는 말했습니다.

어린이 인신 매매 범죄는 동남아시아 전역에서 발생하고 있습니다. 미 국무부 보고서에 따르면, 해마다 세계에서 가장 많은 인신 매매 희생자가 발생하는 지역은 바로 동남 아시아이며, 이들 희생자들이 이 지역에서 번창하고 있는 매춘 관광 산업의 인력 공급원이 되고 있습니다.

1990년대 중반, 유니세프는 약 20만명의 외국 어린이 노동자들이 버마와 라오스, 캄보디아, 중국 남부 등에서 태국으로 유인된 것으로 추산했습니다. 그 가운데 약 70퍼센트는 어린 소년들이었습니다.

그리고 이런 나라들에서는 자체 국경 내에서도 수 만명의 어린이들이 인신 매매 되고 있습니다. 유니세프는 메콩강 연안 국가들에 있는 매춘부들 가운데 35퍼센트는 17세 미만의 소녀들이라고 말했습니다. 유니세프는 또한 태국은 인신 매매된 어린이들이 홍콩이나 타이완, 일본 같은 다른 나라나 도시들로 팔려 나가는 지역의 중심지 역할을 하고 있다고 말했습니다. 필리핀에서 인신 매매된 어린이들을 구출하고 보호하는 민간 단체, 비사얀 포럼 재단의 세실리아 플로레스 오에반데 회장은 어린이 인신 매매가 큰 돈이 되는 사업이라고 지적했습니다.

인신 매매는 필리핀에서 마약과 무기 밀매에 다음가는 수지 맞는 사업이라고 오에반데 회장은 말했습니다.대부분의 어린이들은 선박편으로 수도 마닐라에 도착합니다. 모두 7,100개의 섬으로 이루어진 필리핀에서 배는 가장 핵심적인 교통수단입니다.

비사얀 포럼은 필리핀 해안 경비대와 정부 항만 당국, 그리고 필리핀 최대의 선박 회사인 아보이테즈와 함께 주요 항구에 도착하는 선박들을 면밀히 주시하면서, 수 십명의 어린이들과 함께 여행하는 사람들 가운데, 인신 매매범일 가능성이 있는 사람들을 찾고 있습니다.

마닐라로 들어오는 4개의 주요 항구에서 작전을 벌이고 있는 비사얀 포럼은 매주 20명에서 60명의 어린이들을 구출하고 있다면서, 그러나 수 천명의 어린이들은 결코 발견되지 않는다고 덧붙였습니다. 비사얀 포럼은 마닐라의 주요 항구 가운데 하나인 노쓰 하버 항 건너편에 비상 쉼터를 운영하고 있습니다. 구출된 어린이들은 그들의 부모가 확인될 때까지 이 쉼터에서 머물게 됩니다.

정의의 심판을 바라고있는 희생자 가운데는 올해 17살의 멘추 양이 있습니다. 멘추 양은 자신을 인신 매매한 남자들이 재판을 받게 될 날을 기다리면서 마닐라에 있는 비사얀 포럼 쉼터에 1년 이상을 머물고 있습니다.

필리핀 남부 민다나오 섬의 가난한 대가족 출신인 멘추 양은 친구들과 함께 인신 매매업자에게 모집됐을 때, 마닐라 식당에서 많은 월급을 받는 일자리를 약속 받았었습니다.

멘추 양은 자신과 친구들은 배를 타고 오던 중에 두 명의 남자가 자신을 모집한 사람에게 접근하는 것을 봤고, 그들이 자신들을 보고 젊고 싱싱해 보인다고 말하는 것을 들었다고 말했습니다.공포에 질린 소녀들은 선박 책임자들에게 그같은 사실을 알렸고, 인신 매매범들은 체포됐습니다. 그러나, 멘추 양은 아직도 재판이 시작되기를 기다리고 있습니다.

비사얀 포럼의 세실리아 플로레스 오에반데 회장은 어린이 인신 매매를 척결하기 위해 긴급한 행동이 취해져야 한다고 강조했습니다.오에반데 회장은 매일 매일이 매우 시급한 상황이라면서, 매일마다 어린이들이 인신매매 되고 있는 지금 같은 상황에서 당장 긴급한 조치들을 취하지 않을 경우 너무 늦게 될 지도 모른다고 경고했습니다.

국제 사회와 각국의 인신 매매 단체 근절 노력에도 불구하고, 동남아시아의 인신 매매 문제는 점점 더 커지고 있습니다. 취약한 사법 체계, 그리고 부패와 결합된 필리핀과 캄보디아, 버마, 라오스, 인도네시아의 극도의 빈곤은 인신 매매범들이 동남아 지역의 어린이들을 계속 노릴 것임을 의미하는 것이라고, 많은 전문가들은 지적하고 있습니다.

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