연결 가능 링크

국가반역죄로 몰린 아론 버 부통령


1805년 아론 버의 부통령 임기는 끝났습니다. 그는 많은 빚을 지고 있었습니다. 그의 정치적 장래는 불투명했습니다. 그렇다고 그가 아무 일도 하지 않은 것은 아니었습니다. 상당 기간 그는 매우 특이한 구상을 추진했습니다. 그것은 바로 스페인으로부터 멕시코를 인수하는 것이었습니다. 그같은 일을 하기 위해 버는 여러사람들로부터 공작금을 모금했습니다. 그는 사람들에게 각기 다른 말로 지원을 요청했습니다.

그가 과연 멕시코를 차지하려 한것인지, 미 합중국의 서부를 떼어내 새로운 국가를 건설하려고 한것인지 정확한 내용은 아직도 분명치 않습니다. 버의 비밀 행동은 2년동안 계속됐습니다.

1805년 버는 서부를 여행했습니다. 그는 오하이오 (Ohio)강과 미시시피(Mississippi) 강을 따라 항구 도시인 뉴 오를리언스(New Orleans)까지 내려갔습니다. 그곳에서 버는 여러명의 부호와 영향력있는 인사들과 만났습니다. 버는 자신의 계획을 그들에게 설명했습니다. 스페인의 멕시코 통치를 원치않는 뉴 오를리언스(New Orleans)의 여러 인사들은 버의 계획을 지지할 뜻을 비쳤습니다. 버는 자신의 계획을 행동으로 옮기기 위해 동부로 되돌아왔습니다.

돌아오는 길에 버는 루이지애나 테리토리의 군 총독 제임스 윌킨슨 장군을 만나기 위해 센트루이스(Saint Louis)에 들렀습니다. 윌킨슨은 버와 함께 그 계획을 모의했습니다. 동시에 윌킨슨은 스페인을 위한 첩보 행동도 병행했습니다.

윌킨슨은 정보 제공의 댓가로 스페인이 자신에게 준 돈을 잃기 원치 않았습니다. 따라서 그는 버의 계획으로부터 빠져나올수 있는 방법을 찾기 시작했습니다. 그는 버에게 멕시코 건은 잊어버리는 것이 좋을 것이라고 제의하고 아마도 시기가 적절치 않은 것 같다고 말했습니다. 버는 윌킨슨의 제의를 거부했습니다. 그는 아직 멕시코 문제를 포기할수 없었습니다.

버는 1806년 봄부터 자신의 멕시코 장악 계획을 시작할수 있기 원했습니다. 그러나 자금이 없이는 아무일도 할수 없었습니다. 그는 멕시코 합병으로부터 얻어지는 이익을 나누어 갖는데 관심을 보이는 사람들로부터 자금을 구하려 했습니다. 그러나 그같은 노력은 결실이 없었습니다. 앞서 영국에 요청했던 자금과 선박도 제공되지 않았습니다.

미국과 스페인 전쟁은 버의 계획에 있어서 중대한 사건이었습니다. 전쟁이 발발하면 미국 서부 사람들은 그에게 동조해 멕시코에 있는 스페인 통치자들에게 반기를 들것으로 확신했습니다. 그러나 전쟁이 없으면 그의 계획은 실패할수도 있었습니다. 버는 워싱턴으로 돌아온 다음 나쁜 소식을 들었습니다.

그는 토마스 제퍼슨 대통령을 만났습니다. 제퍼슨은 그에게 스페인과의 전쟁은 없다고 단언했습니다. 제퍼슨 대통령을 만난 다음 버는 또 다른 구상을 시작했습니다. 그는 적어도 당분간은 멕시코 침공 계획을 잊기로 했습니다. 그 대신 그는 루이지애나에 정착 기지를 수립하고 더 나은 때를 기다리기로 했습니다.

아론 버가 서부를 여행하고 있는 동안 그의 활동에 대한 소문이 퍼지기 시작했습니다. 신문 기사들은 그의 행동이 합중국을 분열 시킬수 있다며 그를 비판했습니다. 사람들은 그같은 기사를 믿는 것으로 보였습니다. 버의 계획으로부터 빠져나오려든 윌킨슨에게 이것은 좋은 기회였습니다.

윌킨슨은 제퍼슨 대통령에게 편지를 썼습니다. 그는 약 만명의 군인들이 뉴 오를리언즈로 이동하고 있다고 말하면서 그것은 멕시코를 장악하기 위한 행동의 일부라고 주장했습니다. 윌킨슨은 그같은 계획의 상세한 내용을 말하면서도 누가 그 운동을 이끌고 있는지 알수 없다고 주장했습니다. 그는 이들 군인들이 루이지애나 테리토리와 멕시코를 점령하려 할수도 있다고 제퍼슨 대통령에게 경고했습니다.

제퍼슨 대통령이 버의 멕시코 공작에 관한 편지를 받은 것은 이번이 처음이 아니었습니다. 서부 일부 주들을 연방에서 분리시키려 한 사람이 아론 버라는 이야기를 들은 것도 처음이 아니었습니다. 다른 서신들과는 달리 제퍼슨은 윌킨슨의 서신을 증거물로 채택했습니다.

제퍼슨은 이 문제를 논의하기 위해 각료회의를 소집했습니다. 각료회의는 모든 미국군 지휘관들은 아론 버의 행동을 중단시키라는 명령을 내리기로 결론을 내렸습니다. 제퍼슨 대통령은 이를 국민에게 공표했습니다. 제퍼슨은 스페인에 대항하는 개인적인 활동이 추진되고 있다고 지적하고 누구든 그 활동에 개입된 자들은 즉각 손을 떼라고 요구했습니다. 그러나 제퍼슨은 아론 버의 이름은 거론하지 않았습니다.

제퍼슨은 의회에서 발표한 연두교서에서 개인적인 군사 행동에 관해 언급했습니다. 의회는 좀더 자세한 내용을 제시하라고 요구했습니다. 제퍼슨은 특별 담화를 발표하고 아론 버가 여러가지 계획을 갖고 있었다고 말했습니다. 그중 하나는 서부의 여러 주를 연방으로부터 분리시키려는 것이었습니다. 또 하나는 멕시코 합병이었습니다.

제퍼슨은 버가 루이지애나 테리토리에 정착 기지를 건설하려 한다는 점을 사람들이 믿게 하려고 했다고 밝혔습니다. 그러나 제퍼슨은 그것은 사기라고 지적했습니다. 제퍼슨은 서부 지역 사람들이 연방으로부터 떨어져 나가는 어떠한 계획도 지지하지 않을 것이라는 점을 버는 알고 있다고 말했습니다. 그래서 버는 뉴 오를리언즈를 차지하기로 결정했다고 제퍼슨은 말했습니다. 제퍼슨은 아론 버가 죄를 범했음이 명백하다고 말했습니다.

버의 범죄가 재판정에서 증명되지는 못했습니다. 그러나 많은 미국인들은 제퍼슨의 말을 믿었습니다. 일부 인사들은 버를 반역죄로 처형해야 된다고 주장했습니다. 국민을 동원해 정부에 반기를 드는 전쟁을 벌이는 행위는 반역죄라는 것이 미국 헌법에 명시돼 있습니다 .

1807년 아론버가 체포돼 버지니아주 리치몬드(Richmond)로 압송됐습니다. 그를 재판에 회부할만한 충분한 증거가 있는 지를 심의할 연방 대 배심이 설치됐습니다. 그해 6월 대배심은 그를 반역 혐의로 공식 기소했습니다. 그는 죤 마샬 대법원장 앞에서 재판을 받았습니다. 재판 도중 언젠가 버는 이렇게 스스로를 변호했습니다.

“반역이란 행동이 수반되지 않으면 가능하지 않은 것이다. 그런데도 나는 행동에 의해 공격을 당하는 것이 아니라 내가 그렇게 할것이다 라는 잘못된 보도에 근거해 공격을 받고 있다. 온 나라가 나에게 적대적으로 변했다. 이것이 과연 정의인가. 윌킨슨은 나에 관한 보고서를 통해 대통령에게 공포를 주었다. 그다음 대통령은 국민에게 공포를 주었다.”

제퍼슨 대통령이 버의 유죄가 증명되기를 원했다는 점은 사실이었습니다. 그는 전국에 있는 정부 관리들에게 버의 유죄를 입증하기 위한 증거를 제시할수 있는 사람을 찾도록 지시했습니다. 일부 제퍼슨 반대파들은 그가 정치 싸움을 위해 이 재판을 악용하려 한다고 비난했습니다. 이들은 제퍼슨이 연방당 소속인 마샬 대법원장을 공격하기 위한 재판 사례로 이용하려는 것으로 믿었습니다.

제퍼슨은 마샬이 대법원을 이끌어가는 방식을 좋아하지 않았습니다. 제퍼슨은 마샬이 그의 권한을 이용해 의회와 행정부를 압박하고 있는 것으로 느꼈습니다. 마샬은 아론 버 재판에서 제퍼슨이 하고 있는 일을 알고 있었습니다. 마샬은 극도로 조심을 하면서 자신의 결정과 의견 제시에 신중을 기했습니다.

그해 8월말, 마샬 대법원장은 버에 대한 증거 수집을 중단시켰습니다. 그는 반역죄는 헌법에 따라 두사람 이상의 증인이 있어야 성립된다고 말했습니다. 그는 정부의 주장이 두사람이 아니라 단 한사람의 증거로도 뒷바침 되지 못하고 있다고 말했습니다. 마샬은 대배심에 결정을 내리도록 명령했습니다. 그해 9월 1일, 대배심은 결정을 발표했습니다. 판결문은 ‘제시된 어떤 증거로도 우리 배심원단은 아론 버에 대한 혐의가 입증되지 못한 것으로 판시했다. 따라서 우리는 아론버의 무죄를 선언한다’고 밝혔습니다.

재판이 있고 나서 아론 버는 29년을 더 살았습니다. 그는 얼마동안 유럽에서 살기도 했고 뉴욕에서도 살았습니다. 죽기 수시간전에 한 친구가 아론 버에게 멕시코 합병 계획중 미국 서부를 분리시키려 정말로 음모를 꾸몄었느냐고 물었습니다. 버는 단연코 아니라고 말하고, ‘나는 차라리 달을 차지하고 그것을 나누어 갖자고 친구들에게 말했을 것이다’ 라고 강조했습니다.

XS
SM
MD
LG